Ritratto – Due volte all’anno, Pierre Déom, il creatore della rivista “La Hulotte”, invia i suoi delicati schizzi e meticolosi racconti naturalisti a 150.000 abbonati in tutto il mondo

Di Aymeric HENNIAUX

Due volte all’anno invia i suoi delicati schizzi e meticolosi racconti naturalisti a 150.000 abbonati in tutto il mondo. Creatore di “La Hulotte”, rivista di culto e discreta, Pierre Déom festeggia il suo mezzo secolo di attività. Il suo luminoso laboratorio offre una vista mozzafiato su un prato costeggiato da fitti boschi, paradiso per cervi, lepri e altri cervi. È lì, al primo piano della sua casa a Boult-aux-Bois, nel cuore delle Ardenne, che l’ex insegnante 73enne trova ispirazione, davanti al suo imponente tavolo da disegno.

In La Hulotte – nome di una civetta dal piumaggio bruno, di cui un esemplare nidificava di fronte alla sua ex scuola – racconta e disegna la vita di uccelli, insetti, mammiferi, batraci, pesci, ma anche piante e fiori. “Sto parlando della natura che ci circonda, delle specie che vivono accanto a noi ma che la maggior parte delle volte non notiamo”, dice l’uomo timido con i capelli sale e pepe. Dalla prima pubblicazione nel 1972 sono stati pubblicati 112 numeri, venduti solo in abbonamento. Spinto dal solo passaparola, il successo è sbalorditivo.

“Avevo il progetto di creare club di protezione della natura nel dipartimento. La Hulotte doveva essere una specie di newsletter che fornisse informazioni sulle novità di questi club”, dice. Solo che i club non hanno avuto il successo sperato, a differenza della rivista che ha superato in pochissimo tempo il migliaio di abbonati. Gli abbonamenti si sono moltiplicati fino a superare i 100.000 intorno agli anni ’80 e si sono stabilizzati intorno ai 150.000 per vent’anni. La Hulotte attualmente impiega sette persone.

Figlio di un contadino e primogenito di una famiglia di otto figli, Pierre Déom è cresciuto in campagna. Ma si interessò alla natura solo in tarda età. “È stato mentre vivevo in città che ho finalmente capito che mi mancava la natura”. Un conoscente si offrì allora di introdurlo al banding, una tecnica destinata a seguire i movimenti di alcune specie di uccelli. “Una vera rivelazione”, dice. “Ricordo che una volta riuscii a tenere nel palmo della mia mano un martin pescatore, un vero gioiello!” Attraverso La Hulotte, questo “figlio di Hergé”, come si descrive con sincera umiltà, ha affinato il suo stile nel corso dei decenni, dedicando a volte fino a 60 ore su un unico disegno. Una lente d’ingrandimento gli permette di aggiungere un ramoscello di nido qui, una piuma di uccello là.

“È figlio di Buffon, Cuvier, Lamarck: l’estensione dei grandi naturalisti che hanno reso onore alla Francia”, saluta Allain Bougrain-Dubourg, presidente della Lega per la protezione degli uccelli (Lpo). “Tutti i naturalisti che incontro, compresi i grandi maestri, sono stati iniziati da La Hulotte”, giura l’ex conduttore televisivo, che confessa “una pazza ammirazione” per Pierre Déom, a cui è legato. È anche attraverso la precisione e la ricchezza delle informazioni che distilla che La Hulotte si è guadagnata la fedeltà dei suoi lettori, guadagnandosi un posto sia nelle biblioteche delle scuole elementari che al CNRS.

Tra libri divulgativi e opere scientifiche, l’autore, aiutato da un bibliotecario, compila, elenca e verifica quanti più dati possibili per offrire un racconto giocoso e umoristico di una quarantina di pagine, senza pubblicità, inquadrato con il massimo rigore scientifico. Dice di dedicare “tra le 1.000 e le 1.500 ore di lavoro per ogni numero, dalla raccolta e verifica delle informazioni all’impaginazione, inclusa la scrittura e ovviamente il disegno”.

Con l’obiettivo di rispettare le scadenze di pubblicazione della sua rivista, attesa in 70 paesi nel mondo. Se gli piace portare alla luce aneddoti poco conosciuti, Pierre Déom mantiene una regola d’oro: mantenere un approccio educativo alla portata di un bambino di dieci anni, per dare ai giovani la “voglia di scoprire la natura a loro volta”.

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