origine, trasmissione, contaminazione… Un virus pericoloso?


SCIMMIA VINO. Mentre in Francia sono stati identificati diversi casi di vaiolo delle scimmie, il virus si sta diffondendo in diversi paesi del mondo e dovrebbe circolare ancora di più, secondo l’OMS. Dobbiamo temere un’epidemia?

L’essenziale

  • Monkeypox – anche “Monkeypox” – si sta diffondendo e preoccupando. È oggetto di particolare attenzione da parte dell’OMS: ad oggi sono stati identificati più di 100 casi di contaminazione in quasi 20 paesi del mondo. In Portogallo (37 casi), Spagna (34) e Regno Unito (57) in particolare, il virus sta circolando sempre di più. L’OMS ha avvertito che il virus si diffonderà più attivamente.
  • In Francia sono stati identificati tre primi casi di vaiolo delle scimmie. Il 23 maggio l’agenzia sanitaria segnala che queste contaminazioni sono “prive di collegamenti diretti con persone che tornano da zone endemiche”, ovvero l’Africa centrale e occidentale.
  • Il vaiolo delle scimmie è spesso lieve, ma può causare sintomi gravi, specialmente negli esseri umani. È potenzialmente fatale in casi molto rari e molto gravi. Non esiste un vaccino.
  • Santé Publique France ha esaminato il virus del vaiolo delle scimmie e ha fornito alcune informazioni: “Il vaiolo delle scimmie è una malattia che si trasmette dagli animali all’uomo. Si osservano spesso casi vicino alle foreste pluviali tropicali dove sono presenti animali portatori del virus”, indica SPF, che aggiunge: ” La trasmissione avviene per contatto diretto con il sangue, fluidi corporei o lesioni della pelle o delle mucose di animali infetti, ad esempio con un morso o un graffio”. Un chiarimento deve essere aggiunto sulla contaminazione: “La trasmissione da uomo a uomo avviene durante il contatto faccia a faccia prolungato da goccioline respiratorie o dal contatto diretto con una persona infetta, attraverso fluidi corporei, lesioni cutanee della malattia o le mucose interne come la bocca, nonché da oggetti contaminati dal paziente, come indumenti o biancheria da letto”.
  • La trasmissione è vista “principalmente negli individui che si identificano come gay o bisessuali o negli uomini che hanno rapporti sessuali con uomini”, ha detto domenica alla BBC l’Agenzia per la sicurezza sanitaria del Regno Unito (UKHSA).

Abitare

11:09 – L’opinione di un esperto di vaiolo delle scimmie

Antoine Gessain è il direttore del dipartimento di epidemiologia e fisiopatologia dei virus oncogeni presso l’Institut Pasteur. Essendo uno dei pochi scienziati a conoscere effettivamente il virus, questa settimana è sotto i riflettori nelle sezioni sulla salute di vari media. Con Le Figaro santé ha parlato della contagiosità del virus: “In genere le persone sono contagiose una o due settimane dopo l’infezione, quando sviluppano lesioni cutanee che ricordano la varicella”. Ha anche spiegato che la diagnosi di conferma è stata ottenuta “da un test PCR effettuato sul fluido contenuto nelle lesioni”.

10:42 – Infezioni da vaiolo delle scimmie monitorate da vicino

In un momento in cui sono stati ufficialmente registrati più di 100 casi di vaiolo delle scimmie nel mondo, i paesi europei sono particolarmente colpiti, poiché il solo Regno Unito ha 57 casi, la Spagna 34 e il Portogallo 37. In Francia sono stati identificati solo tre casi, il che rende la situazione meno preoccupante. Tuttavia, nel suo aggiornamento di lunedì 23 maggio, Public Health France afferma che queste contaminazioni sono oggetto di “monitoraggio a lungo termine” e “rinforzate” in Francia da un sistema di segnalazione obbligatoria. Inoltre, gli operatori sanitari ricevono informazioni e messaggi di allerta sull’argomento. SPF lavora in coordinamento con altri paesi europei attraverso discussioni con il Centro europeo per la prevenzione e il controllo delle malattie e l’OMS.

