Una grande scoperta potrebbe salvare 10 anni di ricerca sul cancro alla prostata

Nel caso del cancro alla prostata, lo sviluppo della malattia è caratterizzato da una sovrapproduzione di ormoni androgeni. Un modo per rallentare la progressione del cancro è abbassare questo livello di ormone attraverso terapie antiormonali. Come sottolinea Interesting Engineering, questo metodo funziona in alcuni pazienti, ma a volte le cellule tumorali resistono a queste terapie.

Nuove scoperte fatte da un gruppo di ricerca internazionale guidato dal Netherlands Cancer Institute potrebbero cambiare il gioco.

Gli specialisti hanno rivelato il 27 giugno sulla rivista Cancer Discovery “una potenziale soluzione inaspettata” il cui obiettivo principale non sarebbe combattere il cancro, ma piuttosto farlo “proteine ​​di targeting che regolano il ritmo circadiano di una cellula” che è, secondo la Canadian Cancer Society, una specie “orologio interno”.

Vai fuori dai sentieri battuti

In altre parole, hanno scoperto che una certa classe di proteine ​​che regolano il ritmo circadiano potrebbe attenuare gli effetti del trattamento ormonale. “Le cellule tumorali della prostata non hanno più un ritmo circadianocommenta Wilbert Zwart, uno degli autori della ricerca. Tuttavia, le proteine ​​dell’orologio circadiano acquisiscono una funzione completamente nuova nelle cellule tumorali durante le terapie ormonali: mantengono in vita queste cellule tumorali, nonostante il trattamento”.

Sulla base dei tessuti di cinquantasei pazienti con cancro alla prostata avanzato che hanno ricevuto tre mesi di trattamento anti-ormonale, gli scienziati hanno capito che “i geni che mantenevano in vita le cellule tumorali sono stati improvvisamente controllati da una proteina che normalmente regola l’orologio circadiano”spiega il ricercatore Simon Linder, anche lui nel team internazionale.

Gli specialisti ora lavoreranno fianco a fianco con il Dutch Oncode Institute per trovare strategie per bloccare questo processo, “che aumenterebbe l’efficacia della terapia anti-ormonale contro il cancro alla prostata”.

“La nostra scoperta ha dimostrato che dobbiamo pensare fuori dagli schemi quando si tratta di nuovi trattamenti per il cancro alla prostata e farmaci di prova che influenzano le proteine ​​dell’orologio circadiano.sostiene Zwart. Esistono già diverse terapie che agiscono su queste proteine ​​e queste possono essere combinate con terapie antiormonali. Questa pista, che permette di riabilitare i farmaci, potrebbe salvare un decennio di ricerca.

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