Perché la maggior parte dei fumatori non si ammala di cancro ai polmoni?

Il tabacco è un importante fattore di rischio per il cancro ai polmoni. Le sostanze nocive contenute nelle sigarette favoriscono la comparsa di mutazioni del DNA. Tuttavia, i forti fumatori non portano necessariamente più mutazioni di altri secondo uno studio pubblicato su Genetica naturale. Come spiegare questo?

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Sebbene il tabacco sia responsabile della maggior parte dei tumori polmonari, solo una minoranza di fumatori sviluppa la malattia. Ci sono circa 13 milioni di fumatori in Francia, per 46.000 tumori ai polmoni (quasi il 90% a causa del tabacco) diagnosticati ogni anno. I ricercatori delalberto Einstein scuola Medica suggerire, in uno studio pubblicato in Genetica naturaleche alcuni fumatori hanno un sistema di prevenzione mutazioni più robuste delle altre. Spiegazioni.

Monitoraggio delle mutazioni del DNA causate dal tabacco

Gli specialisti di cancro Gli scienziati del polmone sospettano da tempo che il fumo di sigaretta promuova il cancro provocando mutazioni nel DNA delle cellule polmonari che, accumulandosi nel tempo, le trasformano in cellule maligne. Questa affermazione è rimasta difficile da dimostrare a causa di limitazioni tecniche. ” Ma ciò non potrebbe mai essere dimostrato fino a questo studio, perché non c’era modo di quantificare le mutazioni nelle cellule normali. dice Jan Vijg, Ph.D., co-autore principale dello studio.

Ciò che mancava ai ricercatori era la capacità di sequenziare l’intero genoma di una cellula isolata senza il sequenziamento di per sé non induce mutazioni poi difficilmente distinguibili dalle vere mutazioni provocate dal fumo di sigaretta. La tecnica che i ricercatori delAlbert Einstein College of Medicine sono migliorati porta il nome di SCMDA. È stato applicato alle cellule basali bronchiali di 33 partecipanti, di età compresa tra 11 e 86 anni, con vari gradi di storia del fumo. ” Queste cellule polmonari possono sopravvivere per anni, anche decenni, e quindi possono accumulare mutazioni con l’età e il fumo. »

L’aspetto e l’accumulo di mutazioni nel DNA è un processo normale, ma l’esposizione al fumo di sigaretta, e alle sue circa 4.000 sostanze nocive, aumenta notevolmente la frequenza di questi fenomeni. Sembra chiaro che i fumatori di lunga data accumulino più mutazioni, che aumentano il rischio di cancro. Tuttavia, questo non è ciò che gli scienziati hanno osservato. ” I fumatori più accaniti non avevano il maggior numero di mutazioni. I nostri dati suggeriscono che questi individui potrebbero essere sopravvissuti così a lungo, nonostante il loro forte fumo, perché sono riusciti a prevenire l’accumulo di ulteriori mutazioni.. »

Riparare le mutazioni

Questa osservazione apre nuove strade di ricerca sull’efficacia dei meccanismi di riparazione del DNA. Ad oggi, è difficile stimare la capacità di riparazione del DNA di un individuo, ma gli scienziati sperano di sviluppare un test che lo renda possibile. Questo potrebbe quindi diventare un mezzo per valutare il rischio di ogni persona di sviluppare il cancro ai polmoni oltre a parametri già noti come il durata di fumare, l’età della prima sigaretta o il numero di Pacchetti quotidiani.

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