Tablet Android? Tablet Chromebook? Come Google pensa che entrambi possano prosperare

Lascia che ti sveli un piccolo segreto: Google non è una normale azienda di software.

Understatement del secolo, lo so, giusto? Ma è difficile parlare dell’intersezione in continua evoluzione di Android e Chrome OS senza prima dirlo.

Voglio dire, pensaci: da poco più di un decennio, Google ha sviluppato e promosso contemporaneamente due percorsi completamente separati ma sempre più sovrapposti per scoprire il meglio delle sue app e dei suoi servizi.

Conosci l’accordo: da un lato, hai Android, la piattaforma di riferimento per i prodotti mobili abilitati al tocco. E dall’altro, c’è Chrome OS, il framework informatico un tempo rudimentale che si è evoluto in un potente sistema operativo “Tutto” che sfida la piattaforma.

Per anni, lo scopo e il percorso di ciascuna piattaforma è stato abbastanza facile da capire: Android è principalmente per smartphone, mentre Chrome OS è per laptop più grandi, desktop e l’esperienza desktop più ottimale per tablet che supporta le app Android.

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Ma ora, con Google che rinnova la sua attenzione androide come piattaforma per tablet e inventando ogni sorta di nozioni per migliorare l’esperienza Android su grande schermo – molti dei quali, giustamente, prendono ispirazione da Chrome OS – il quadro diventa improvvisamente confuso.

Ho avuto la possibilità di parlare con Alexander Kuscher, direttore senior della gestione dei prodotti di Google e responsabile delle attività relative al software Chrome OS, su come le due piattaforme si sono evolute insieme e su come possono continuare a coesistere anche se si preparano a confrontarsi. nel grande mercato dei tablet.

Giusto avvertimento: attendono rivelazioni inaspettate.

Android e Chrome: due percorsi, due obiettivi

Kuscher, tra tutte le persone, sa una cosa o due sull’evoluzione di Chrome OS. È entrato a far parte del team di Chrome OS proprio mentre Google si stava preparando a lanciare il Cr-48, il primo prototipo di Chromebook inviato ai tester (e, ehm, ai revisori di bassa tecnologia) prima che la piattaforma fosse ufficialmente rilasciata.

In quei primi giorni, Chrome OS era poco più di un browser a schermo intero: niente desktop, niente sfondo e praticamente nient’altro che il Web.

Questo primo video introduttivo dice tutto:

Guardando indietro, Kuscher ha la sensazione che lui e i suoi colleghi fossero un po’ in anticipo sui tempi nella stima di ciò per cui le persone erano pronte in termini di un modello informatico incentrato sul web.

“Le persone vogliono avere semplicità, ma dovrebbe comunque essere potente”, dice.

E mentre ora ammette che la visione originale di Google per la piattaforma potrebbe essere stata un po’ “troppo puristica”, sostiene che il punto di partenza ha funzionato per il meglio, perché ha dato a Google uno scopo chiaro e ha gettato le basi per molte tendenze informatiche che vediamo ancora giocare oggi.

“In realtà mi piace che abbiamo messo un’ancora completamente di lato… e poi l’abbiamo lasciata andare. [ourselves] essere tirato un po’ verso il centro”, dice. “Penso che dovessi avere quell’estremo.

Questo estremo è ben lontano dalla configurazione ricca e versatile che Chrome OS offre oggi. L’evoluzione dell’esperienza Chromebook incentrata sul tocco sembrava allinearsi quasi perfettamente con il tacito abbandono di Google androide come piattaforma per tablet dopo la breve era Honeycomb del 2011.

Ma ora che i tablet Android sono tornati in primo piano come obiettivo principale di Google, dove finisce Chrome OS? La spinta del Chromebook come tablet svanirà quando Android tornerà al centro della scena in questa arena? Come possono le due forze in competizione coesistere in un modo sensato, sia dal punto di vista di Google che dal punto di vista degli umani esperti di tecnologia che vogliono acquistare un tablet e non sanno cosa pensare?

Kuscher dice che queste domande sono tutte perfettamente ragionevoli. Ma dice che Google ha già una risposta, una risposta che in realtà abbraccia due parti separate ma ugualmente importanti.

“Il primo obiettivo è [to] Mestiere [the two platforms] lavorare bene insieme”, dice. “Dovrebbe sembrare tutto come se fosse stato fatto con una mano.

Questo è l’allineamento di Android e Chrome OS che abbiamo visto prendere forma per quasi otto anni ormai: il continuo “androidizzazione” di Chrome OS, come mi piace chiamarlo, così come gli ultimi elementi di interfaccia di Chrome OS di tendenza portati nel dominio Android.

Ma oltre a questo, c’è un punto chiave che Kuscher sottolinea per capire come i tablet Android e i tablet Chrome possono avere senso insieme, ed è quello a cui stai mirando. Fare con il prodotto associato.

In breve, i tablet Android sono per la “mobilità produttiva”, come la descrive Kuscher, con contenuti consumo essendo la priorità assoluta e una produttività più complessa è un componente aggiuntivo occasionale.

I tablet Chromebook, d’altra parte, sono l’esatto opposto: sono pensati per la “produttività mobile”, con il lavoro attivo essendo lo scopo principale e il consumo più passivo è un bel vantaggio collaterale.

Idealmente, con tutti i dispositivi che sembrano coesi e connessi, le decisioni di acquisto si concentreranno principalmente su quale prodotto specifico è adatto per quale scopo, tutte sovrapposte a parte – e una volta che il prodotto è in mano, il suo proprietario non penserà nemmeno a quale piattaforma o sistema operativo è coinvolto.

“In effetti, abbiamo successo se ce ne siamo andati completamente [from the user’s perception]”, dice Kuscher. “Più lo facciamo in background, meglio è”.

