Questo studio rivela perché i cani ci colpiscono così tanto

ANIMALI – Non resisti allo sguardo tenero del tuo cane quando ti chiede un bocconcino o una passeggiata? È normale. Uno studio presentato al congresso Experimental Biology 2022, tenutosi a Philadelphia (USA), svela perché i volti dei nostri amici a quattro zampe ci toccano così tanto.

“I cani si distinguono dagli altri mammiferi per il loro legame reciproco con l’uomo, che può essere dimostrato dallo sguardo reciproco, che non osserviamo tra l’uomo e altri mammiferi domestici come cavalli o gatti”, afferma Anne Burrows al sito scientifico Allerta Eurek. Medico e professore nel dipartimento di terapia fisica dell’Università di Pittsburgh, è una delle principali autrici dello studio.

L’importanza dei muscoli mimetici

Insieme a Madisen Omstead, capo del dipartimento di fisioterapia, ha evidenziato somiglianze tra i muscoli facciali dell’uomo e del cane. “I nostri risultati preliminari ci consentono di comprendere meglio il ruolo delle espressioni facciali nelle interazioni e nella comunicazione tra cani e umani”, spiega.

I ricercatori si sono infatti concentrati sull’anatomia dei muscoli mimetici, quei minuscoli muscoli usati per formare le espressioni facciali. Negli uomini, questi muscoli sono dominati da “fibre di miosina a contrazione rapida”, il che significa che si contraggono rapidamente, ma si stancano altrettanto rapidamente. “Questo spiega perché possiamo formare rapidamente le espressioni facciali, ma non sostenerle a lungo”, afferma il documento.Allerta Eurek.

I ricercatori hanno confrontato in modo più specifico le fibre di miosina dei muscoli facciali di lupi e cani. I risultati mostrano che, come gli esseri umani, lupi e cani hanno muscoli facciali dominati da fibre a contrazione rapida. Differenza notevole però: i lupi hanno una percentuale più alta di fibre a contrazione lenta rispetto ai cani.

Il cane più vicino agli umani che ai lupi

È questa differenza che spiega perché il cane è più vicino agli umani che ai lupi nelle sue espressioni facciali. “Queste differenze suggeriscono che avere fibre muscolari più veloci contribuisce alla capacità di un cane di comunicare efficacemente con le persone”, afferma Anne Burrows.

Il ricercatore continua: “Durante il processo di addomesticamento, gli esseri umani sono stati in grado di allevare cani selettivamente sulla base di espressioni facciali che somigliavano a loro, e nel tempo i muscoli dei cani sono stati in grado di evolversi per diventare ‘più veloci’. ”, il che ha ulteriormente migliorato la comunicazione tra cani e umani”.

In ricerche precedenti, i ricercatori hanno scoperto che i cani hanno un muscolo mimetico intorno agli occhi che i lupi non hanno. Questo muscolo è all’origine della comunicazione dello sguardo tra i cani e gli uomini, come mostrato nella foto sopra.

Sebbene cani e lupi siano strettamente imparentati, gli scienziati ritengono che le due specie divergessero geneticamente circa 33.000 anni fa, quando gli esseri umani iniziarono ad allevare lupi per l’addomesticamento.

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