10:13 – I casi denunciati sul territorio europeo sono preoccupanti?

Mentre il vaiolo delle scimmie ha raggiunto quasi venti paesi, per lo più situati in Europa, la popolazione è preoccupata per un’epidemia. In un momento in cui le restrizioni sanitarie legate al covid-19 sono appena state revocate, dovremmo preoccuparci per la circolazione di questa zoonosi? Se il contesto attuale “costituisce un allarme” secondo Sanità Pubblica Francia, proprio perché le recenti contaminazioni sembrano sempre verificarsi in Europa anche se il virus è solitamente assente dal continente, la gravità della situazione resta relativa. Nell’ultimo punto, SPF stima che “in questa fase, i casi segnalati in Europa sono per lo più lievi e non ci sono decessi segnalati”.

09:45 – Tre casi confermati in Francia

Secondo un rapporto sulla situazione pubblicato il 23 maggio da Public Health France, tre persone sono attualmente affette da vaiolo delle scimmie nel territorio. La cosa più sorprendente è che queste contaminazioni sono apparentemente “prive di collegamenti diretti con persone che tornano da aree endemiche”. Public Health France ritiene che la contaminazione potrebbe quindi essersi verificata in Europa, dove il contesto attuale “costituisce un allarme”, poiché questo virus è solitamente assente dal continente.

Saperne di più

La Direzione Generale della Salute (DSG) ha annunciato, lunedì 23 maggio 2022, la rilevazione di due nuovi casi di vaiolo delle scimmie in Francia, portando il numero dei contagiati a 3. Come durante la primissima contaminazione, il Ministero della Salute ha chiarito che “appena il sospetto del suo contagio, questa persona è stata presa in carico. In assenza di gravità, viene isolato a casa sua”. Il primo paziente era “un uomo di 29 anni senza precedenti di viaggi in un Paese in cui circola il virus”. Per arginare la circolazione del virus, le autorità sanitarie hanno annunciato che “un’approfondita indagine epidemiologica sarebbe stata attuata dai team di Public Health France” e che “si stanno identificando le persone che sono state a stretto contatto con questi pazienti”.

Secondo i primi risultati dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), il vaiolo delle scimmie è originario dell’Africa centrale e occidentale. Paesi come la Nigeria o il Camerun sarebbero le principali fonti di origine. Conosciuta fin dagli anni ’70, questa malattia tende solitamente a svilupparsi nelle aree tropicali. Vederlo svilupparsi in paesi senza questo clima è una sorpresa per gli scienziati.

Casi di vaiolo delle scimmie sono stati importati nei paesi occidentali sin dalla sua scoperta, compresi gli Stati Uniti, dove sono rimasti “rari”, secondo i Centri statunitensi per la prevenzione e il controllo delle malattie (CDC). Nella primavera del 2003, infatti, erano stati confermati casi nel Paese, segnando così la prima comparsa di questa malattia al di fuori del continente africano.

L’Inghilterra è stata la prima a dare l’allarme. Un primo paziente con vaiolo delle scimmie è stato identificato lì il 7 maggio, era una persona di ritorno da un viaggio in Nigeria. L’agenzia britannica per la sicurezza sanitaria assicura che, ad eccezione del primo caso rilevato, la trasmissione tra gli altri casi sarebbe avvenuta all’interno del Paese. Da allora, il numero dei casi ha continuato ad aumentare: a partire da martedì 24 maggio, il numero di casi registrati nel Regno Unito è di 57.

Spagna, Portogallo, Canada e Stati Uniti, a loro volta, hanno riferito di aver individuato la presenza del vaiolo delle scimmie, o quello che sembra essere, sul loro territorio. Seguirono Svezia e Italia. Dopo il primo caso francese di venerdì 20 maggio, sono state identificate altre due contaminazioni. Questo 24 maggio, il numero di casi registrati nel mondo supera i cento. Quasi 20 paesi sono interessati.

