il secondo ospedale per i pangolini, vittime del bracconaggio

pubblicato mercoledì 13 aprile 2022 alle 09:06

La temperatura nella stanza è fresca, come in una tana. In questo ospedale veterinario fuori Johannesburg, i segni vitali di Lumbi, un pangolino, sono attentamente monitorati mentre beve un cocktail proteico da una siringa e riceve la sua dose giornaliera di farmaci.

Come molti suoi congeneri, viene curato in questo istituto specializzato nella protezione delle specie autoctone, dopo essere stato salvato dai trafficanti durante un’operazione di polizia. L’indirizzo è tenuto segreto, per evitare un possibile attacco da parte dei bracconieri.

“È come un reparto di terapia intensiva per i pangolini” scampati al peggio ma spesso trovati in cattive condizioni, spiega Nicci Wright, uno dei veterinari. Tenuti illegalmente in cattività per settimane in sacchi, viaggiando nei bauli delle auto, spesso non ricevono né acqua né cibo.

I pangolini sono tra le prime vittime del traffico di animali in Sud Africa ma anche nei paesi vicini come Namibia, Mozambico e Zimbabwe. Apprezzati per le loro squame di cheratina, lo stesso materiale delle unghie umane, sono venduti in Asia per presunte proprietà medicinali.

Vivendo allo stato brado solo in Asia e Africa, i pangolini sono ora classificati come specie vulnerabili o in via di estinzione. Il numero esatto di esemplari in tutto il mondo non è noto.

Qui vengono accuditi per alcune settimane o diversi mesi, prima di essere rilasciati. I veterinari a volte devono sperimentare trattamenti per questa specie che è sulla Terra da circa 80 milioni di anni, ma di cui si sa poco dal punto di vista medico.

“Sono così diversi dagli altri animali”, afferma il dottor Wright, che ha lavorato con i pangolini per circa 15 anni. “La medicina veterinaria e il processo di riabilitazione non sono stati ben documentati e si sa molto poco delle specie africane”, aggiunge.

– Come gli uomini –

Molto spesso, i trattamenti usati per curare altri mammiferi come cani e gatti funzionano bene. A volte bisogna rischiare: “ogni volta è un azzardo”, riconosce Kelsey Skinner, somministrando una dose di droga a Lumbi.

Specialista in pangolini, il veterinario di 30 anni ha scoperto che, come gli esseri umani, questi mangiatori di insetti notturni e solitari hanno “personalità” diverse.

“Alcuni sono timidi e non vogliono essere toccati. Altri sono estroversi e giocano molto nel fango. Sono comici”, dice. “Ognuno è completamente unico”.

Il mese scorso, un compagno di Lumbi, un altro pangolino di nome Steve, è stato rilasciato dopo una completa guarigione. Per sette mesi, Gareth Thomas, un volontario, lo ha accompagnato ogni settimana nella natura per prepararlo alla libertà.

“Sono stato con lui dal primo giorno. Ero lì quando è stato tirato fuori dalla scatola in cui i bracconieri lo avevano rinchiuso”, dice durante una delle ultime passeggiate di preparazione.

Steve è stato infine rilasciato a sei ore di distanza nella Riserva Naturale Manyoni. Un nuovo parco giochi di circa 23.000 ettari per l’animale, nel sud della provincia di KwaZulu-Natal (est).

La sua custodia di trasporto aperta e dotata di un dispositivo elettronico che gli permetteva di essere rintracciato, Steve ne uscì per la prima volta con cautela. Annusando intorno a lui, decise quindi di andare in cerca di formiche per la sua miseria pomeridiana.

“Ora ha tutte le abilità di cui ha bisogno per sopravvivere in natura”, ha detto Donald Davies dello Zululand Conservation Trust, che ha supervisionato il rilascio dell’animale.

Il processo è cruciale per la sopravvivenza della specie. “Dobbiamo essere assolutamente sicuri che trovino il cibo e le tane giuste. Altrimenti moriranno”, afferma la signora Wright.

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