“Il record mondiale dei prezzi alimentari è già stato infranto”

VSè un record di cui gli abitanti del pianeta avrebbero fatto a meno. Venerdì 8 aprile l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO) ha nuovamente lanciato un avviso. “I prezzi mondiali del cibo sono al massimo”, ha lanciato. Il record precedente, stabilito a febbraio, è già stato infranto. Un mese dopo, l’indice FAO, che replica la variazione mensile dei prezzi internazionali di un paniere di beni di prima necessità, è balzato del 12,6%.

L’invasione dell’Ucraina da parte delle truppe russe il 24 febbraio ha alimentato la speculazione sui prezzi agricoli, già sotto pressione con la crisi dovuta al Covid-19. Gli investitori hanno pesato il peso dei due paesi sui mercati e la dipendenza dei loro clienti. Non sorprende, quindi, che il prezzo del grano sia salito alle stelle. Ma anche mais. Sapendo che Russia e Ucraina insieme rappresentano quasi un quarto del commercio mondiale di cereali.

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Tuttavia, i flussi marittimi per vendere le proprie scorte sono interrotti e le preoccupazioni pesano sul livello del raccolto di grano già in terra e di mais ancora da seminare nelle zone di conflitto, dove è probabile che manchino le armi. In altri paesi produttori, la questione del costo dei fertilizzanti, legata all’aumento del prezzo del gas, potrebbe penalizzare il raccolto 2023. In questo contesto, l’indice FAO dei prezzi dei cereali ha registrato in un mese un aumento del 17%.

Riso abbondante

Ancora più caldo, i prezzi del petrolio commestibile sono aumentati del 23%. L’Ucraina rappresenta la metà del commercio mondiale di olio di girasole. Il rapporto raggiunge l’80% con la Russia. Il rischio di un’interruzione dell’approvvigionamento di questo grasso ne ha fatto esplodere il prezzo, trascinando dietro di sé oli di colza, di soia o di palma.

Per effetto domino, il prezzo della carne aumenta quando gli animali sgranocchiano i chicchi dorati sul bordo. L’organizzazione internazionale ritiene di battere i record storici. Tanto più che le crisi sanitarie stanno riducendo gli allevamenti, nei suini, colpiti dalla peste suina africana, come nel pollame, decimati da un’epidemia di influenza aviaria senza precedenti.

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In questo quadro scuro, la FAO pone dei tocchi più chiari. Innanzitutto, evidenziando la stabilità dell’abbondante riso. Quindi, anche se ha rivisto al ribasso le sue previsioni sulla raccolta dei cereali, conta su una produzione mondiale di grano di 784 milioni di tonnellate nel 2022, in crescita dell’1,1%. Il suo postulato: il 20% della superficie delle colture invernali piantate in Ucraina non verrà raccolta.

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