Stress, disidratazione, ferite… gli animali domestici dei profughi accuditi al confine

Chiamato in onore del re del pop latino Ricky Martin, il gatto grigio di due anni non è in gran forma.

“E ‘stato molto stressante per lui”, spiega la sua proprietaria Anastasiia Herasymchuk, raccontando il viaggio di 30 ore per sfuggire ai combattimenti che si stavano avvicinando sempre più al loro villaggio nella regione di Donetsk. “Non ha mangiato niente e non ha bevuto niente.”

I volontari dell’International Fund for Animal Welfare (Ifaw) danno al felino un pasto sgradevole e lo mettono in una gabbia che coprono con delle coperte per portargli un po’ di serenità. E lascia che anche la giovane coppia mangi e respiri.

“Aiutare le persone attraverso i loro animali”

“Sai, non ci limitiamo ad aiutare gli animali qui,” dice Andrew Yaroslaw Kushnir. “Aiutiamo le persone attraverso i loro animali”.

Figlio di un rifugiato ucraino che, da bambino, è fuggito dalla seconda guerra mondiale per trasferirsi negli Stati Uniti, il veterinario 34enne afferma di essersi sentito in dovere di lasciare le comodità della sua vita californiana per aiutare i suoi vicini – e i loro compagni domestici– nella rusticità di una tenda a Medyka, un importante punto di passaggio tra l’Ucraina e la Polonia.

Qui valutiamo lo stato di salute degli animali e distribuiamo gratuitamente tutto il necessario: pettorine, guinzagli, museruole, gabbie, cibo.

Stress, disidratazione, ferite, pulci e vermi… Anche cani, gatti, roditori, pappagalli, furetti e altri rettili portano le cicatrici della guerra iniziata dalla Russia il 24 febbraio.

“Alcuni hanno sperimentato i suoni e gli odori della guerra e i loro proprietari ci dicono che ora, appena c’è rumore, reagiscono”, afferma Jennifer Gardner, responsabile del programma di Ifaw.

“Ecco perché è importante che nelle nostre forniture ci siano imbracature adatte per gli animali e gabbie in modo che non scappino in caso di stress improvviso”, lei aggiunge.

Un piccolo serraglio speciale

Ogni giorno la tenda accoglie una sessantina di animali. Un serraglio alquanto speciale che vedeva passare anche quattro lumache, ciascuna delle dimensioni di un pugno, trasportate in un Tupperware trafitto. È fuori questione per il loro proprietario lasciare che la guerra li separi.

“Li abbiamo puliti, messi in una nuova scatola, dato loro da mangiare lattuga ed è stata felicissima”, testimonia Diane Treedwell, un’altra volontaria.

I profughi “lascerebbero tutti i loro averi alle spalle per assicurarsi che il loro migliore amico esca”lei dice.

Una gabbia è una mano in meno per trasportare una valigia.

Animali “fortunati”.

“In realtà”, Andrew Yaroslaw Kushnir, “gli animali che vediamo qui, da questa parte del confine, sono fortunati: sono quelli che sono riusciti ad attraversare”.

“Mentre dall’altra parte gli animali venivano abbandonati dai proprietari che non potevano più prendersi cura di loro”, specifica.

Quelli sono curati da Jakub Kotowicz. A Przemysl, a una decina di chilometri da Medyka, questo veterinario polacco di 32 anni, co-fondatore della fondazione ADA, dedica parte della sua clinica agli animali lasciati in Ucraina.

Insieme ad altre organizzazioni, organizza convogli per riportare da Leopoli cani e gatti trovati nelle zone di combattimento.

Con la sua squadra, lavora per rimetterli in piedi prima di offrirli in adozione.

“Il trasporto è molto lungo”, osserva. “Dall’est dell’Ucraina, sono uno o due giorni in piccole gabbie in cui gli ucraini hanno stipato tre o quattro gatti. Quindi è molto stressante per loro”.

Intorno a lui, una stanza della sua clinica fiancheggiata da scatole – spaziose – accatastate l’una sull’altra, in cui una quarantina di gatti, tra cui due giovani madri, aspettano la fine della loro quarantena sanitaria. Due giovani donne forniscono loro cibo, acqua fresca e abbracci.

In tre settimane, Jakub Kotowicz afferma di aver esaminato 900 cani e gatti ucraini. Oltre a una piccola capra bianca ferita e una cicogna con il becco rotto.

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