Perché il morbillo è in aumento in tutto il mondo e perché è un vero problema – Edition du soir Ouest-France

Di Raúl RIVAS GONZÁLEZ, Professore di Microbiologia, Università di Salamanca (Spagna)

I casi di morbillo sono saliti alle stelle negli ultimi anni in tutto il mondo. La mancanza di fiducia nei vaccini e la pandemia di Covid-19 hanno molto a che fare con questo. Le conseguenze sono gravi.

Spesso si tende a pensare al morbillo come a una malattia infantile imbarazzante con quelle macchie rosse che ricoprono gradualmente tutto il corpo, ma innocue ed è stata superata. A torto: è una grave malattia virale, molto contagiosa (una persona infetta può contagiarne da 15 a 20; è contagiosa prima dell’eruzione cutanea e in media cinque giorni dopo) e facilmente trasmissibile. Può essere contratta a qualsiasi età e può portare a gravi complicazioni, a volte fatali.

Questo è il motivo per cui dovremmo preoccuparci del fatto che tra il 2016 e il 2019 il numero di casi di morbillo segnalati in tutto il mondo sia aumentato del 556% a 869.770, il numero più alto dal 1996. Nel 2018 sono morte oltre 140.000 persone, per lo più bambini di età inferiore ai 5 anni. Una tragedia tanto più scoraggiante in quanto avrebbe potuto essere in gran parte evitata.

Inoltre, tra il 2018 e il 2020, un’epidemia di morbillo nella Repubblica Democratica del Congo ha infettato più di 460.000 bambini e causato quasi 8.000 morti.

L’aumento continua e l’Onu ha già avvertito che, nei primi due mesi del 2022, i casi di morbillo aumenteranno del 79% nel mondo. Tra settembre 2021 e febbraio 2022, la Somalia ha segnalato 5.760 casi di morbillo, la Nigeria 5.613 casi, l’India 4.178 casi, l’Etiopia 1.979 casi, il Pakistan 1.861 casi e così via. Si potrebbe così continuare ad enumerare i Paesi colpiti da migliaia di contagi. Questa è una pessima notizia.

Pensavamo fosse sradicato… ma sta tornando

Anche alcuni paesi occidentali stanno seguendo questa tendenza. Nel 2000, gli Stati Uniti d’America hanno dichiarato l’eliminazione del morbillo dal proprio territorio. Tuttavia, nel 2019, sono stati segnalati quasi 1.300 casi di morbillo in 31 stati del paese, il numero più alto dal 1992. Cosa sta succedendo?

L’analisi dell’epidemia di morbillo del 2018-2019 a New York, la più grande del Paese da quasi tre decenni, ha identificato i fattori alla base di questa portata inaspettata: in questo caso si trattava di una vaccinazione tardiva dei bambini piccoli unita a un maggiore contatto tra di loro… probabilmente a “feste contro il morbillo” organizzate per infettare deliberatamente i bambini.

Le infezioni si sono verificate principalmente nei bambini di età compresa tra 1 e 4 anni e nei bambini di età inferiore a un anno. Per contenere l’epidemia, il Dipartimento della salute e dell’igiene mentale di New York City ha lanciato vaste campagne di vaccinazione e ha ordinato la vaccinazione obbligatoria di tutti coloro che vivono, lavorano o frequentano la scuola all’interno dei codici postali interessati.

Come risultato di questa politica volontaria, tra ottobre 2018 e luglio 2019, più di 32.000 persone di età inferiore ai 19 anni sono state vaccinate contro morbillo, parotite e rosolia (MMR). E l’epidemia è diminuita.

Ulteriori analisi suggeriscono che senza le campagne di vaccinazione, l’epidemia avrebbe potuto infettare tra 6.500 e 8.100 persone rispetto ai 649 casi effettivi.

Sia chiaro: queste “feste contro il morbillo” sono una pratica insensata e pericolosa, che va sradicata.

I francesi non si fidano dei vaccini

Prima dell’introduzione del vaccino contro il morbillo nel 1963 e della generalizzazione della vaccinazione, le principali epidemie mondiali si verificavano all’incirca ogni 2 o 3 anni e causavano circa 2,6 milioni di decessi all’anno. Tra il 2000 e il 2018, la vaccinazione ha scongiurato circa 23,2 milioni di morti.

Nonostante le prove, un’indagine globale su 67 paesi pubblicata nel 2016 ha rilevato che la fiducia nella sicurezza dei vaccini in Francia è la più bassa al mondo. E questo aumenta il rischio di epidemie infettive, compreso il morbillo. Forse a causa di questo problema, i casi di morbillo in Francia sono stati 2.637 nel 2019. [Entre 2008 et 2020, sur les plus de 30 000 cas déclarés en France, 1 700 personnes ont développé une pneumopathie grave, 42 une complication neurologique (39 encéphalites, 1 myélite, 2 Guillain-Barré) et 26 sont décédés, NdlR.]

