Listeria, Salmonella… Questi batteri pericolosi per la salute che contaminano il nostro cibo

Una serie nera di alimenti contaminati da diversi batteri, potenzialmente pericolosi per la salute, sta colpendo da alcuni giorni la Francia, suscitando una certa preoccupazione tra i consumatori.

La scorsa settimana, la contaminazione da Escherichia coli è stata collegata alle pizze a marchio Buitoni. Questo lunedì, il gruppo Ferrero ha richiamato diversi lotti di prodotti kinder sospettati di avere un legame con casi di salmonellosi e martedì sono stati richiamati formaggi, probabilmente contaminati da Listeria.

L’accumulo di questi annunci in pochi giorni preoccupa perché questi contagi, per lo più non gravi, possono avere effetti gravi in ​​alcuni: due bambini che hanno sviluppato casi gravi di sindromi emolitiche e uremiche (HUS), sono così morti dopo aver mangiato una pizza Buitoni.

“Si stima che 600 milioni di persone, o quasi una su 10 nel mondo, si ammalino ogni anno dopo aver consumato cibo contaminato, che 420.000 muoiano di conseguenza e che di conseguenza si perdano 33 milioni di anni di vita. vita sana”, scrive il Organizzazione mondiale della Sanità.

Salmonella, Campylobacter ed Escherichia coli

L’OMS classifica questi tre batteri “tra i più comuni patogeni di origine alimentare che colpiscono milioni di persone ogni anno con conseguenze gravi e persino fatali”. Il batterio Campylobacter è quindi “considerato dall’OMS la causa batterica più comune di gastroenterite umana nel mondo”.

Le infezioni causate da questi batteri sono generalmente lievi, ma possono portare a casi gravi o addirittura alla morte della persona infetta. I sintomi sono più spesso diarrea (a volte sanguinolenta), accompagnata da dolore addominale, febbre, mal di testa (mal di testa) e nausea o vomito.

Gli esseri umani generalmente contraggono la salmonellosi (una malattia causata dalla Salmonella) consumando alimenti contaminati di origine animale come uova, carne o latte. Anche altri alimenti possono trasmettere i batteri, come le verdure mal lavate che sono state contaminate con letame.

Per E. coli “i prodotti alimentari interessati sono generalmente carne cruda o poco cotta, latticini a base di latte crudo, e più raramente prodotti vegetali crudi”, scrive l’Institut Pasteur, aggiungendo che “le feci dei ruminanti presenti nel terreno, nel letame e nell’acqua (stagni, ruscelli) sono anche una possibile fonte di contaminazione”.

Anche per i batteri Campylobacter, “La modalità di trasmissione più comune sembra essere l’ingestione di carne e prodotti a base di carne poco cotti, nonché di latte crudo o non pastorizzato o latte contaminato”, afferma il Dipartimento della salute canadese. “Anche il consumo di acqua o ghiaccio contaminati è una fonte riconosciuta di infezione”.

Per evitare che questi batteri si diffondano, è importante seguire rigorose misure igieniche in tutte le fasi della catena alimentare. In caso di diarrea grave, può essere raccomandata la reidratazione e la supplementazione di elettroliti (minerali). In alcuni casi di infezioni da Campylobacter o Salmonella è consigliato anche il trattamento antimicrobico, o anche la terapia antibiotica per quest’ultima.

Yersinia enterocolitica

Meno note, le infezioni da Yersinia “sono la 3a causa di diarrea batterica in Francia e in Europa, dopo Salmonella e Campylobacter”, scrive l’Institut Pasteur. In questa famiglia, Yersinia enterocolitica è la più diffusa in Francia.

La sua trasmissione avviene per via oro-fecale: per ingestione di “alimenti contaminati: carne di maiale prevalentemente poco cotta, verdure crude o acqua”, ma anche “per contatto diretto con animali o persone infette” e “per contatto con acque superficiali, fanghi o suolo contaminato da escrementi di animali infestati”, scrive ANSES (Agenzia nazionale per la sicurezza alimentare).

