L’Ecuador riconosce i diritti degli animali selvatici, un primo

BIODIVERSITÀ – Questo è un progresso storico. A seguito di una sentenza della Corte costituzionale, l’Ecuador è diventato il primo paese al mondo a concedere diritti legali separati agli animali selvatici. Completa, questa decisione conferisce, tra l’altro, il diritto di “esistere, prosperare ed evolversi” per la biodiversità.

Questa decisione del tribunale, pronunciata a febbraio con 7 voti favorevoli e 2 contrari, costituisce un’interpretazione storica delle leggi costituzionali del Paese relative ai “diritti della natura”. Infatti, è stato nel 2008 che il Paese sudamericano ha attribuito diritti legali all’ambiente.

“In generale, la legge ambientale non ha affrontato gli animali che non sono considerati specie importanti”, afferma Kristen Stilt, esperta di diritto animale presso Inside Climate News. Questa nuova decisione ora va oltre ed eleva lo status legale degli animali selvatici.

La storia di una scimmia di nome Estrellita

La sentenza della Corte Costituzionale è nata da una vicenda tragica, quella di Estrellita (stelletta in spagnolo). Dopo essere stata catturata illegalmente in natura, questa femmina di scimmia lanosa è venuta a vivere con la bibliotecaria Ana Beatriz Burbano Proaño e la sua famiglia quando aveva un mese, dove ha vissuto per 18 anni. Durante questo periodo imparò a comunicare con loro attraverso gesti e suoni e acquisì le usanze della famiglia.

Estrellita è stata successivamente sequestrata dalle autorità locali e ha subito un arresto cardiaco improvviso un mese dopo essere stata trasferita in uno zoo, dove è morta. Prima di venire a conoscenza della sua morte, Burbano Proaño ha intentato una causa per riavere Estrellita, adducendo la probabile angoscia che provava, essendo stata strappata da un ambiente familiare.

Per far valere possibili diritti su Estrellita, la difesa si è basata su prove scientifiche della complessità cognitiva e sociale delle scimmie lanose. L’obiettivo era quindi quello di dimostrare che l’animale doveva poter godere del diritto alla libertà del corpo.

Mentre ha riconosciuto che le autorità hanno violato i diritti di Estrellita, la decisione dei giudici ha anche ritenuto il bibliotecario colpevole in primo luogo di aver rimosso l’animale dalla natura. Di conseguenza, la corte ha quindi proposto di elaborare una nuova legislazione per far rispettare meglio questi diritti in futuro.

“L’addomesticamento e l’umanizzazione degli animali selvatici sono fenomeni che hanno un grande impatto sul mantenimento degli ecosistemi e sull’equilibrio della natura, perché provocano il progressivo declino delle popolazioni animali”, ha riconosciuto la corte nella sua sentenza.

Un paese pioniere nel diritto della natura

Molti paesi hanno diritti ambientali nei loro testi legali. Paesi come la Nuova Zelanda e il Canada, ad esempio, hanno trattati, disposizioni o leggi che conferiscono agli animali selvatici determinate protezioni. Tuttavia, nessun paese ha sancito diritti di grado costituzionale.

L’Ecuador è un pioniere in questo senso. Nel 2008 è diventato il primo Paese al mondo a riconoscere i diritti della natura su scala costituzionale. Questa nuova decisione della Corte costituzionale ecuadoriana segna una nuova tappa qui. Consente agli animali di “essere visti come titolari di diritti come parte della natura”, come spiega l’avvocato ambientalista ecuadoriano Hugo Echeverría in una dichiarazione.

La sentenza specifica tuttavia che questi diritti “di esistere, di prosperare e di evolversi” rientrano comunque nel contesto di processi ecologici come la predazione. Inoltre, non identificano gli animali con gli esseri umani, ma garantiscono loro il diritto di essere liberi in questo contesto di interazioni tra specie.

Concretamente, ciò significa che la caccia, la pesca, la raccolta e la silvicoltura restano autorizzate fintantoché sono praticate nell’ambito di altre leggi preesistenti (ad esempio a tutela degli animali in via di estinzione) e sono svolte in modo da limitare sofferenza.

Resta il fatto che questa iscrizione legale dei diritti degli animali è storica e testimonia una tendenza di fondo. Questo è ciò che la ricercatrice Kristen Stilt descrive in dettaglio: “C’è una consapevolezza che sta iniziando a verificarsi che sta abbattendo i silos del diritto animale e del diritto ambientale, e questo caso è una parte importante di tale sviluppo”.

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