Parkinson: metodi per contrastare insonnia e difficoltà a camminare – Mondo



“Ipotensione ortostatica” è uno dei sintomi che spiega la difficoltà di deambulazione: quando la persona si siede, la sua pressione sanguigna scende e il suo cervello non è più alimentato a sufficienza. Il paziente sviene dopo pochi passi.

Nel caso del morbo di Parkinson e patologie correlate, è coinvolta una disfunzione del sistema nervoso. I pazienti non beneficiano più del riflesso che normalmente assicura il ritorno di un flusso sanguigno sufficiente al cervello.

Elettrodi nel midollo spinale

Pubblicato all’inizio di aprile sul New England Journal of Medicine (NEJM), un lavoro apre una strada innovativa per ridare la speranza di camminare un po’ ai pazienti con Parkinson in stadio avanzato. Ciò comporta l’impianto di elettrodi nel midollo spinale.
Questo esperimento è stato supervisionato dagli stessi ricercatori – il chirurgo Jocelyne Bloch e il neuroscienziato Grégoire Courtine – che recentemente hanno fatto tornare a camminare tre persone paralizzate a seguito di incidenti. Questi risultati, pubblicati all’inizio del 2022, hanno segnato il culmine di dieci anni di ricerca.

Ripristina il riflesso che permette il buon arrivo del sangue nel cervello

Questa volta, una tecnologia simile è stata utilizzata in un paziente gravemente disabile. A rigor di termini, non soffriva del morbo di Parkinson ma di una patologia con sintomi simili, compresa l’ipotensione ortostatica. Nel caso di paralitici feriti, il sistema di elettrodi mirava a ripristinare il collegamento attraverso il quale il cervello controlla il gesto. Qui, l’obiettivo è ripristinare il riflesso che consente il buon arrivo del sangue nel cervello.

Prima di impiantare questo sistema, il paziente ha camminato solo pochi metri prima di svenire. Tre mesi dopo, poteva camminare per più di 250 metri con l’aiuto di un deambulatore, secondo il rapporto di questo lavoro condotto dal ricercatore Jordan Squair. “Non è guarita, non correrebbe una maratona, ma questo intervento ha chiaramente migliorato la sua qualità di vita”, riassume Jocelyne Bloch.

Un’esperienza da ripetere

Si tratta però solo di un caso isolato e sarà necessario ripetere l’esperienza con altre persone per considerare un uso terapeutico, in particolare con i malati di Parkinson. In quest’ultimo, infatti, non è certo che questa forma di ipotensione possa essere migliorata con la semplice stimolazione del riflesso in questione.

Un altro flagello che colpisce i malati di Parkinson: l’insonnia. La difficoltà a dormire è comune durante la malattia. Le cause sono molteplici. Il paziente a volte è semplicemente ansioso a causa della malattia, oppure può essere svegliato da movimenti incontrollati. Infine, il suo sonno può essere direttamente influenzato dalla mancanza di dopamina, l’ormone la cui progressiva scomparsa spiega il morbo di Parkinson.

Insonnia: una pompa per somministrare apomorfina

I trattamenti per l’insonnia, inclusa la melatonina, non possono quindi essere gli stessi per tutti i malati di Parkinson. Ma uno studio pubblicato giovedì su Lancet Neurology fornisce una pista promettente: usare una pompa per somministrare un farmaco, l’apomorfina. Questo è lo stesso sistema che usano alcuni diabetici per iniettare continuamente l’insulina.
Ma lo studio, guidato dal neurologo Emmanuel Flamand-Roze e guidato dalla sua collega Valérie Cochen de Cock, ha esaminato il fatto di utilizzare la pompa solo di notte. “Quindi, il vincolo legato all’indossare una piccola pompa non esiste durante il giorno”, spiega.

Risultati incoraggianti

I risultati sono abbastanza incoraggianti. Rispetto ai pazienti che hanno ricevuto un placebo, i pazienti che hanno beneficiato di questo dispositivo hanno riportato un miglioramento più marcato del loro sonno.
Tuttavia, lo studio è stato condotto solo su un piccolo campione – una quarantina di partecipanti -, il che richiede di svolgere un lavoro più ampio per confermare l’efficacia del dispositivo. Inoltre, si è concentrato sui pazienti in una fase già avanzata.
“Sono più le persone che si evolvono da circa dieci anni”, precisa Emmanuel Flamand-Roze, che aveva già ottenuto i primi risultati incoraggianti sull’interesse di questa pompa per altri aspetti del trattamento della malattia di Parkinson.

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