Regno Unito: 5 minuti per capire questa epatite di origine sconosciuta che colpisce i bambini

In un momento in cui il Covid-19 è relativamente discreto, un’altra malattia sfida le autorità sanitarie in questo mese di aprile. L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha annunciato venerdì di avviare una ricerca sull’epatite di origine sconosciuta rilevata, per la maggior parte, nei giovani britannici.

Chi sono le vittime?

Questa epatite, mai identificata in passato, colpisce principalmente i bambini di età inferiore ai 10 anni. Finora, niente di nuovo. “L’epatite sui bambini può capitare, non è raro, ma è sempre più fastidioso vedere bambini colpiti da un’epidemia”, commenta il professor Yazdan Yazdanpanah, specialista in patologie infettive, che ricorda che gran parte dei casi rilevati era incline ad acuti epatite. Alcuni casi hanno richiesto il trasferimento in un reparto specializzato in malattie del fegato. Altri ancora – sei, ad oggi – hanno dovuto subire un trapianto.

Quanti casi sono stati segnalati?

In totale, il Regno Unito ha segnalato 74 casi di epatite acuta all’Organizzazione mondiale della sanità, secondo un ultimo censimento reso pubblico venerdì. “Tra i casi confermati, 49 sono in Inghilterra, 13 in Scozia e gli altri in Galles e Irlanda del Nord”, precisa l’agenzia per la sicurezza sanitaria del Regno Unito. Cinque casi confermati o possibili sono stati segnalati anche in Irlanda e tre in Spagna, secondo l’OMS, che prevede nuove segnalazioni nei prossimi giorni. Non sono stati registrati decessi.

Nessun caso è stato rilevato anche in Francia fino ad oggi, ma Yazdan Yazdanpanah non esclude che ciò accada. “Finché interessa più aree geografiche, più paesi, è possibile”, stima lo scienziato, “attento” all’insorgere di questa malattia.

Quali sono i sintomi?

La malattia in questione si manifesta con sintomi rilevati in molte forme di epatite. L’Agenzia britannica per la sicurezza sanitaria (UKHSA) elenca i principali: “urina scura, feci grigio chiaro, prurito della pelle, ingiallimento degli occhi e della pelle, dolore muscolare e articolare, febbre alta, affaticamento anormale, perdita di appetito e mal di stomaco”.

Perché si parla di epatite?

L’epatite, letteralmente, è un’infiammazione del fegato. “È causato dall’infiammazione degli enzimi epatici, vale a dire che le cellule vengono uccise nel fegato e i marcatori si arrampicano, e questo è solitamente seguito generalmente da ittero, più comunemente noto come ittero”, dettaglia il professor Yazdan Yazdanpanah. È quindi una questione in questo caso specifico di epatite, nel senso che il fegato è l’organo maggiormente colpito, ma nei bambini colpiti non è stata rilevata alcuna epatite virale nota (da A a E).

Da cosa potrebbe essere causata questa nuova malattia?

Sono allo studio diverse strade perché l’epatite “può essere virale, indotta da farmaci o addirittura di origine alimentare”, spiega Yazdan Yazdanpanah. L’Oms ha sottolineato venerdì che il Covid-19 o un adenovirus, in aumento nelle ultime settimane nel Regno Unito, è stato rilevato “in diversi casi”. Tuttavia, il loro ruolo “non è ancora chiaro”, continua l’organizzazione. “È una coincidenza che i bambini colpiti siano portatori di Covid-19? È del tutto possibile, crede Yazdan Yazdanpanah. Gli studi dovranno determinarlo. “Sono allo studio anche altri fattori non infettivi, come la traccia di una causa alimentare. L’unica certezza è che il legame con il vaccino Covid è stato escluso, in quanto quest’ultimo non è stato somministrato a nessuno dei casi confermati nel Regno Unito.

Cosa fare per evitarlo?

“Bisogna seguire le solite regole di base, lavarsi le mani”, raccomanda Yazdan Yazdanpanah. Queste misure “aiutano a ridurre molte delle infezioni su cui stiamo indagando”, ha giustificato Meera Chand, della British Health Security Agency. Invita inoltre i genitori a rimanere attenti all’insorgere di possibili segni nei loro figli e, se necessario, a rivolgersi a un operatore sanitario. Per il momento “nessun altro fattore di rischio epidemiologico è stato individuato ad oggi, in particolare i recenti viaggi internazionali”, assicura l’Oms, che “monitora da vicino la situazione” e non raccomanda alcuna restrizione ai viaggi con il Regno Unito e altri Paesi dove sono stati individuati i casi.

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