Certamente ha abbastanza senso a prima vista. Ma ne solleva anche qualcuno Altro domande urgenti.

La tabella di marcia Android-Chrome-OS

Sapendo che abbiamo già percorso questa strada in precedenza, è impossibile parlare di questo argomento – la sovrapposizione e l’allineamento di Android e Chrome OS – senza almeno considerare se e quando le due piattaforme potrebbero un giorno convergere completamente.

Per essere chiari, questo non vuol dire che Google combinerebbe il codice e creerebbe una specie di gigantesco colosso informatico mutante (delizioso per quanto riguarda l’aspetto visivo). Invece, si tratta solo di sapere se, date le crescenti aree di sovrapposizione, potrebbe mai essere nell’interesse dell’azienda unificare i propri punti di forza e ridurre la propria energia di sviluppo a un’unica piattaforma generica di qualsiasi tipo.

Per Kuscher, ci sono due livelli per la domanda: c’è il livello tecnologico, con i bit ei byte che alimentano i prodotti correlati. E poi c’è il livello di esperienza dell’utente, che è il modo in cui i normali mammiferi terrestri come noi sperimentano effettivamente i dispositivi su entrambi i lati dello spettro.

“La parte inferiore è una discussione sulla tecnologia”, afferma Kuscher.

E per la parte alta? Bene, preparati a indossare il tuo cappello da artista dalla risposta criptica:

“Quello che c’è sotto non ha molta importanza per l’utente. Potresti avere 10 diversi sistemi operativi, uno per ogni fattore di forma, se lo desideri. Ciò che conta è ciò che presenti all’utente.”

Ecco perché, secondo Kuscher, Android e Chrome OS hanno continuato a diventare più coesi e connessi nel corso degli anni. Secondo Google, il sistema operativo è meno importante del abitare — e sempre di più, si tratta di presentare esperienze che sono così simili da sembrare più rami diversi dello stesso albero che foreste completamente separate.

Tutto questo discorso ha sollevato un’altra domanda importante nella mia mente, una domanda su cui mi chiedevo (e inventavo soluzioni alternative creative da realizzare) per secoli.

La domanda da un milione di dollari su Android-Chromebook

Ecco fatto: se il piano prevede che Android e Chrome OS diventino più coesi e allineati, quando vedremo un desktop più personalizzabile, simile a una schermata iniziale di Android per i Chromebook, uno che ti consente di aggiungere widget e… altri tipi di informazioni utili sullo sfondo predefinito del tuo dispositivo?

La risposta potrebbe sorprenderti.

“Questa è una domanda davvero interessante che il mio team pone a ogni rilascio”, ammette Kuscher.

E l’idea di dare più potenza al desktop di Chrome OS è qualcosa che il team sta prendendo seriamente in considerazione, mi dice. Ma – un grande ma, e forse perché il frutto di quel pensiero è stato così lento a sbocciare – lui e il suo team vogliono essere estremamente attenti a come si avvicinano a qualsiasi tipo di estensione desktop per Chromebook.

“Il pezzo importante per me è [that] Voglio assicurarmi che serva a uno scopo molto specifico”, dice.

I desktop in generale tendono a trasformarsi in “discariche”, come giustamente osserva: una combinazione di schede taglia e incolla per archiviare file, lanciatori per organizzare app e un milione di altri usi casuali nel mezzo.

Tutte queste cose sono “una soluzione a un bisogno”, dice Kuscher, ma preferisce comprendere il bisogno sottostante e trovare un modo ponderato per soddisfarlo piuttosto che seguire ciecamente lo status quo.

Con questo in mente, vuole assicurarsi che qualunque cosa diventi il ​​desktop di Chrome OS sia progettato con cura con uno scopo molto specifico in mente. Rilasciare file in questo spazio non sembra una soluzione ottimale nella vista straordinariamente logica (e molto Googley) di Kuscher, ad esempio, quindi il suo team ha ideato il concetto di catch-all, che è un’area aggiunta di recente della barra delle applicazioni di un Chromebook che mostra screenshot e download recenti e ti consente di bloccare file importanti per un facile accesso da qualsiasi luogo.

“È una soluzione diversa per lo stesso problema”, afferma.

Quindi quale ruolo potrebbe svolgere il desktop di Chrome OS oltre a fornire uno spazio piacevole per guardare il tuo sfondo? La risposta viene da una fonte familiare e, se sei come me, sarai felice di sentirla:

Il desktop Chrome OS potrebbe un giorno diventare una destinazione per widget e altre forme di informazioni ambientali. Sì, un altro gradito pezzo di Androidificazione da questo lato dell’universo di Google.

Ma non aspettarti che assomigli a un clone Android. Senza divulgare troppi dettagli sul modo di pensare a questo (o anche quando potremmo vederlo iniziare a prendere forma), Kuscher mi dice una cosa fondamentale sui suoi piani a lungo termine per il desktop Chromebook: il desktop del software non lo farà ‘ Non assomiglia esattamente a qualsiasi altra piattaforma e non consentirà a quell’area dell’interfaccia di trasformarsi nel tipo di discarica disordinata per tutti gli usi che vediamo sui sistemi operativi desktop più tradizionali.

In definitiva, tutto si riduce all’obiettivo generale di Kuscher con Chrome OS, uno che ha avuto sin dai primi giorni della piattaforma: la semplicità. Per ogni elemento di potere aggiunto all’equazione, lotta per fare un passo indietro e pensare a come lui e la sua squadra possono mantenere la semplicità che esisteva prima.

È un bersaglio mobile e Google non sempre lo fa bene, ma è assolutamente qualcosa che Kuscher cerca di tenere al centro della sua mente incredibilmente occupato.

“È il Santo Graal”, dice, “rendere le cose davvero complesse davvero facili”.

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