In Nuova Zelanda, dovremmo uccidere i gatti per salvare gli uccelli?

Secondo il sito di informazioni con sede a Wellington Cosa, La Nuova Zelanda ha 1,2 milioni di gatti domestici e il 41% delle famiglie ne ha almeno uno in casa, uno dei tassi più alti al mondo. Oltre a questi animali domestici, ci sono anche milioni di gatti selvatici, la maggior parte dei quali non sono stati sterilizzati. Ma la loro presenza numerica nell’arcipelago avrebbe un impatto disastroso sulle popolazioni di uccelli, a cominciare dal kiwi, simbolo del Paese.

Riportando le stime del gruppo di difesa ambientale Forest and Bird, il quotidiano britannico Il guardiano ricorda che i gatti sono responsabili della morte di 1,12 milioni di uccelli ogni anno. In alcuni casi gravi, i felini hanno persino messo alcune specie sulla via dell’estinzione.

Intervistato dalla radio pubblica neozelandese RNZ, il rappresentante di un gruppo di protezione cita, ad esempio, il caso dei kéa nestors, “una specie di pappagallo un tempo onnipresente nel Nelson Lakes National Park” che era “decimato di quasi l’80% nell’arco di dieci anni”. I loro nidi sarebbero stati invasi da topi, opossum e… gatti selvatici.

Avvelenamento da predatori

Nel 2016, la legislazione neozelandese per l’eradicazione delle specie invasive ha suscitato scalpore. Il progetto prevedeva di liberare l’isola da tutti i suoi mammiferi “predatori” entro il 2050 avvelenando con pesticidi per proteggere le specie di uccelli autoctoni. Ratti, topi, ermellini, furetti, donnole e altri opossum erano tra le specie prese di mira, “ma dal momento che i gatti sono così amati, il loro sradicamento è diventato un argomento tabù. È una questione così delicata che i gatti sono stati esclusi dall’elenco delle specie di parassiti nell’ambito del Progetto di rimozione dei predatori”. Spiegare RNZ.

L’emittente pubblica neozelandese suggerisce che alcuni gruppi di conservazione degli animali sarebbero riluttanti a prendere posizione a favore dell’eradicazione, citando il benessere degli animali, ma anche per paura di contraccolpi da parte del pubblico. “amante dei gatti”. Credono, tuttavia, che l’animale costituisca “una delle peggiori minacce ambientali della Nuova Zelanda” e che la sua popolazione dovrebbe essere regolamentata. “Ma le opinioni dei neozelandesi stanno cambiando. Le agenzie responsabili della regolamentazione delle popolazioni di parassiti e della cattura di opossum, ermellini, furetti e ratti stanno iniziando a riconoscere che i gatti selvatici e abbandonati stanno minando gran parte del loro lavoro”.

Al problema dell’eradicazione dei gatti selvatici si aggiunge quello della legislazione sui gatti domestici. Cosa afferma che la SPCA, fondazione per la protezione degli animali, si sta battendo per una standardizzazione nazionale delle norme che ne regolano la sterilizzazione.

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