Pasqua: i benefici del cioccolato sulla salute mentale e fisica, secondo la scienza

PASQUA – In questo lunedì di Pasqua non è il momento di saltare il cioccolato. Perché la stimolazione del cervello e della memoria, o anche la riduzione del rischio di depressione, sono tutti fenomeni che sono stati dimostrati da studi scientifici.

Nel maggio 2016, in uno studio pubblicato sulla rivista, ricercatori delle università di Adelaide, Australia, Maine, USA e del Luxembourg Health Institute hanno mostrato Appetito che il consumo settimanale (almeno una volta) di cioccolato era associato a una migliore performance cognitiva.

Circa 1.000 persone sono state interrogate negli anni ’70 sulle loro abitudini alimentari, e quindi sul loro consumo di cioccolato. Tra il 2001 e il 2006, i ricercatori hanno analizzato i dati. Di conseguenza, chi ha mangiato cioccolato almeno una volta alla settimana ha ottenuto risultati migliori nei test cognitivi rispetto agli altri. Tra le capacità intellettuali osservate, la memoria visiva o il ragionamento.

Memoria migliore

Per questi scienziati è grazie ai flavonoidi presenti nel cacao che si può spiegare questo legame tra cioccolato e capacità cognitive. Queste molecole si trovano nel caffè o nel tè. Non è specificato nello studio ma più il cioccolato è forte nel cacao, più è ricco di questa molecola, quindi è il cioccolato fondente che dovrebbe essere preferito.

Allo stesso modo, i ricercatori hanno esaminato in modo specifico il legame tra cioccolato e memoria. Pubblicato sulla rivista Natura nel 2014 questo studio mostra che anche qui entrano in gioco i flavonoidi. Qui, uno dei due gruppi di partecipanti di età compresa tra 50 e 69 anni ha bevuto una soluzione concentrata di flavanolo per tre mesi. Alla fine del periodo di prova, il flusso sanguigno è aumentato notevolmente in una parte del cervello legata al declino della memoria: il giro dentato. Il che significa, per Scott Small, uno degli autori dello studio, che “se un partecipante aveva il ricordo di un sessantenne all’inizio del test, dopo tre mesi, questa stessa persona ha trovato il ricordo di un vecchio .tra i 30 ei 40 anni”. Non gioire però troppo in fretta: la bevanda ingerita dai partecipanti corrisponde all’equivalente di quattro tavolette e mezzo di cioccolato.

Salute mentale

Un altro studio, un altro effetto positivo. Pubblicato ad agosto 2019 sulla rivista Depressione e ansiaquesto dimostra che il rischio di depressione è ridotto dal consumo di cioccolato fondente. Scienziati canadesi e inglesi dell’University College London hanno analizzato il consumo di cioccolato di oltre 13.000 americani. La loro conclusione è che le persone che mangiavano regolarmente cioccolato fondente avevano il 70% in meno di probabilità di essere colpite dalla depressione. Altri fattori, come il fumo, l’attività fisica, il peso, ecc., sono stati presi in considerazione per garantire che non influissero sui sintomi depressivi.

Tuttavia, saranno necessari ulteriori studi per confermare questo collegamento. Come sottolinea l’autrice principale di questo studio, Sarah Jackson, “potrebbe essere che la depressione faccia perdere interesse alle persone per il cioccolato, o che altri fattori rendano le persone meno propense a mangiare cioccolato fondente e ad essere depresse”.

Malattie cardiovascolari

I benefici del cioccolato non si limitano al cervello. Ad esempio, alcuni ricercatori hanno dimostrato una correlazione tra il suo consumo e la riduzione delle malattie cardiovascolari. Lo studio, pubblicato sulla rivista Cuore (BJM) nel 2018. Dopo aver osservato il consumo di cioccolato di 25.000 inglesi, i ricercatori hanno osservato un legame tra questo e l’essere meno colpiti dalle malattie cardiovascolari. Ma, poiché spesso c’è un ma, è solo una correlazione e non un nesso causale. Altri fattori come l’età o la pratica sportiva potrebbero spiegare questa minore propensione a sviluppare malattie cardiovascolari, come sottolineato da Scienza e futuro.

Infine, stai attento però. Se il cioccolato ha virtù, non se ne dovrebbe abusare. Oltre al cacao, non va dimenticato che il cioccolato è un prodotto dolce. In quanto tale, può essere gustato, ma con moderazione.

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