Un antidepressivo escluso dalle autorità sanitarie dai trattamenti contro la malattia

La fluvoxamina, un antidepressivo, non dovrebbe essere usata contro il Covid allo stato attuale delle conoscenze, hanno stimato martedì le autorità sanitarie francesi, giudicando i pochi lavori che vanno nella direzione di un beneficio insufficiente. “I dati ad oggi disponibili, a causa dei loro limiti metodologici, non supportano un beneficio clinico della fluvoxamina come trattamento curativo per la malattia di Covid-19”, ha sintetizzato in un comunicato l’Agenzia nazionale per la sicurezza della medicina (ANSM).

La fluvoxamina, ampiamente utilizzata come antidepressivo, è uno dei pochi farmaci già esistenti che ha dato risultati interessanti contro le forme gravi di Covid. A differenza di tracce ora screditate come la clorochina o l’ivermectina, alcuni studi credibili suggeriscono che può ridurre il rischio di complicanze. Una prospettiva del genere è particolarmente interessante perché il costo di un trattamento del genere, da tempo in circolazione, sarebbe molto inferiore a quello dei farmaci anti-Covid sviluppati appositamente per questo scopo, come la pillola Paxlovid della Pfizer.

“Questa posizione può evolversi completamente ed essere rivista”

Tuttavia, secondo l’ANSM, lo stato attuale delle conoscenze rimane insufficiente per supportare tale utilizzo. “I dati oggi disponibili, e intendo oggi (…), non sono sufficienti a supportare un presunto rapporto rischi/benefici favorevole in questa indicazione”, riassume Philippe Vella, specialista in antidepressivi all’ANSM. Alcuni degli studi disponibili hanno osservato dopo il fatto che c’erano meno complicazioni nei pazienti trattati con fluvoxamina, ma non consentono di accertare un legame diretto di causa ed effetto.

Altri, più rari, hanno davvero cercato di stimare i benefici della fluvoxamina, rispetto a un placebo, ma, per l’ANSM, presentano distorsioni troppo significative.

Il più grande studio, condotto in Brasile e pubblicato a fine 2021, ha il particolare difetto di aver mescolato due criteri di valutazione: il rischio di stare più di qualche ora in pronto soccorso, e quello di essere ricoverati in ospedale dopo diverse settimane. “Non siamo allo stesso livello di severità nei criteri”, ha rimarcato Philippe Vella.

L’ANSM ritiene inoltre che questi studi non descrivano in modo sufficientemente dettagliato il rischio di effetti avversi della fluvoxamina. Certo, il suo uso come antidepressivo è ben documentato, ma contro il Covid verrebbe somministrato a dosi e ritmi molto diversi. “Questa posizione, può evolversi completamente ed essere rivista se dovessero emergere nuovi dati”, ha tuttavia concluso Philippe Vella, augurando che vengano implementati studi più ampi.

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