nei vulcani dell’Alvernia, il DNA dei gatti delle foreste allo studio

Non sono molto conosciuti, perché sono molto discreti. Questi gatti selvatici vivono nelle foreste francesi e ora sono minacciati. Per conoscerli meglio, la riserva naturale di Chastreix-Sancy (Puy-de-Dôme) ha installato delle trappole per capelli.

Potrebbe passare per un grosso gatto domestico, ma non aspettarti di accarezzarlo, il gatto delle foreste è persino molto difficile da osservare.

Le sue caratteristiche distintive: un mantello marrone, una coda folta con anelli neri, una striscia che corre lungo la schiena e tre linee nere sulla parte posteriore del collo.

Ultima notevole differenza: caccia di giorno, quando il tuo gatto del soggiorno preferisce la notte.




durata del video: 20 sec

Questo gatto della foresta è stato girato il 9 febbraio 2022 nella riserva naturale di Chastreix-Sancy.



©Riserva naturale di Chastreix-Sancy

Questi felini molto poco conosciuti sono una specie protetta che vive, tra l’altro, in Auvergne. Non conosciamo il numero di persone che vivono nella nostra regione. La riserva naturale Chastreix-Sancy, nel Parco Naturale Regionale dei Vulcani dell’Alvernia, ha quindi deciso di studiarli più da vicino.

“Questa specie era nota, spiega Camille Thomas, guardia preposta agli studi, ma abbiamo avuto pochissimi avvistamenti”.

Nel 2016 sono state installate trappole fotografiche nella riserva. I dispositivi, che si attivano in presenza di movimento, hanno quindi scattato una foto: i gatti della foresta.

Altre buone notizie, c’è la riproduzione. “Abbiamo osservato un paio di gatti, poi una femmina incinta e infine una femmina con un bambino”.

Con queste foto, le guardie hanno difficoltà a differenziare i gatti, a contarli. “Rispetto alla superficie, possiamo stimare che ci siano almeno uno o due maschi”Anticipo Camille Thomas.

Con l’aiuto dell’Associazione per i felini e la biodiversità, il parco naturale ha deciso di approfondire l’osservazione, attraverso il DNA.

Da ottobre le guardie della riserva hanno quindi installato quattro trappole per capelli.

Il sistema è semplice: una spazzola di metallo, cosparsa di radice di valeriana, che fa venire voglia ai gatti di strofinare per marcare il loro territorio.

Viene anche installata una trappola fotografica per verificare se si tratta davvero di un gatto della foresta che ha lasciato i capelli.

“Ci permette di raccogliere materiale genetico, senza catturare o posizionare un collare GPS”.precisa Camille Thomas.

Idealmente, ci vorrebbero circa 20 campioni, ma finora due gatti hanno lasciato i capelli. “Il dispositivo è abbastanza semplice da configurare, ma bisogna avere pazienza: non tutte le popolazioni di gatti delle foreste sono ugualmente sensibili alla valeriana”

I campioni raccolti sono stati inviati a un laboratorio a Liegi, in Belgio, dove le informazioni sul DNA verranno estratte dal bulbo pilifero.

“Possiamo conoscere il loro sesso, la loro diversità genetica, i loro legami familiari, dettagli Johan Michaux, direttore della ricerca presso il Fondo nazionale per la ricerca scientifica, specializzato in genetica della conservazione delle specie. Possiamo anche scoprire se sono stati in contatto con sostanze inquinanti”.

Il laboratorio studia anche escrementi di gatti: “ci permette di studiare la loro dieta, di analizzare la loro preda. Ci sono differenze regionali nella dieta.

I gatti delle foreste sono specie protette, minacciate dalla distruzione del loro ambiente di vita: la foresta. Un nuovo rischio grava sui felini: l’ibridazione. Si incrociano con i gatti domestici.




durata del video: 20 sec

Questo gatto della foresta è stato filmato nella riserva naturale di Chasteix-Sancy l’8 aprile 2021.



©Riserva naturale di Chastreix-Sancy

“In Occitania abbiamo fatto un grande studio nella Montagne Noire: il 60% dei gatti studiati era ibridato. Ci sono molti piccoli villaggi, le persone lasciano che i loro gatti vadano in giro e ci sono turisti che abbandonano i loro gatti” Johan Michaux

Abbiamo la nostra piccola tigre in Francia, un animale straordinario, che rischia di scomparire.

“Ha vissuto per migliaia di anni senza essere addomesticato, spiega il ricercatore. Si noti irriducibile gatto gallico.“Un gatto piuttosto europeo, specifica il ricercatore, che si trova dal nord della Spagna all’Europa nord-occidentale.

Il laboratorio ha quindi analizzato 500 campioni di capelli provenienti dal Lussemburgo.

In Francia, c’è una grande popolazione di gatti delle foreste nel nord-est, che si sta gradualmente spostando verso sud. Buone notizie per il ricercatore. “Geneticamente sono un po’ diversi dai gatti del sud-ovest, il loro incrocio consentirà di evitare la consanguineità”.

A a metà strada c’è il Massiccio Centrale. I gatti delle foreste che vivono lì sono meno numerosi, ma potrebbero esserlo “l’anello mancante”. L’analisi del loro DNA permetterà di sapere se l’incontro è avvenuto tra i gatti del sud e quelli del nord.

Nella riserva sono presenti altre specie sconosciute come il toporagno d’acqua e l’arvicola delle nevi. Nei prossimi anni sono previsti studi più specifici.

Sebbene queste specie siano affascinanti, per non disturbare la fauna e la flora, le guardie ricordano agli utenti di rimanere sui sentieri della riserva naturale.

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