Yersinia enterocolitica “provoca enteriti acute (infiammazione dell’intestino o dello stomaco) accompagnate da febbre, diarrea e dolori addominali, che colpiscono tutte le fasce di età, ma con predominanza nei bambini sotto i 10 anni”, spiega l’Istituto Pasteur.

La malattia rimane “il più delle volte moderata” e guarisce senza trattamento.

Listeria

La contaminazione umana da Listeria è essenzialmente di origine alimentare. Questo batterio “resiste al freddo e può quindi proliferare in frigorifero e sopravvivere nel congelatore, ma viene ucciso dal calore. I cibi crudi sono quindi i più contaminati”, rileva il ministero dell’Agricoltura, che elenca “frutta e verdura mal lavata, latticini e formaggi a latte crudo non pastorizzati, carni poco cotte, salumi, pesce affumicato e crudo, crostacei crudi o anche semi germogliati”.

È possibile ingerire i batteri ed essere un portatore sano, vale a dire non sviluppare la malattia chiamata listeriosi. È una malattia rara in Francia, “con circa 5-6 casi per milione di abitanti all’anno, o circa 400 casi ogni anno”, osserva il ministero.

La listeriosi il più delle volte si traduce “in una febbre più o meno alta, accompagnata da mal di testa e, talvolta, disturbi digestivi” come nausea, diarrea o addirittura vomito, scrive il Ministero della Salute francese. “Possono verificarsi complicazioni neurologiche (meningite, encefalite) che compromettono la prognosi vitale della persona colpita”.

“Sebbene l’incidenza della malattia sia relativamente bassa, le conseguenze gravi e talvolta fatali, soprattutto nei neonati, nei bambini e negli anziani, sono tra le più gravi infezioni di origine alimentare”, sottolinea tuttavia l’OMS, che parla di “aborti spontanei nelle donne in gravidanza o morti di neonati”.

La prevenzione per evitare di contrarre questa malattia “consiste nell’evitare determinati alimenti”, ad esempio nelle donne in gravidanza e nei neonati, per i quali la malattia può avere gravi conseguenze, “e nel rispettare specifiche norme igieniche nella preparazione e conservazione degli alimenti”, precisa il Ministero della Salute.

Il bacillo Vibrio cholerae

Se questa malattia, vero flagello del 19° secolo, è scomparsa dalla Francia, l’OMS stima che ci siano ancora tra 1,3 e 4 milioni di casi di colera ogni anno nel mondo, provocando da 21.000 a 143.000 morti. È un’infezione diarroica acuta causata dall’ingestione di cibo o acqua contaminati dal bacillo. Vibrio colera, “da cui si può morire in poche ore in assenza di cure”.

Detto questo, nella stragrande maggioranza dei casi, gli individui infetti non mostrano sintomi, il che non impedisce loro di trasmettere i batteri. “Meno del 20% dei pazienti sviluppa tutti i sintomi tipici del colera, con sintomi di disidratazione da moderata a grave: diarrea violenta profusa in ‘acqua di riso’, vomito, senza febbre”, scrive Public Health France.

Questo batterio è ora più spesso trasmesso in aree in cui l’accesso all’acqua potabile è compromesso. Pertanto, “alte concentrazioni di popolazione, associate a un’igiene ambientale difettosa”, come ad esempio negli slum o nei campi profughi sovraffollati, “favoriscono la comparsa e lo sviluppo di epidemie di colera”, sottolinea SPF.

L’instaurazione di buone condizioni igieniche (idonea clorazione dell’acqua, lavaggio delle mani, consumo di cibi cotti e caldi) è fondamentale per prevenire la diffusione del colera. Esistono anche vaccini orali, oltre a un trattamento, che consiste nel reidratare la persona infetta, e consente la guarigione in pochi giorni.

Salomè Vincente Giornalista di BFMTV

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