Lo studio rivela come i boa circondano la loro preda senza soffocare

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Recenti esperimenti hanno dimostrato che il boa constrictor può spostare in modo indipendente diverse parti della sua cassa toracica, quindi può continuare a respirare quando racchiude la sua preda.

Un processo estremamente dispendioso in termini energetici

I serpenti non hanno un diaframma, il che significa che devono muovere le costole per inspirare ed espirare. Sebbene i boa possiedano polmoni molto lunghi che si estendono oltre la regione corporea utilizzata per la costrizione di diversi tipi di prede (mammiferi, rettili e uccelli), la parte inferiore di questi tessuti è simile a un palloncino e non può effettivamente respirare.

Nell’ambito dei lavori pubblicati nel Giornale di biologia sperimentale, Giovanni Capano e i suoi colleghi deluniversità marrone si chiedeva se questa cosiddetta regione del polmone sacculare tuttavia ha contribuito al processo respiratorio durante la costrizione, che poteva durare più di dieci minuti e si è rivelato estremamente dispendioso in termini energetici.

Il team ha posizionato un bracciale per la pressione sanguigna umana su parti diverse di tre boa constrictor e ha osservato i movimenti del corpo di ciascuno dei rettili nei raggi X durante il sibilo (che richiede una respirazione profonda), utilizzando pennarelli metallici attaccati alle costole.

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Sottoinsiemi di costole a controllo indipendente

I video a raggi X hanno rivelato che quando una sezione delle costole è stata compressa dal bracciale, i serpenti hanno spostato gli altri per compensare. Quando il dispositivo ha coperto la regione sopra i polmoni superiori, i boa hanno iniziato a muovere le costole che circondano la regione sacculare, rimanendo immobili quando le costole superiori non erano compresse.

Quando la parte superiore dei polmoni era compressa, i serpenti usavano queste costole inferiori per gonfiare e sgonfiare la regione sacculare come un mantice. Ciò ha permesso loro di convogliare l’aria nella regione del polmone superiore, dove l’ossigeno poteva essere scambiato con l’anidride carbonica, consentendo la continuazione della respirazione.

Questa è una scelta deliberata di serpenti, che può cambiare quasi impercettibilmente il sottoinsieme di costole che usano per respirare a piacimento. “, evidenziato Capano. ” Queste creature hanno un controllo molto preciso dei muscoli permettendo il loro movimento. »

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