l’origine della perdita dell’olfatto finalmente spiegata?

La perdita dell’olfatto (o anosmia) è uno dei sintomi più comuni e affidabili tra i casi positivi al Covid-19.

Se i meccanismi della perdita dell’olfatto sono sicuramente un po’ più noti dopo due anni di pandemia, ci sono ancora delle zone d’ombra, soprattutto su questa perdita a lungo termine.

Ricercatori americani hanno analizzato da vicino alcuni organi prelevati da una coorte composta da 23 persone morte di Covid-19 e un gruppo di controllo di 14 morti, le cui morti non erano legate al virus.

Le loro conclusioni sono chiare: i pazienti con Covid-19 hanno maggiori probabilità di avere vasi sanguigni e assoni danneggiati, una fibra nervosa che trasmette segnali elettrici tra i neuroni nel bulbo olfattivo, questa regione del cervello che tratta l’olfatto.

Fibre nervose più danneggiate

Nel dettaglio, la degenerazione di questi assoni era del 60% più grave e i vasi sanguigni microscopici erano del 36% più gravi nei pazienti deceduti per Covid rispetto alle persone decedute senza aver contratto il virus.

Questo studio è un passo importante nella comprensione dei casi di anosmia nelle persone con Covid da tempo (circa 340.000 persone sui 3 milioni di francesi colpiti da questa disabilità). Tuttavia, alcune domande rimangono senza risposta.

Nello studio pubblicato lunedì sulla rivista scientifica Neurologia JAMAgli autori hanno precisato che le lesioni provocate nel bulbo olfattivo non sono state causate direttamente dal Covid, ma che potrebbero essere la conseguenza di un’infiammazione provocata dal virus in questa stessa zona.

Necessaria riabilitazione olfattiva

Le persone che soffrono di anosmia diverse settimane o mesi dopo l’infezione possono beneficiare di un consulto con uno specialista ORL, quindi effettuare una riabilitazione olfattiva. Si consiglia inoltre di annusare quotidianamente, annusando il caffè del mattino o un altro odore familiare.

Vengono inoltre effettuati trattamenti sperimentali, come l’impianto di spugne imbevute di plasma nel naso di pazienti anosmici.

Anche se l’efficacia di questa terapia resta da dimostrare, alcuni hanno gradualmente riacquistato l’olfatto. L’ipotesi più probabile per questa guarigione graduale è che il plasma aiuti a ricostruire i vasi sanguigni danneggiati.

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