VIDEO. A Digione, il cane Coco “parla” e ha già imparato 40 parole!

A Digione, Meiyun Xu impara a parlare con il suo cane Coco. Lo studente sta preparando una tesi sulla comunicazione animale. Il suo Border Collie combina già quaranta parole per esprimere i suoi desideri e bisogni.

Che ne dici di insegnare al tuo cane a parlare? Questa è la scommessa di Meiyun Xu, una giovane studentessa cinese dell’Università della Borgogna. Per la sua tesi sulle abilità linguistiche degli animali, ha insegnato francese al suo Border Collie, di nome Coco.

A 11 mesi Coco può ora condividere le sue emozioni ei suoi desideri grazie a un tappeto sonoro. Ha iniziato il suo apprendistato a 3 mesi e mezzo. All’inizio c’erano solo 4 chiavi: uscire – accarezzare – mangiare – giocare. “Per lui è come imparare una seconda lingua” spiega Meiyun Xu. “Come ho aggiunto dei tocchi in modo che potesse esprimere le sue emozioni (vuole-sì-no) e le nozioni di tempo (ora-più tardi).”

Coco ora combina 34 parole (verbi e nomi) per creare frasi semplici e trasmettere idee. Può intervenire anche quando non è richiesto. “Quando lavoro troppo a lungo senza prendermi cura di lui, Coco va al tappeto e preme “mamma” “lavoro” “fatto”, spiega la sua amante stupita.

Il Border Collie è una delle sette razze di cani preferite per l’apprendimento delle lingue, ma ogni settimana scopro cose nuove. L’altro giorno ha scoreggiato e premuto “oops”. Forse Coco ha un senso dell’umorismo!‘ disse con una grande risata.

Sui social stanno facendo scalpore i video di Coco e Meiyun. Ci sono 40.000 iscritti sul profilo tiktok hello_cocolanguage Sta diventando anche un beniamino dei media (RTL, Le Parisien, Ouest France…)

Ma al di là dell’aspetto ludico e divertente, Coco si prepara soprattutto a partecipare a un approfondimento scientifico, in un campo poco conosciuto che stenta a finanziare le sue ricerche: le Scienze del linguaggio.

Meiyun Xu ha addestrato il suo cane Coco come parte della sua tesi presso il laboratorio del Centro multidisciplinare di testi e culture dell’Università della Borgogna, dal titolo “Insegnare il linguaggio degli animali, dall’arbitrarietà all’iconicità“.

La sua ricerca si concentra sulle capacità di apprendimento e sui meccanismi dei cani. Negli ultimi dieci anni i ricercatori hanno infatti notato che i canidi hanno altrettante o anche più capacità dei primati: “Diversi animali hanno già imparato a comunicare come pappagalli grigi, scimpanzé o cani. All’età di 3 anni Rico aveva imparato più di 200 parole”.

La ricerca scientifica ha già dimostrato che i cani comprendono l’intonazione delle frasi dall’emisfero destro e il significato delle frasi dall’emisfero sinistro in un modo molto simile al cervello umano.

I cani hanno maggiori abilità linguistiche rispetto ai primati perché capiscono guardare e indicare, il che non è il caso delle grandi scimmie.

Meijun Xu, ricercatore presso l’Università della Borgogna

Ha pianificato due esperimenti per determinare quale tipo di linguaggio si adatta meglio ai cani, iconico o arbitrario. Il linguaggio iconico corrisponde all’oggetto e alla parola usata per descriverlocome onomatopee o parole evocative come “soffio” o “naso”. Quando sono state create le lingue, questa logica è stata trovata per molte parole, ma è andata via via svanendo.

Meiyun testerà quindi la relazione suono/oggetto attraverso esperimenti che coinvolgono forme e fonemi. Coco assocerà il suono “ON” a una forma rotonda e “I” a una forma appuntita, come hanno istintivamente fatto gli esseri umani dalla notte dei tempi? Una parola composta da suoni ripetitivi sarà associata dal cane a un oggetto con più motivi simili (una corda con più nodi)?

Un altro esperimento riguarderà l’associazione suono/scrittura : “Ora che Coco ha capito come usare i segnali acustici, le darò due segnali acustici per idea. Uno sarà semplice, l’altro sarà illustrato con un disegno. L’idea è di sapere quale preferirà il cane perché precedenti esperimenti con altri animali hanno dimostrato che l’apprendimento della lingua dura nel tempo quando un suono è associato a una grafica. Le registrazioni scritte hanno permesso all’Uomo di svilupparsi, di sviluppare il suo linguaggio, di accumulare conoscenze“spiega la dottoranda che dovrebbe iniziare presto le sue letture.

Ogni tentativo, ogni esperimento dovrà essere filmato. Meiyun noterà quale comportamento avrà Coco, quale oggetto verrà scelto e quale sarà il suo tempo di reazione. Se il protocollo viene convalidato, la giovane donna di 29 anni dovrà integrare altri cani nello studio.

Il mio lavoro consentirà ai proprietari di comunicare meglio con i loro cani perché gli studi dimostrano che le persone hanno difficoltà a decifrare le loro reazioni.

Meiyun Xu, dottoranda in Scienze del linguaggio presso l’Università della Borgogna

Coco potrebbe imparare cento parole. È già in grado di dire che è stanco o di insistere se ha davvero bisogno di uscire per fare i suoi bisogni: “Questa tesi sarà anche un modo per dimostrare l’intelligenza dei cani e per difendere la condizione animale.“, conclude.

Hai mai visto un cane parlante? Io si! Il suo nome è Cocco.

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