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, il vaiolo delle scimmie viene contratto dal “consumo di carne poco cotta di animali infetti”. Infatti, in origine, si tratta di una malattia infettiva causata da un virus trasmesso dagli animali, principalmente roditori. La trasmissione umana sarebbe il risultato del contatto con una persona già contaminata o con i suoi fluidi organici (saliva in particolare).

Ma il vaiolo delle scimmie può anche essere trasmesso attraverso uno stretto contatto con le secrezioni del tratto respiratorio infetto, lesioni cutanee di una persona infetta o oggetti recentemente contaminati con fluidi corporei o materiale delle lesioni di un paziente. Le relazioni sessuali potrebbero quindi diffondere la malattia secondo l’Agenzia per la sicurezza sanitaria britannica. Si raccomanda pertanto un rapporto protetto.

I sintomi assomigliano a quelli dei pazienti con vaiolo, ma più lievi. Nei primi 5 giorni l’infezione provoca diversi sintomi: febbre, mal di testa, gonfiore dei linfonodi (adenopatia), mal di schiena, dolori muscolari (mialgia) ed esaurimento (astenia).

Entro 1-3 giorni (a volte più lunghi) dall’inizio della febbre, il paziente sviluppa sintomi di eruzione cutanea che spesso iniziano sul viso e poi si diffondono ad altre parti del corpo, compresi i palmi delle mani, la pianta dei piedi e il mucose (bocca e zona genitale). Il prurito è comune. Le lesioni attraversano diverse fasi successive: macule, papule, vescicole, pustole e croste. Quando le croste cadono, le persone non sono più contagiose.

Possono essere interessate anche le altre mucose (ORL, congiuntive). “L’incubazione della malattia può variare da 5 a 21 giorni. La fase febbrile dura da 1 a 3 giorni circa. La malattia, generalmente lieve, il più delle volte guarisce spontaneamente, dopo 2 o 3 settimane”, sottolinea Public Health France.

Se i sintomi sembrano virulenti, soprattutto negli uomini, il tasso di mortalità rimane basso. Infatti, l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) afferma che “in generale, il tasso di mortalità è stato compreso tra l’1% e il 10%, con la maggior parte dei decessi che si verificano tra i più giovani”.

A due anni dall’inizio dell’epidemia di coronavirus, dovremmo essere preoccupati per la diffusione di un nuovo virus? Secondo Antoine Gessain, capo dell’unità di epidemiologia e fisiopatologia dei virus oncogeni presso l’Institut Pasteur, il vaiolo delle scimmie presenta solo un basso livello di pericolo, come ha spiegato a BFM-TV. Non è necessario alcun vaccino. Vuole anche essere rassicurante: “non c’è molto rischio di una grande pandemia”.

Alcuni paesi hanno adottato rapidamente misure per prevenire la diffusione del virus. Le autorità sanitarie di Portogallo e Spagna hanno quindi attivato un’allerta sanitaria nazionale. L’Italia ha affermato che la situazione è “sotto costante sorveglianza” e le autorità svedesi stanno “ora indagando con i centri regionali di controllo delle infezioni per scoprire se ci sono più casi”.

La Spagna ha deciso di prendere il comando. Giovedì il regno iberico ha dichiarato che si stava preparando ad acquistare migliaia di vaccini contro il vaiolo, normalmente destinati a combattere il vaiolo, una malattia estremamente grave che l’OMS aveva dichiarato eradicata nel 1980. “Dobbiamo trovare un modo per acquistare rapidamente questi vaccini perché è uno strumento molto prezioso per fermare l’epidemia”, ha commentato al quotidiano madrileno El Pais Elena Andradas, direttore generale della sanità pubblica per la comunità di Madrid. Questo vaccino non è destinato alla somministrazione alla popolazione generale, ma solo ai contatti di casi confermati.

Secondo un articolo su La Tribune, alla fine del 2012, la Francia aveva uno stock strategico di vaccini di prima generazione di oltre 82 milioni di dosi. Queste scorte sono state mantenute per 40 anni dal Servizio sanitario dell’esercito (SSA).

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