Volontari per il salvataggio di animali confinati a Shanghai

pubblicato lunedì 18 aprile 2022 alle 16:21

Mandata in un centro di quarantena dopo un test Covid positivo, Sarah Wang ha dovuto abbandonare il suo gatto nel suo appartamento a Shanghai. Ma i volontari si organizzano per salvare l’animale dalla fame e dalla sete.

La capitale economica cinese sta affrontando la sua più forte epidemia dall’inizio della pandemia alla fine del 2019. I suoi 25 milioni di abitanti sono confinati nelle loro case dall’inizio di aprile.

La Cina applica una rigorosa strategia zero Covid, che prevede il collocamento di tutte le persone che risultano positive, anche quelle asintomatiche, in centri di quarantena dove sono isolate dal resto della popolazione.

Ma non possono portare con sé i loro animali domestici. Risultato: questi ultimi corrono il rischio di essere lasciati soli per diversi giorni o addirittura settimane, senza un padrone che li nutra e li vegli.

Un altro timore: che il suo cane o gatto venga soppresso dai servizi sanitari, cosa che è già successa alcune volte in Cina dall’inizio dell’epidemia.

Il video di un piccolo corgi picchiato a morte a Shanghai all’inizio di aprile da un membro dei servizi sanitari ha suscitato scalpore su Internet.

Queste immagini hanno creato un vero e proprio “panico” tra i maestri, spiega Erin Leigh, una 33enne americana che ha lanciato un’operazione di salvataggio di cani e gatti abbandonati a se stessi negli appartamenti.

Specializzata fino ad allora nella cura degli animali, in pochi giorni lei e il suo gruppo di amici hanno costruito una rete di centinaia di volontari.

– “Condizioni deplorevoli” –

In particolare, hanno trovato una persona disposta ad accogliere temporaneamente il gatto di Sarah Wang.

“Non sarebbe sopravvissuta a una disinfezione del mio appartamento”, dice la giovane donna di 28 anni. “Non riesco a immaginare in quali deplorevoli condizioni si sarebbe trovata, senza nessuno che la nutrisse”.

In una Cina in cui le autorità sono ossessionate dalla prevenzione della comparsa di nuovi casi di Covid-19, il benessere degli animali da compagnia non è necessariamente una priorità.

L’anno scorso almeno tre gatti e un cane sono stati addirittura picchiati a morte dai servizi sanitari, usando bastoni o sbarre di ferro.

Dopo la trasmissione del video del corgi picchiato a morte, Erin Leigh spiega di essere stata inondata di messaggi di maestri “che volevano a tutti i costi salvare i loro animali”.

Il suo piccolo team tiene traccia delle richieste di aiuto giorno e notte su Internet. Quindi classificano le informazioni per livello di urgenza.

Quindi condividono avvisi con foto e messaggi descrittivi sui social network, in cinese e inglese, fino a quando un’anima buona si offre volontaria per raccogliere l’animale.

I fattorini o i corrieri, che hanno l’autorizzazione al lavoro nonostante il confinamento, sono poi invitati a ritirare gli animali ai piedi degli edifici e trasportarli al nuovo indirizzo.

– Uccelli e serpenti –

Il team di volontari ha già aiutato centinaia di cani e gatti, oltre ad alcuni uccelli, pesci e serpenti.

Hanno anche inviato cibo a un negozio di animali chiuso che ospitava circa 50 husky affamati, ha detto la signora Leigh.

Ma portare gli animali fuori dall’appartamento dove si trovano spesso è un mal di testa. Perché le autorità applicano talvolta con estremo zelo le rigide restrizioni alla circolazione, che non vogliono correre il rischio di aggirare.

Un’altra preoccupazione: le guardie di sicurezza, presenti praticamente in tutti i condomini delle principali città cinesi, sono spesso riluttanti a trasportare animali all’esterno dell’edificio.

Infine, i fattorini, che di solito trasportano merci o cibo, chiedono un prezzo più alto per prendersi cura di un animale.

Conseguenza di queste difficoltà: i soccorritori, ad esempio, hanno trascorso un’ora e mezza di recente a trasferire un cane dall’appartamento del suo padrone in un edificio situato… a 600 metri di distanza, secondo Erin Leigh.

Spesso devi chiarire alle autorità che ci saranno “reazioni negative” in termini di immagine “se l’animale subisce danni”, dice Ocean Zhang, che ha aiutato a negoziare il rilascio del cane.

“Se continuiamo a lavorare insieme, le emergenze (…) possono essere risolte in poche ore”.

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