Fortunatamente, secondo i dati del 2020, la fiducia nel valore e nella sicurezza del vaccino contro il morbillo è notevolmente aumentata in molti paesi. In generale, nell’Unione Europea, è considerato alto.

In Spagna, la fiducia nei vaccini è buona. Il programma di vaccinazione MMR (morbillo, rosolia e parotite) è stato introdotto nel 1981. Il vaccino MMR contiene virus vivi attenuati del morbillo e della parotite preparati in colture cellulari di embrioni di pollo. Contiene anche virus della rosolia vivo attenuato preparato in cellule polmonari umane (in particolare fibroblasti).

La sua copertura vaccinale costantemente elevata ha consentito alla Spagna di essere dichiarata libera dalla trasmissione del morbillo endemico nel 2014. Nel 2017, l’Organizzazione mondiale della sanità per l’Europa ha dichiarato il morbillo eliminato dal paese dopo l’assenza di trasmissione endemica per un periodo di almeno 36 mesi. Da allora, i casi e i focolai di morbillo segnalati sono sempre stati importati o correlati all’importazione.

Diversità del virus del morbillo

L’OMS riconosce 24 genotipi di virus del morbillo (A, B1, B2, B3, C1, C2, D1, D2, D3, D4, D5, D6, D7, D8, D9, D10, D11, E, F, G1, G2, G3 , H1 e H2), divisi in otto cladi (AH). Nonostante questa eterogeneità, tutti sono considerati appartenenti a un unico tipo principale. La maggior parte dei ceppi utilizzati nello sviluppo dei vaccini sono derivati ​​dal ceppo Edmonston (genotipo A) isolato nel 1954 e sono efficaci contro tutti gli altri.

Attualmente, solo tre di questi 24 genotipi conosciuti sono responsabili di epidemie in tutto il mondo: il genotipo H1, endemico in Cina; B3, presente principalmente nei paesi africani (da dove ha origine); e il genotipo D8, apparso in Asia negli anni ’80 ma ora diffuso in tutto il mondo.

I genotipi D8 e B3 sono responsabili delle epidemie che si sono verificate negli ultimi anni in Europa, Asia e Nord America.

L’impatto della pandemia di Covid-19

Sfortunatamente, le misure adottate per controllare un’epidemia possono avere conseguenze dannose su un’altra. Pertanto, la pandemia di Covid-19 ha avuto un grave impatto sui programmi di immunizzazione e sui sistemi di sorveglianza del morbillo in molti paesi.

Nel marzo 2020, l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha emesso linee guida in cui si afferma che le campagne di vaccinazione di massa dovrebbero essere sospese al fine di mantenere il distanziamento fisico e ridurre al minimo la trasmissione del coronavirus.

Tuttavia, l’interruzione dei servizi vaccinali, anche per brevi periodi, ha avuto l’effetto di aumentare il numero delle persone suscettibili e delle comunità in cui la copertura protettiva è inferiore al 95% (tasso da raggiungere per ottenere l’immunità di gregge contro questo virus). Il risultato è stato un aumento globale dei focolai di morbillo.

Si stima che una riduzione del 15% delle vaccinazioni di routine contro il morbillo potrebbe aumentare le morti infantili di quasi 250.000 nei paesi più poveri. La sospensione di queste campagne di vaccinazione di massa è particolarmente dannosa nei paesi coinvolti in conflitti. Tra l’altro perché è poi più frequente la malnutrizione dei bambini e delle madri, che aumenta la mortalità in caso di infezione.

Una malattia che non è esente da pericoli

Sebbene la vaccinazione e una buona assistenza medica possano ridurre la probabilità di gravi complicazioni, anche nei paesi europei sviluppati e industrializzati si verificano decessi per morbillo e ricoveri ospedalieri per complicazioni. [Les complications se produisent dans 30 % des cas et sont plus lourdes chez les personnes immunodéprimées, les nourrissons et les adultes de plus de vingt ans. Elles vont de l’otite et la diarrhée à des atteintes du foie, des reins, des poumons ou des yeux. Dans un cas sur mille, on observe des complications neurologiques, une encéphalite par exemple, NdlR.]

Per questo l’OMS raccomanda la vaccinazione dei bambini e degli adulti suscettibili per i quali non è controindicata.

Al momento, non c’è dubbio che il vaccino contro il morbillo sia sicuro, efficace ed economico. Dovrebbe quindi essere incluso in tutti i programmi nazionali di immunizzazione.

La versione originale di questo articolo è stata pubblicata in La conversazione.

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