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La “resurrezione” dei maiali morti, promessa di progresso e fonte di interrogativi

Gli scienziati sono riusciti mercoledì a riattivare la circolazione sanguigna e il funzionamento, per alcune ore, delle cellule nei corpi dei suini deceduti. Questa impresa medica è la promessa di progressi significativi sul fronte chirurgico. Ma se la scienza non ha mai resuscitato i maiali, un fenomeno osservato durante l’esperimento lascia la porta aperta a un potenziale vertiginoso.

Una storia di maiali vivi. Eppure, freddi come la morte, i maiali sono stati riportati a una forma di vita, le loro funzioni organiche ripristinate, mercoledì 3 agosto, da ricercatori americani.

Già nel 2019 questi stessi scienziati avevano già sbalordito il mondo medico riuscendo a ripristinare la funzione cellulare nel cervello dei maiali, a poche ore dalla loro decapitazione.

Nella loro ultima ricerca, pubblicata mercoledì sulla rivista Nature, il team ha spinto ulteriormente la scommessa, estendendo questa tecnica all’intero corpo dell’animale.

Hanno causato attacchi di cuore nei maiali anestetizzati, che hanno interrotto il flusso sanguigno e privato le loro cellule di ossigeno: senza ossigeno, le cellule dei mammiferi muoiono.

Dopo un’ora, hanno iniettato ai cadaveri un liquido contenente il sangue dei maiali (preso da loro mentre erano vivi) e una forma sintetica di emoglobina, la proteina che trasporta l’ossigeno nei globuli rossi. Oltre a farmaci che proteggono le cellule e prevengono la formazione di coaguli di sangue.

Il sangue ha ripreso a fluire e molte cellule hanno ripreso a funzionare, compresi gli organi vitali come cuore, fegato e reni, per le successive sei ore.

Arricchire la banca degli organi trapiantabili

Buone notizie per la chirurgia: gli organi vitali potrebbero essere “rianimati” per un trapianto. Perché fino ad ora, oltre pochi minuti di arresto circolatorio, gli organi non potevano più essere trapiantati, spiega il dottor Jean-Etienne Bazin, responsabile del centro di medicina perioperatoria dell’ospedale universitario di Clermont-Ferrand.

“Tuttavia, le cellule dei maiali funzionavano ore dopo, quando non avrebbero dovuto funzionare”, ha detto Nenad Sestan, autore principale dello studio e ricercatore presso l’Università di Yale, durante una conferenza stampa.

OrganEx – questo il nome di questa tecnica – “potrebbe così arricchire la banca degli organi trapiantabili”, si rallegra Jean-Etienne Bazin, salvando potenzialmente la vita a persone in attesa di trapianto.

Cos’è la morte?

Per Sam Parnia, del dipartimento di medicina della stessa università, questo studio “davvero notevole” mostra anche che “la morte è un processo biologico curabile e reversibile poche ore dopo”.

Tanto che potrebbe essere necessario aggiornare la definizione medica di morte, ha affermato Benjamin Curtis, filosofo specializzato in etica presso la Nottingham Trent University in Gran Bretagna.

“Dato questo studio, molti processi che pensavamo fossero irreversibili non lo sarebbero”, ha detto all’AFP. “E, secondo l’attuale definizione medica di morte, una persona potrebbe non essere veramente morta per ore”, con alcuni processi che continuano per un periodo oltre la cessazione delle funzioni corporee.

Philippe Bizouarn, anestesista-rianimatore dell’ospedale universitario di Nantes, non è affatto sorpreso: “La morte di una persona non è quella delle sue cellule”.

Nei Monts d’Arrée, dove questo bretone si trovava durante gli incendi che devastarono le foreste della sua infanzia, “un’erba verde apparve sotto la cenere. Come le cellule di un corpo inanimato, i semi sono tornati in vita sotto i resti di una vegetazione interamente calcinata”, spiega il medico nel tentativo di rendere popolare.

Troppo presto per la filosofia?

Ma “attenzione alle fantasie”, avverte il dottor Bizouarn, per il quale questi maiali non sono stati “riportati in vita”: “Diciamo piuttosto che siamo riusciti a riportare i loro organi alle loro funzioni”. In breve, per l’anestesista, la scienza non resuscita i morti.

Ma “come al solito, questa esperienza sarà rilevata da gruppi transumanisti come Google X Lab”, sospira Philippe Bizouarn.

In effetti, l’esperienza, appena rivelata al pubblico, solleva già una miriade di questioni etiche e persino filosofiche.

Anche se la fantascienza aiuta a “porci le giuste domande bioetiche”, queste, in questo caso, non trovano posto per il medico fino ad oggi: tra coloro che alimentano queste polemiche, molti, secondo lui, “non hanno idea di cosa sta accadendo nella realtà medica”.

“Straordinario”

Lungi dal sensazionalismo, tuttavia, una reazione notata durante l’esperimento sui maiali solleva più domande di quante ne risponda: secondo il racconto di Stephen Latham, uno degli autori dello studio, la stragrande maggioranza degli animali ha fatto movimenti potenti con la testa e il collo. “E ‘stato abbastanza sorprendente per le persone nella stanza”, ha detto ai giornalisti.

Se l’origine di questi movimenti rimane sconosciuta, lo scienziato ha assicurato che in nessun momento è stata registrata attività elettrica nel cervello dei maiali, escludendo così, a priori, un recupero della coscienza.

Questi movimenti della testa sono tuttavia “una preoccupazione importante”, ritiene Benjamin Curtis, perché recenti ricerche nelle neuroscienze hanno suggerito che “l’esperienza cosciente può continuare anche quando l’attività elettrica nel cervello non può essere misurata”.

E il dottor Jean-Etienne Bazin a spiegare un’altra variabile: durante l’esperimento, l’anestesia o l’ipotermia degli animali potrebbero inibire l’attività elettrica, e quindi falsare la diagnosi.

Da qui una domanda irrisolta, continua il dottore-professore: come interpretare i movimenti di questi maiali? Era “semplicemente” il frutto degli stimoli motori che il midollo spinale invia “automaticamente” o gli ordini coscienti del loro cervello, che si sarebbero svegliati? Per questo scienziato, non poter assolutamente invalidare quest’ultima eventualità, ecco ciò che è “straordinario”.

Il suo collega, Philippe Bizouarn, comprende le speranze che tale potenzialità può generare, ma “in fondo, per fortuna, la morte è davanti a noi, altrimenti non saremmo in grado di vivere”, filosofeggia il dottore.

Rinascere o non rinascere? Questa potrebbe non essere la domanda.

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