Omicron: BA.1, BA.2, BA.4, BA.5… cosa sappiamo di queste nuove varianti in circolazione?

Public Health France ha appena effettuato un’analisi del rischio di nuove varianti di SARS-CoV-2, il virus responsabile del Covid. Secondo le ultime indagini flash in Francia, la variante Omicron BA.2 è dominante nel territorio. Posizione del punto.

BA.1, BA.2, BA.3… La variante Omicron del Covid-19 continua a creare importanti sottolinee. Un processo previsto con un ceppo di questo tipo, secondo gli esperti.

Una presenza massiccia nel mondo

Oggi nel mondo è quindi Omicron a dominare nella rilevazione di nuove contaminazioni con il 97,9% delle sequenze nel database globale GISAID. Il suo dominio “quasi esclusivo” si spiega con la sua caratteristica principale: “un vantaggio di trasmissione rispetto alle varianti precedentemente circolanti”, dettaglia Public Health France nella sua analisi. La sua fuga immunitaria è coinvolta anche nella sua competitività contro altre varianti.

Chiaramente, con Omicron, la protezione conferita dai vaccini diminuisce più rapidamente nel tempo. Solo le forme gravi della malattia sembrano relativamente limitate a lungo termine. Questa nuova variante arrivata dopo Delta sarebbe anche meno “immunogena” delle precedenti, con un tasso di reinfezione più elevato.

5 sottolinee Omicron

La variante Omicron ha ora cinque diversi sottolineaggi, presenti in diversi paesi. Con “l’intensità della circolazione di Omicron nel mondo”, questa “diversificazione genetica” era un “fenomeno atteso”, per gli scienziati.

Sulla variante BA.2, una nuova mutazione di Omicron, gli esperti evocano “caratteristiche diverse”. Pertanto, la trasmissibilità è maggiore e l’intervallo di generazione, il ritardo tra due casi, è più breve. BA.2, che attualmente è la maggioranza in Francia, non causerebbe forme più gravi di Covid-19 rispetto al ceppo BA.1.

BA.4, BA.5: caratteristiche comuni?

Per quanto riguarda il rilevamento delle sottolinee BA.4 e BA.5 all’inizio di aprile, queste nuove varianti sono state attentamente monitorate dagli scienziati a causa di diverse mutazioni sulla molecola Spike del virus (F486V e R493Q). D’altra parte, non c’è motivo di preoccuparsi, per il momento. In Sud Africa, queste due sottolinee non sembravano generare nuove caratteristiche preoccupanti.

Inoltre, Public Health France evoca l’arrivo di ricombinanti tra BA.1 e BA.2, ma anche lì, nessuna preoccupazione, la probabilità “che un BA.1 / BA.2 ricombinante abbia caratteristiche diverse è debole”. Queste nuove rilevazioni dimostrano, tuttavia, che la “sorveglianza genomica” attualmente praticata è “di qualità”.

Omicron e il ricombinante XD di Delta sotto sorveglianza

Buone notizie però, attualmente nel Mondo le tre varianti cosiddette “preoccupanti” “Alpha, Beta e Gamma” sono ora classificate come “non circolanti”. Vale a dire che il loro rilevamento è stato drasticamente ridotto nell’ultimo periodo dal 20 marzo al 19 aprile. “Questi pochi rilevamenti possono anche essere errori di assegnazione su sequenze di scarsa qualità”, precisa anche l’ente pubblico.

D’altra parte, diversi ceppi sono o sono stati oggetto di un attento monitoraggio da parte degli scienziati. Questo è il caso del ricombinante XD di SARS-CoV-2. Quest’ultimo combina Omicron e Delta. La sua sorveglianza in Francia è “rafforzata”. Secondo gli ultimi dati, questa nuova variante potrebbe replicarsi più facilmente all’interno dei polmoni del suo ospite. D’altra parte, non sarebbe più contagioso dei ceppi precedenti.

Sono stati identificati altri ricombinanti tra Delta e Omicron: XF nel Regno Unito e XS negli Stati Uniti. Ma essendo la loro diffusione “molto bassa in Europa”, Public Health France non ha ritenuto utile inserirli nella classifica.

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