Il cervello cresce e si restringe per tutta la vita

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[EN VIDÉO] BigBrain, l’atlante 3D ad alta risoluzione del cervello umano
La collaborazione tra scienziati tedeschi e canadesi ha portato alla modellazione 3D del cervello umano con una risoluzione record di 0,02 mm, 50 volte migliore rispetto a quanto fatto prima. Questo progetto si chiama BigBrain, eccolo in video.

Nella cartella sanitaria diverse pagine sono dedicate al monitoraggio dell’altezza e del peso durante la crescita dei bambini. E se esistesse la stessa curva il nostro cervello ? Questo è ciò che hanno fatto Jakob Seidlitz, dell’Università della Pennsylvania a Filadelfia, e più di altri 200 ricercatori in tutto il mondo. Grazie a uno sforzo collettivo, sono stati in grado di raccogliere più di 120.000 diverse risonanze magnetiche cerebrali che coprono tutte le fasi della vita: dal feto al centesimo compleanno.

Raccogli le risonanza magnetica in tutto il mondo

Questa raccolta di immagini del cervello è unica nel suo genere e non è stata creata appositamente per questo studio. Sarebbe stato troppo costoso e troppo lungo. Jakob Seidlitz e i suoi colleghi hanno quindi potuto contare sulla comunità scientifica internazionale chiedendo ai ricercatori di tutto il mondo che hanno pubblicato uno studio scientifico che coinvolge la risonanza magnetica cerebrale di condividere gentilmente con loro i propri dati. Un’iniziativa accolta con entusiasmo dai ricercatori che hanno accettato di collaborare. Il numero di risonanza magnetica raccolte è impressionante, nonostante tutto la selezione non è completamente inclusiva. Soffre di una mancanza di diversità, che limita la generalizzabilità dei risultati.

Secondo un articolo pubblicato in Naturasolo tre set di dati provengono dai continenti dell’Africa e del Sud America, che rappresentano circa l’1% del set di dati totale. Il resto riguarda principalmente i bianchi, europei o americani, e gli abitanti delle città. Pertanto, gli scienziati dietro il progetto considerano questa prima versione della curva di crescita come una bozza da migliorare.

Tieni traccia della crescita del cervello nel tempo

Sebbene imperfetto, il grafico di crescita del cervello offre ancora una visione senza precedenti l’evoluzione del cervello a seconda dell’età. Dalla risonanza magnetica si possono estrarre quattro parametri e correlarli con l’età: il volume da questione grigio, il volume della sostanza bianca, il volume dei ventricoli cerebrali, lo spessore corticale. Mentre alcuni parametri raggiungono il loro massimo durante l’infanzia, come lo spessore corticale o il volume della materia grigia, il volume della sostanza bianca raggiunge il picco solo nell’età adulta. L’aumento del volume ventricolare è correlato alatrofia del cervello e aumenta esponenzialmente a partire dai 40 anni. Nella sua versione finale, questo grafico di crescita potrebbe diventare uno strumento per monitorare la crescita dei bambini, come quelli per altezza e peso.

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