Le microplastiche nel sangue umano rappresentano un rischio per la salute

Per molti anni, gli scienziati sono stati preoccupati per la possibile nocività delle microplastiche. In un nuovo studio, i ricercatori hanno sviluppato un metodo per rilevare le microplastiche nel sangue umano. Gli scienziati hanno trovato microparticelle di quattro comuni plastiche nei campioni di sangue di 17 su 22 adulti sani.
Ulteriori ricerche potrebbero determinare se la presenza di microplastiche nel sangue ha un impatto sulla salute.

La plastica è ovunque. Anche se in teoria molto può essere riciclato, molto finisce nelle discariche o, peggio, nei corsi d’acqua e negli ecosistemi marini. Molte persone conoscono fin troppo bene le immagini angoscianti di tartarughe e delfini intrappolati in sacchetti di plastica o reti da pesca. Ma c’è un effetto meno visibile: le microplastiche, minuscole particelle di plastica formate durante la rottura della plastica e la fabbricazione di prodotti commerciali.

Diversi studi hanno evidenziato la presenza di plastica nel corpo umano. Una rivelazione è arrivata dopo che gli scienziati hanno rilevato additivi plastici come il bisfenolo A (BPA) e gli ftalati nell’urina umana. I ricercatori hanno anche trovato microplastiche nelle feci umane. Tuttavia, ad oggi, nessuno studio pubblicato ha esaminato direttamente la presenza di microplastiche nell’urina umana. In un nuovo studio pubblicato sulla rivista Environment International, i ricercatori olandesi hanno sviluppato un metodo per testare il sangue umano per rilevare le microplastiche. Hanno quindi utilizzato questo metodo per analizzare il sangue di 22 volontari sani.

Minuscole particelle di plastica nelle urine

Le microplastiche sono granelli di plastica. Per definizione misurano meno di 5 mm in tutte le dimensioni, ma molti sono invisibili ad occhio nudo. Esistono due tipi di microplastiche: microplastiche primarie e microplastiche secondarie. Le prime sono le particelle utilizzate in alcuni cosmetici, mentre le seconde provengono dalla scomposizione di oggetti di plastica più grandi.

La maggior parte delle preoccupazioni sulle microplastiche inizialmente si concentrava sui loro effetti sull’ambiente marino, poiché si trovano negli oceani di tutto il mondo. È stato scoperto che molti organismi marini, come pesci e molluschi, contengono microplastiche. È molto probabile, data la prevalenza delle microplastiche nell’aria, nell’acqua, nella flora e nella fauna, nella catena alimentare, che entrino anche nel corpo umano, ma le difficoltà tecniche di misurazione delle particelle microplastiche nel corpo umano hanno reso difficile la dis »Eccoli finora.

Un metodo di rilevamento innovativo

Per questo studio, i ricercatori hanno cercato particelle che potrebbero essere assorbite attraverso le membrane del corpo umano. Hanno filtrato il sangue per raccogliere tutte le particelle di plastica tra 700 nanometri (nm) e 500.000 nm. Per evitare la contaminazione della plastica, i ricercatori hanno utilizzato filtri in fibra di vetro.

I ricercatori hanno cercato cinque plastiche comuni:

– poli(metilacrilato) (PMMA), utilizzato in odontoiatria e altre applicazioni mediche
– polipropilene (PP), comunemente usato per imballaggi e tessili
– stirene polimerizzato (PS), utilizzato per imballaggi leggeri
– polietilene (PE), la plastica più comune, utilizzata tra l’altro per le borse da trasporto
– polietilene tereftalato (PET), ampiamente utilizzato nei tessili e nei contenitori per alimenti e bevande.

I campioni dei filtri sono stati trattati mediante pirolisi a doppio colpo per produrre cromatogrammi da cui gli scienziati hanno potuto identificare il contenuto. I metodi di biomonitoraggio umano per la misurazione degli additivi plastici sono disponibili da diversi anni. Ma misurare le microplastiche, specialmente le piccole dimensioni che probabilmente viaggeranno attraverso i vasi sanguigni (<7 micron), è molto difficile. I ricercatori hanno quindi sviluppato un metodo sufficientemente sensibile per farlo nei campioni di sangue e combina il frazionamento delle dimensioni e le misurazioni della massa.

Plastica nella maggior parte dei campioni di sangue

Più di tre quarti dei campioni di sangue contenevano una massa quantificabile di particelle di plastica. I ricercatori hanno trovato il PET, di cui è composta la maggior parte delle bottiglie per bevande, nel sangue di oltre la metà di quelle testate. Non hanno rilevato PP in nessuno dei campioni. I ricercatori hanno trovato almeno tre diversi tipi di plastica in alcuni campioni di sangue.
Il professor Galloway non è stato sorpreso da questi risultati:

Possibili effetti sulla salute

I ricercatori suggeriscono diversi modi in cui la plastica potrebbe essere entrata nel flusso sanguigno: attraverso aria, cibo, acqua, prodotti per la cura personale come dentifricio e lucidalabbra, polimeri dentali e residui di inchiostro del tatuaggio. Cosa succede alle microplastiche una volta che entrano nel flusso sanguigno non è chiaro.

Studi in vitro hanno mostrato gli effetti delle microplastiche sulle cellule. Un recente studio condotto in Germania ha rivelato che le particelle microplastiche possono destabilizzare le membrane lipidiche, le barriere che circondano tutte le cellule, che possono influire sul loro funzionamento. Un altro studio ha scoperto che le microplastiche hanno molti effetti sulle cellule, inclusa la morte cellulare.

Poiché l’attuale studio si basa su un campione di appena 22 persone, gli autori sottolineano la necessità di ulteriori ricerche: “Resta da determinare se le particelle di plastica siano presenti nel plasma o siano trasportate da specifici tipi cellulari. Tuttavia, ritengono che “è scientificamente plausibile che le particelle di plastica possano essere trasportate agli organi attraverso il flusso sanguigno. Gli effetti che possono avere sugli organi sono ancora sconosciuti.

Fonti

Scoperta e quantificazione dell’inquinamento da particelle di plastica nel sangue umano

Microplastiche nei frutti di mare e implicazioni per la salute umana

Le microplastiche possono distorcere le membrane cellulari e influenzare il loro funzionamento

Una rapida revisione e analisi di meta-regressione degli impatti tossicologici dell’esposizione alle microplastiche nelle cellule umane

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