La disinformazione Covid-19 infonde nuova vita al movimento anti-vaccino

pubblicato lunedì 04 luglio 2022 alle 09:25

Mentre la disinformazione su Covid-19 continua a prosperare, sempre più genitori negli Stati Uniti si chiedono se altri vaccini siano davvero necessari per i loro figli e sempre più adulti preferiscono saltare le iniezioni, anche quelle la cui sicurezza è stata a lungo dimostrata.

Perché la politicizzazione dei vaccini contro il Covid-19 ha alimentato il movimento anti-vaccino, contribuendo al calo del numero delle vaccinazioni contro morbillo, poliomielite e altre malattie pericolose.

I genitori “si chiedono se (i vaccini) sono davvero necessari o se possiamo somministrarli in seguito”, afferma Jason Terk, pediatra del Texas e portavoce dell’American Academy of Pediatrics.

“Non è la maggioranza dei genitori, ma stiamo vedendo numeri più alti”, aggiunge.

I messaggi sui social media anti-vaccino sono amplificati da figure politiche conservatrici e da campagne all’estero, la cui disinformazione sui vaccini è antecedente alla pandemia.

E con il calo dei tassi di vaccinazione, si teme che ricompaiano malattie che sono state ampiamente debellate in molte parti del mondo.

Negli Stati Uniti, la percentuale di bambini all’asilo che hanno ricevuto i vaccini raccomandati è scesa di un punto, al 94% nel 2020-2021.

“Lo chiamo contagio parallelo”, ha detto Terk. “Sembra essere guidato da un’esitazione sui vaccini Covid-19 e da una crescente sfiducia nei confronti dei vaccini e delle istituzioni su cui abbiamo fatto affidamento per mantenerci in salute”.

In alcuni stati, i cambiamenti sono stati sorprendenti, soprattutto al culmine della pandemia. I ricercatori hanno riscontrato un calo del 47% dei tassi di immunizzazione del Texas per i bambini di cinque mesi e del 58% per i bambini di 16 mesi tra il 2019 e il 2020.

Questi ricercatori hanno scritto sulla rivista scientifica “Vaccine” che questi declini sono il risultato di confinamenti, esenzioni dalle vaccinazioni ma anche da un “movimento aggressivo contro i vaccini in Texas”.

Lo stato di Washington ha registrato un calo del 13% dei tassi di vaccinazione infantile nel 2021 rispetto ai livelli pre-pandemici e il tasso di vaccinazione dei bambini del Michigan è sceso lo scorso anno al 69,9%, il più basso in un decennio.

– Anche adulti –

I tassi negli adulti e negli adolescenti sono diminuiti anche per i vaccini che proteggono da malattie come l’influenza, l’epatite, il morbillo e il tetano, secondo la società di consulenza sanitaria Avalere.

Ciò ha portato a circa 37 milioni di dosi di vaccinazione saltate da gennaio 2020 a luglio 2021 per adulti e bambini di età pari o superiore a sette anni, ha scoperto Avalere.

I social media hanno contribuito a creare una coalizione di anti-vaccini, libertari e politici conservatori. Questo è stato amplificato da attori della disinformazione provenienti dalla Russia e altrove, secondo David Broniatowski, professore alla George Washington University.

“Le persone si sono opposte ai vaccini da quando i vaccini esistono, ma sono diventate più sofisticate negli ultimi 10 anni, e gran parte di ciò è dovuto alla capacità di organizzarsi sui social media oltre i confini”, ha affermato Broniatowski, che studia la disinformazione sui vaccini.

Per lui, se attivisti anti-vaccino, libertari e attori stranieri non si coordinano necessariamente, “hanno trovato una causa comune” nell’opporsi all’obbligo di vaccinazione.

“Uno dei maggiori cambiamenti che abbiamo visto è che i vaccini sono passati da un problema di salute a un problema di diritti civili e politici”, ha aggiunto.

Le teorie del complotto sono emerse durante la pandemia, secondo un sondaggio YouGov del 2021, che ha rilevato che il 28% degli americani e un numero significativo di persone in altri paesi affermano che la verità sugli effetti dannosi dei vaccini è “deliberatamente nascosta”.

Broniatowski afferma che agenti di disinformazione stranieri stanno usando i vaccini come un modo per “mobilitare parte della popolazione”.

La ricerca del Center for European Policy Analysis ha mostrato che Cina e Russia avevano promosso la disinformazione sul vaccino Covid-19, in parte per dimostrare che i governi occidentali erano incompetenti e inaffidabili.

“C’è stato uno sforzo concertato da parte di questi attori per minare la posizione della scienza perché serve ai loro scopi politici”, ha detto Broniatowski.

Il problema sta crescendo anche a livello globale. Un rapporto delle Nazioni Unite ha rivelato lo scorso anno che 23 milioni di bambini nel mondo non hanno ricevuto vaccinazioni di routine nel 2020.

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