Mangiare carne, un costrutto sociale?

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    I bambini mostrano più umanità con gli animali, il che per alcuni colpisce la loro riluttanza a mangiare carne. Ma a volte si affezionano alla carne da adulti. Secondo un nuovo studio, questo cambiamento inaspettato deriva da un processo di normalizzazione sociale che i bambini subiscono durante la crescita.

    Molto sensibili e legati alla natura, i bambini hanno un rapporto speciale con gli animali, che a volte sembra scomparire nell’età adulta. Hai mai sentito la storia di un adulto, ma carnivoro, che racconta di non aver mangiato carne da bambino?

    Lungi dall’essere un fatto isolato, questo fenomeno dei bambini che rifiutano di mangiare prodotti animali, per poi farlo quando diventano adulti, è stato recentemente oggetto di uno studio pubblicato questa settimana sulla rivista Psicologia sociale e scienze della personalità.

    Il cambiamento avviene nell’adolescenza

    I ricercatori britannici dell’Università di Exeter hanno intervistato 479 persone di età compresa tra i 9 ei 59 anni, classificate in tre diversi gruppi. L’obiettivo era sondarli sul rapporto che hanno con un animale domestico come il cane e un animale più tradizionalmente associato al bestiame, come il maiale.

    Secondo lo studio, un cambiamento sembra avvenire al momento dell’adolescenza. I bambini di età compresa tra 9 e 11 anni intervistati hanno quindi meno probabilità di mangiare carne rispetto ai loro anziani, in particolare quelli di età compresa tra 29 e 59 anni.

    Animali domestici… e altri

    Questo è tutto il carattere ambivalente legato allo specismo (il fatto di stabilire una superiorità gerarchica tra la specie umana e quella animale, a favore della prima). Se i maltrattamenti inflitti agli animali domestici sembrano inaccettabili agli occhi della maggioranza della popolazione, il destino riservato agli animali da fattoria o alla selvaggina è, ad esempio, meglio tollerato nella mente delle persone.

    Un bambino, d’altra parte, avrà meno probabilità di fare questa distinzione e metterà tutti gli animali nello stesso posto nel loro cuore, suggerisce lo studio. “È meno probabile che i bambini classifichino gli animali da fattoria come ‘animali che mangiamo’ e considerino il consumo di carne e prodotti animali meno moralmente accettabile”hanno sottolineato gli autori della ricerca.

    “Questi risultati implicano che ci sono differenze chiave legate all’età nella nostra visione morale del valore di un animale, indicando uno sviluppo socialmente costruito per tutta la durata della vita”.hanno concluso.

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