Tosse, occhi rossi e naso che cola… Dai la colpa al Covid-19, all’influenza o all’allergia ai pollini?

Il tempo è quasi bello, le temperature sono miti e come ogni anno la primavera ha tirato fuori dal sacco il polline, che solletica le narici degli allergici. Attualmente, una cinquantina di dipartimenti sono in allerta rossa per il polline di betulla, che è molto allergenico. Allo stesso tempo, i dati sulle contaminazioni da coronavirus rimangono molto alti e l’epidemia di influenza stagionale, che di solito è finita in questo periodo dell’anno, si sta manifestando dopo un inizio tardivo.

Due virus e allergie respiratorie che si verificano contemporaneamente e che possono scatenare sintomi simili. Naso che cola, gola irritata e lacrimazione possono entrare nel quadro clinico ogni volta, ma ogni patologia ha le sue specificità.

Virus e allergie in circolazione simultanea

Questa primavera del 2022 è piena di buoni motivi per soffiarsi il naso. “Il bel tempo e la mitezza di questa settimana favoriranno la dispersione del polline, in particolare quello della betulla. Di conseguenza, il rischio di allergia sarà elevato in gran parte del nord della Francia”, osserva la Rete nazionale di sorveglianza aerobiologica (RNSA).

E con l’inizio delle allergie primaverili, la pandemia di Covid-19 continua sotto l’effetto della sottovariante BA.2 altamente contagiosa di Omicron, con “più di 135.000 nuovi casi diagnosticati in media al giorno”, sottolinea Health public France nel suo ultimo bollettino epidemiologico.

Allo stesso tempo, l’epidemia di influenza stagionale, alla fine di quest’anno, non è ancora finita. Se è “stabile in sette regioni e in diminuzione in Bretagna, è in aumento in cinque regioni (Centro-Val-della-Loira, Ile-de-France, Nuova-Aquitania, Occitania e Pays-de-la-Loire)” , continua Public Health France.

Sintomi comuni, ma trigger diversi

Lo mostrano i dati, a un mese dalla fine dell’obbligo di indossare la mascherina nei luoghi pubblici chiusi (ad eccezione dei mezzi pubblici), contaminazione virale e manifestazioni allergiche. Ma “se alcuni sintomi sono comuni, le situazioni scatenanti sono diverse”, spiega a 20 minuti Dott.ssa Sophie Silcret-Grieu, allergologo. I sintomi dell’allergia al polline di betulla sono quelli di tutte le allergie respiratorie (polline di betulla o erba, polvere o persino peli di gatto). La più nota è la rinite, che si manifesta come starnuti, naso chiuso con una secrezione chiara e pruriginosa, prurito alla gola e persino alle orecchie, descrive. Questo è molto spesso associato alla congiuntivite, in particolare ai pollini degli alberi che, oltre ad essere allergenici, sono irritanti: abbiamo gli occhi rossi, lacrimosi e pruriginosi. Tutto questo dà rinocongiuntivite, o febbre da fieno. E se i sintomi peggiorano, può causare tosse e persino asma se hai una predisposizione. Questo può quindi assumere la forma di un attacco di tosse secca, o anche di un vero e proprio attacco d’asma con grande difficoltà respiratoria e dispnea.

Naso che cola, occhi rossi e tosse: sintomi che si possono riscontrare anche in caso di Covid-19 o influenza stagionale. Tuttavia, «i sintomi di allergia sono caratteristici in quanto si manifestano ogni anno alla stessa ora, a marzo e aprile, e sono di intensità variabile a seconda del clima: più il clima è bello e secco, più i sintomi sono gravi, perché gli alberi poi rilasciano più polline, continua l’allergologo. I pazienti allergici riconoscono bene i segni associati”.

Il coronavirus e l’influenza stagionale, invece, presentano «sintomi suggestivi: febbre, dolori muscolari, grande stanchezza, mal di testa, tosse; che suggeriscono che siamo di fronte a un virus respiratorio, aggiunge il dottor Silcret-Grieu. Ovviamente, in caso di perdita del gusto e dell’olfatto, la diagnosi penderà dalla parte del coronavirus. Idem se hai casi di Covid nel tuo entourage. In ogni caso, un test di screening farà luce sul virus contratto. D’altronde la particolarità al momento è che si può avere tutto: essere allergici alle betulle e contrarre il Covid-19 o l’influenza».

Necessita di mascherine e ventilazione

Quindi, per proteggersi dalle allergie ai pollini come i virus, alcuni riflessi possono funzionare in tutti i casi. Se indossare la mascherina al chiuso si è dimostrato efficace contro il Covid-19 e l’influenza, “indossarla all’esterno limita un po’ il passaggio del polline direttamente nel naso”, aggiunge l’allergologo. Molti pazienti affermano che aiuta a limitare i sintomi nasali. Anche lavarsi il naso con acqua di mare protegge”. Un gesto che aiuta a rimuovere polline, ma anche muco e batteri. Inoltre, “sciacquarsi il viso con acqua e spazzolarsi i capelli quando si torna a casa aiuta a non mettere polline nel letto” e interferire con il sonno, prescrive il dottor Silcret-Grieu.

Per chi soffre di allergie, “in una situazione acuta, si consiglia di assumere antistaminici, consiglia l’allergologo. E se i sintomi si ripresentano ogni anno, bisogna consultare, fare il punto e, se necessario, predisporre una desensibilizzazione”. Infine, «se non esiste una protezione crociata tra queste patologie, esse hanno in comune di generare infiammazioni delle vie respiratorie e anche covid, ricorda il dottor Silcret-Grieu. Come sappiamo, i pazienti che hanno avuto il Covid-19 possono avere la funzione respiratoria destabilizzata, e gli asmatici e gli allergici possono, dopo aver contratto il coronavirus, osservare un aumento della loro asma per alcune settimane.

Quindi, per respirare aria meno carica di pollini e microbi, la ventilazione è essenziale. Ma se si consiglia di ventilare regolarmente gli spazi chiusi per proteggersi dal Covid-19 e dall’influenza, di fronte ai pollini, è meglio aprire le finestre “la mattina presto o la sera tardi”, raccomanda l’RNSA, al volte il giorno in cui c’è meno polline nell’aria.

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