“Stanno facendo scomparire alcune specie dell’isola”

Spesso, passando davanti alla fattoria di Anne-Laure Auffret, i turisti si fermano per fotografare i tanti gattini che gravitano intorno. La piccola fattoria di dodici mucche da latte è da tre anni uno dei covi dei gatti che proliferano su Bréhat. “E ce ne saranno altri, il siamese è pieno”in preda al panico Noëlle, la madre del contadino. Lì c’era l’ottuagenario, originario dell’isola “mai visti così tanti gatti”.

Alla fattoria c’è stato prima l’arrivo di quattro piccoli, nati allo stato brado, di un siamese dimenticato da un villeggiante. A poco a poco, attratti dalle ciotole predisposte per la prima, altri si unirono e gli Auffrets si trovarono sopraffatti. Impossibile per questi amici felini “per lasciarli morire di fame”, disse Anne-Laure. È anche impossibile catturarli per farli sterilizzare o fargli ingoiare la pillola: “Non possiamo avvicinarci a loro”, dice Noelle.

La fattoria non è l’unico posto felino sull’isola. “Ne ho una decina in giro per casa”, testimonia anche Christian, società di noleggio biciclette vicino al molo. Il problema, secondo questo sfacciato Bréhatin, viene da “alcuni residenti secondari che trovano gattini durante il loro soggiorno, che li prendono per compiacere i bambini e che li lasciano indietro quando escono, non vaccinati, non castrati. E brulica…”



La proliferazione dei felini su Bréhat deriva spesso dalla negligenza dei turisti che ne prendono alcuni sotto l'ala prima di lasciarli alle spalle una volta terminate le vacanze.


© Fornito da Liberation
La proliferazione dei felini su Bréhat deriva spesso dalla negligenza dei turisti che ne prendono alcuni sotto l’ala prima di lasciarli alle spalle una volta terminate le vacanze.

“Un notevole impatto”

Di fronte al proliferare e alle lamentele dei cittadini, il comune vuole lanciare un programma: si tratterebbe prima di tutto di costituire un “trombinochats”, con le foto di tutti quelli dell’isola, domestici o diventati selvaggi (lepri o vagabondi ). Quindi incoraggiare finanziariamente i padroni a sterilizzare il loro animale e a scheggiarlo o tatuarlo, un obbligo dal 2012. E, infine, mandare il non identificato in un chilo del continente. Obiettivo : “Preservare le nostre piccole lucertole, salamandre e uccelli da giardino”, ha spiegato la vice Gabrielle Cojean-Prigent al Telegramma, fine febbraio.

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Perché questi gatti pesano sulla biodiversità dell’isola. Certo, la situazione è lontana da quella vissuta da alcune isole subantartiche come le Kerguelens, dove i gatti introdotti dall’uomo hanno devastato le colonie di uccelli marini. O come in Australia, dove i gatti randagi hanno contribuito all’estinzione di diverse specie endemiche di mammiferi.

“Le isole hanno ecosistemi più semplificati, di estrema fragilità. Ci sono meno predatori che sulla terraferma, quindi le colonie di uccelli marini possono stabilirsi lì più facilmente. Ogni predatore introdotto, come il gatto selvatico, ha un impatto considerevole lì”, spiega Denis Bredin, direttore dell’Association des Îles du Ponant (AIP), che conduce campagne per controllare la popolazione di gatti in molte delle 15 isole membri, tra cui Bréhat. In Bretagna, tra le specie colpite dalla predazione felina, ci sono “uccelli di passaggio, a volte rari, e micromammiferi come topi o arvicole”, informa Philippe Le Niliot, vicedirettore del Parco naturale marino dell’Iroise, che comprende Sein, Molène e Ouessant. I gattini, insieme ai topi, possono così “far scomparire determinate specie su scala insulare”, Aggiunge.



Tra le specie colpite dalla predazione felina vi sono “passeriformi, a volte rari, e micromammiferi come topi o arvicole”


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Tra le specie colpite dalla predazione felina vi sono “passeriformi, a volte rari, e micromammiferi come topi o arvicole”

“Soggetto ipersensibile”

L’esempio di Molène è servito da innesco: l’arcipelago concentra circa 800 coppie di uccelli delle tempeste, ovvero circa il 75% del numero francese di questi piccoli uccelli di acque profonde, “notturno, molto agorafobico, che può nidificare in pochissimi posti”, spiega Philippe Le Niliot. Fino a più di 300 procellarie sono state uccise dai gatti tra il 2013 e il 2015. Di fronte a questa carneficina, un primo programma per controllare i felini è stato lanciato nel 2012, poi nel 2016, provocando 11 eutanasie. Una nuova operazione è stata lanciata all’inizio del 2022, estesa a Sein e Ouessant.

Se la prima fase di identificazione e sterilizzazione funziona bene, la seconda fase di cattura è più delicata. “È un soggetto ipersensibile, riconosciuto con il Telegramma l’eletta brehatine Gabrielle Cojean-Prigent. C’è chi ama i gatti e chi li odia. Come molte persone vogliono vedere sparire gatti randagi come altri che non vogliono che vengano toccati.

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