può causare un “colpo d’occhio”?

Passano i mesi e gli studi sul Covid-19 ci permettono di sapere ogni giorno un po’ di più sull’impatto del virus sul nostro stato di salute generale.

I ricercatori dell’Università del Michigan hanno esaminato un danno collaterale poco documentato: le occlusioni vascolari retiniche. A riprova, oggi sono i primi a stabilire un legame tra il Covid-19 e questo tipo di patologia oculare.

Hanno quindi potuto osservare un aumento di entrambe le tipologie di patologie oculari, potenzialmente gravi e irreversibili, che si sono verificate dopo la contaminazione da Covid.

Aumento delle occlusioni vascolari retiniche

La prima patologia osservata è un’occlusione dell’arteria retinica centrale (ROAC) che può causare un’improvvisa offuscamento o perdita della vista in un occhio. Gli autori dello studio hanno osservato un aumento del 29,9% di questo incidente vascolare nel periodo da due a 26 settimane dopo la contaminazione con Covid-19 rispetto a questo stesso periodo prima della diagnosi.

Queste cifre sono ancora più impressionanti per la seconda patologia correlata, l’occlusione della vena retinica, che causa sintomi simili all’OACR.

Questa volta, l’aumento è del 47% nello stesso periodo, variando tra due e 26 settimane rispetto alla stessa durata senza contaminazione da coronavirus.

Ictus potenzialmente gravi

Questi ictus retinici sono solitamente causati da coaguli di sangue o depositi di grasso che bloccano i vasi sanguigni nella retina, la parte dell’occhio che riceve la luce e trasmette le immagini al cervello. Queste occlusioni possono causare danni che vanno da un lieve deterioramento della vista alla completa perdita della vista nell’occhio.

L’occlusione della vena retinica, invece, è associata al diabete o all’ipertensione. Ma è anche legato ad altri disturbi dell’occhio come il glaucoma (danno al nervo ottico).

Sebbene molti pazienti con questi “colpi oculari” riacquistino un certo livello di visione, attualmente non esiste alcun trattamento per riguadagnare il pieno utilizzo dell’occhio colpito (se è completamente cieco).

Secondo i ricercatori, il legame molto forte tra Covid-19 e occlusioni venose retiniche suggerisce che il Covid-19 colpisce le vene più gravemente delle arterie. Una conclusione che potrebbe migliorare la gestione terapeutica di questo tipo di infortuni.

Un’origine sconosciuta

Tuttavia, lo studio ha un limite: non affronta i casi di occlusione vascolare retinica in pazienti ricoverati in terapia intensiva che, dato il loro stato di salute deteriorato, non potevano dichiarare questi improvvisi cambiamenti della vista.

Un altro studio condotto dai ricercatori dell’ospedale della Fondazione Adolphe de Rothschild aveva già osservato la presenza di noduli nella macula (area della retina situata nella parte posteriore dell’occhio), che possono essere un segno di infiammazione o lesioni. . Per quanto riguarda le patologie citate in precedenza, l’origine di questi noduli è ancora inspiegabile.

Ma una delle ipotesi avanzate è che il virus infetti direttamente l’occhio entrando nelle cellule attraverso il recettore ACE2, una proteina necessaria per l’ingresso del virus nell’organismo.

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