sei meglio protetto sia dopo un vaccino che dopo un’infezione

Le persone meglio protette contro il Covid-19 sono quelle che sono state sia vaccinate che contagiate, mostrano due studi pubblicati venerdì. Questi due lavori, pubblicati su Lancet Infectious Diseases, forniscono alcune risposte a una domanda scientifica molto dibattuta: siamo meglio protetti dalla malattia dopo essere stati infettati o dopo essere stati vaccinati? La risposta non è necessariamente binaria, ma questi studi sottolineano che un ex paziente Covid ha tutto l’interesse a farsi vaccinare per rafforzare l’immunità già acquisita dalla sua passata infezione.

“Protezione aggiuntiva e sostanziale”

Il primo di questi lavori si basa sui dati sanitari di oltre 200.000 brasiliani, il cui Paese è stato uno dei più colpiti al mondo dalla pandemia di Covid. In questo campione, alcuni degli individui sono stati infettati senza essere vaccinati. Tra coloro che sono sopravvissuti alla malattia, alcuni hanno ricevuto un vaccino – Pfizer/BioNTech, AstraZeneca, Sinovac o Johnson & Johnson/Janssen – e altri no.

Tuttavia, “questi quattro vaccini dimostrano di dare una protezione aggiuntiva e sostanziale a persone già contagiate da Covid-19 in precedenza”, rimarca uno degli autori, Julio Croda. Questa protezione è più o meno importante: il rischio di ricovero o morte è ridotto del 90% con Pfizer/BioNTech e AstraZeneca, circa l’80% con Sinovac, ma solo poco più della metà con Johnson & Johnson.

Alta immunità fino a 20 mesi

Il secondo studio, condotto utilizzando dati svedesi, va nella stessa direzione. Dimostra che gli ex pazienti Covid mantengono un’immunità elevata per un massimo di venti mesi. Ma indica anche che queste persone vedono il rischio di reinfezione diminuire ancora di più – di due terzi, circa – se sono state vaccinate dopo la prima infezione.

Questi due studi, però, hanno un punto debole: coprono un periodo che precede l’emergere della variante Omicron, che è significativamente più contagiosa e resistente ai vaccini rispetto ai suoi predecessori. Tuttavia, suggeriscono che “l’immunità ibrida, acquisita dall’esposizione sia all’infezione che alla vaccinazione, (…) potrebbe fornire una protezione duratura, anche contro le nuove varianti”, stima il ricercatore indiano Pramod Kumar, che non ha partecipato a questi studi.

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