L’ex CEO di Google Eric Schmidt sulla costruzione della carriera insieme a Steve Jobs

Questa storia fa parte della serie Behind the Desk, in cui CNBC Make It intervista leader aziendali di successo per imparare tutto da come sono arrivati ​​a dove sono, a cosa li ha fatti alzare dal letto la mattina e alle loro routine quotidiane.

Quando si tratta di risultati professionali, è difficile superare Eric Schmidt.

Un “nerd” del software autodefinito di Falls Church, in Virginia, Schmidt è stato assunto come presidente di Google, poi CEO, dai co-fondatori Larry Page e Sergey Brin nel 2001 per fornire “supervisione per adulti” al loro crescente motore di ricerca web. All’epoca, Schmidt aveva solo 46 anni, ma era già un esperto dirigente tecnico, con posizioni esecutive presso Novell e Sun Microsystems nel suo curriculum.

È stato CEO di Google fino al 2011, contribuendo a trasformare l’azienda da una giovane start-up della Silicon Valley a un gigante tecnologico globale con un valore di mercato oggi di oltre 1,8 trilioni di dollari. Rimase presidente esecutivo fino al 2017 e consulente tecnico fino al 2020.

Attualmente, Schmidt è la 66a persona più ricca del mondo con un patrimonio netto di circa $ 23 miliardi, secondo Forbes, quindi è facile dimenticare quanto fosse piccolo Google quando è arrivato per la prima volta sulla scena.

“L’azienda contava 100 persone e non credevo particolarmente nel modello pubblicitario”, spiega Schmidt, 66 anni. La CNBC lo fa. Anche da CEO, dice, non aveva idea della crescita di Google: “Mi piacevano molto le persone. »

Invece di spingere un grande piano per trasformare la startup in un gigante, dice, si è concentrato sui propri punti di forza individuali: essere un maniaco del lavoro, avere una passione per la costruzione di cose e appoggiarsi alla propria simpatia. Quest’ultima caratteristica, dice, a volte ha indotto le persone a sottovalutarlo.

“Ho sempre beneficiato della presunzione di essere un bravo ragazzo e non un ottimo uomo d’affari. Sono sempre stato la persona più gentile nella stanza”, dice Schmidt, aggiungendo che se usi questa strategia, “è meglio che tu sia in grado di sostenerla con vero rigore, risultati reali e vera leadership. decisione”.

Per quanto riguarda Google, il resto è storia. Oggi Schmidt si concentra sulla sua organizzazione no profit Schmidt Futures, che finanzia la ricerca su grandi idee in settori come l’intelligenza artificiale, la biologia e l’energia. L’anno scorso ha co-scritto il libro “The Age of AI”, come una tabella di marcia di come potrebbe essere il futuro della tecnologia.

Qui, Schmidt discute di costruire una carriera di successo, lavorare con Steve Jobs, i suoi più grandi errori in Google e come gestisce le critiche.

Penso che chiunque nella mia posizione dovrebbe iniziare dicendo che la fortuna è stata la prima e più importante cosa che ho avuto. Fortuna di nascita, educazione, interesse, tempismo e la compagnia in cui mi trovavo. Ho anche lavorato sodo, ma la fortuna è altrettanto importante, se non di più, e quando sei fortunato, crei la tua fortuna.

Ero un giovane dirigente, promosso abbastanza rapidamente. Mi descrivo come un maniaco del lavoro. La maggior parte delle persone non è maniaca del lavoro, grazie al cielo.

Le persone di maggior successo hanno molte capacità e anche coraggio. Non credo di aver capito la mia ambizione, ho solo pensato che quello su cui stavamo lavorando fosse davvero interessante. Ma ho guadagnato forza con il progredire dell’età adulta.

Mi ci è voluto molto tempo per capire chi ero e in cosa ero bravo. È importante sentirsi a proprio agio con chi sei e come ti comporti e reagisci perché ci sono così tante critiche e pressioni oggi, soprattutto per i giovani.

Steve Jobs, con il quale ho lavorato a stretto contatto [Jobs recruited Schmidt to be on Apple’s board from 2006 to 2009] e ammirato molto, non era affatto una persona normale.

Quando era “acceso”, il suo carisma e le sue idee erano così straordinariamente migliori di quelli di chiunque altro che era in grado di superare tutti gli handicap con il modo in cui trattava le persone. La gente lo ammirava così tanto.

Il fondatore di You Tube Chad Hurley, il CEO di Google Eric Schmidt, il CEO e co-fondatore di Apple Steve Jobs e il co-fondatore di Google Sergey Brin parlano dopo che Jobs ha tenuto il keynote del Macworld 2008 al Moscone Center il 15 gennaio 2008 a San Francisco, California.

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Se guardi alla storia, i grandi leader hanno questa capacità unica di ispirare le persone su base personale. L’importante non è se sei svolazzante o discreto, ma se puoi ispirare le persone a unirsi a te ed essere entusiasta di cambiare il mondo.

[Personally]Ho imparato che è importante avere degli adolescenti. Sono relativamente ingestibili, ma devono essere gestiti. Impari a lasciarli fare quello che vogliono finché non diventa pericoloso o serio. Allora devi mettere il piede a terra. Va bene finché non lo è, nel qual caso dobbiamo agire in fretta.

È un ottimo stile di gestione. Ma non voglio dire che ci sia un solo stile di gestione.

Ho avuto il vantaggio di lavorare con Larry [Page] e Sergei [Brin]che erano sia i miei migliori amici che i miei partner. Larry, Sergey e io abbiamo avuto questi enormi litigi per il cibo per questo o quello. Onestamente, non siamo d’accordo. Ma non c’è mai stato un momento in cui ho dubitato del loro impegno nei confronti dell’azienda e della causa.

Se entrambi fossero d’accordo, generalmente direi “sì”. Se non fossero d’accordo, forzerei un processo in cui noi tre arriveremmo a una conclusione. Di solito le loro idee erano migliori delle mie.

Sergey Brin, co-fondatore di Google Inc., a sinistra, Larry Page, co-fondatore di Google Inc., al centro, ed Eric Schmidt, presidente e CEO di Google Inc., partecipano a una conferenza stampa all’interno del Sun Valley Inn il 28 Conferenza annuale Allen & Co. Media e tecnologia a Sun Valley, Idaho, USA, giovedì 8 luglio 2010.

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[When I started at Google] Non capivo la portata del business e non avevo idea di cosa fosse possibile. Sarei stato sospettoso se me l’avessi detto [how big Google would get]. Guardando indietro, non cambierei nulla, ma abbiamo commesso molti errori lungo la strada.

Penso che l’errore più grande che ho commesso come CEO sia stato con i social media: Google è stato all’inizio dei social media, ma non l’ha eseguito molto bene. La tempistica di ingresso in questi mercati in forte espansione delle piattaforme è estremamente importante. Anche essere avanti di qualche mese fa un’enorme differenza con il prodotto giusto.

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