Quali fattori ci spingono a sacrificare un animale?

Fino a che punto siamo disposti a spingerci, in nome della scienza? In quali condizioni un individuo mette da parte la sua empatia e commette atti contrari alle sue convinzioni, come uccidere un animale? È a queste domande che lo psicologo Laurent Bègue-Shankland cerca di dare delle risposte in un libro edito da Odile Jacob (“Confronto352 pagine, € 22,90). Il professore di psicologia sociale all’Università di Grenoble-Alpes e direttore della Maison des sciences de l’homme-Alpes racconta un vasto esperimento scientifico condotto dal 2018 al 2021, che mira ad adattare una famosa ricerca psicosociale, l’esperienza di Milgram, adattandola ad una “vittima” animale.

Negli anni Sessanta, l’americano Stanley Milgram aveva suscitato scalpore conducendo lavori a dir poco inquietanti: travolto dalle riflessioni di Hannah Arendt sul “banalità del male” dopo il processo contro il criminale di guerra nazista Adolf Eichmann, lo psicologo ha voluto verificare fino a che punto gli individui soggetti all’autorità siano capaci di andare contro la propria coscienza e commettere atti di tortura. Gli esperimenti, basati su un dispositivo fittizio e la partecipazione di attori, avevano dimostrato che, sotto l’ordine di una figura autoritaria, la maggioranza delle persone era pronta a infliggere il massimo delle scosse elettriche.

Questa esperienza, “mille volte riprodotto, mille volte convalidato, con variabili diverse”secondo il neuropsichiatra Boris Cyrulnik, ” è una delle ricerche più note nelle scienze sociali oggi, osserva Laurent Bègue-Shankland. Le riproduzioni di questo esperimento mostrano che gli avvistamenti non erano solo specifici dell’America degli anni ’60”. Per lo psicologo francese le spiegazioni fornite da Milgram restano frammentarie: “Stanley Milgram parla dell’impotenza dell’individuo. Nella sua idea, l’individuo diventa un robot performer. È spettacolare come spiegazione, ma in parte eccessiva. » Nel sistema di Milgram, infatti, alcuni rifiutarono l’ordine di torturare. Perché questa risposta differenziata? Perché alcuni hanno mantenuto la loro capacità di insubordinazione?

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Per il neuropsichiatra ed etologo Boris Cyrulnik, che firma anche la prefazione al libro di Laurent Bègue-Shankland, il fenomeno della sottomissione si riferisce alla nostra stessa memoria: “Tutti abbiamo un’impronta del beneficio portato all’inizio della nostra vita dalla sottomissione all’autorità, è il rapporto di influenza con nostra madre. La sottomissione ci porta enormi benefici, ad esempio ci permette di imparare a scuola, ma ci sono momenti chiave in cui si accede alla libertà interiore, l’età del “no” intorno ai 3 anni e l’adolescenza, dove ci si definisce in relazione a se stessi e più in relazione alla propria madre. »

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