il cane robot Spot protegge un vero tesoro archeologico

Questo robot quadrupede ha decisamente riservato, e ora mette i suoi talenti al servizio della tutela del patrimonio a Pompei.

Più passa il tempo, più Spot, l’impressionante cane robot di Boston Dynamics, viene utilizzato per compiti vari e complessi. Grazie a un comunicato stampa individuato da SciencePost, apprendiamo che ora si metterà al servizio del patrimonio su uno dei siti storici più importanti e iconici del pianeta: gli scavi di Pompei.

Questa città romana in rovina, un gioiello del patrimonio culturale italiano, è famosa per le circostanze catastrofiche che hanno portato alla sua caduta. La città infatti si trova ai piedi del Vesuvio. È un vulcano noto per le sue violente nubi piroclastiche, ammassi di gas e particelle fini surriscaldate che scendono ai lati a più di 200 km/h durante alcune eruzioni.

Nell’anno 49, la città si trovò così presa inaspettatamente da questo torrente di materiale vulcanico surriscaldato. Una buona parte della popolazione e delle infrastrutture si è così trovata pietrificata quasi istantaneamente da questa nuvola; un vero disastro per gli abitanti dell’epoca.

Ma questo evento offrì anche agli archeologi una finestra impareggiabile sulla vita quotidiana dei romani dell’epoca. Pompei è un sito archeologico di prim’ordine ricco di reperti e resti rari e preziosi per gli scienziati… e purtroppo anche per i collezionisti, soprattutto i meno scrupolosi.

Un obiettivo privilegiato per i saccheggiatori

In effetti, dal momento che i divulgatori scientifici hanno presentato il dramma Pompei al grande pubblico, molti osservatori si sono innamorati di questa storia così incisiva. E tra questi, ci sono anche saccheggiatori senza legge che non si fermeranno davanti a nulla per avvicinarsi, anche a costo di vandalizzare questo sito inestimabile per mostrare un pezzo di storia nel loro soggiorno.

Resti di inestimabile valore storico sono quindi scomparsi dal sito nel corso degli anni. E questi non sono solo manufatti isolati; alcuni arrivano addirittura a portare via pezzi della struttura, con tutto ciò che ciò implica per l’integrità complessiva degli edifici. “Spesso le condizioni di sicurezza nei tunnel dei saccheggiatori sono estremamente precarie”, spiegano gli amministratori del sito.

In un lungo articolo dedicato agli scavi, il sito The Good Life ricorda che la Casa dei Gladiatori, uno degli edifici più iconici della città, crollò nel 2006 dopo essere stata più volte saccheggiata. “Quel giorno Pompei divenne il simbolo di un paese incapace di tutelare il suo straordinario patrimonio”, Massimo Osanna, direttore generale del Parco Archeologico di Pompei in un’intervista al sito.

Un cyber-Cerberus al servizio della Storia

Ed è qui che entra in gioco Spot. Perché nonostante tutti gli sforzi delle autorità locali per proteggere il sito, assicurarne la difesa non è cosa facile. Trattandosi di un sito storico, ovviamente non dispone di moderne infrastrutture di monitoraggio; installare un esercito di telecamere fisse sarebbe un sacrilegio incompatibile con il suo prestigio storico e il suo valore scientifico.

Per supportare i suoi umani, i team preposti alla protezione del sito si sono quindi affidati a compagni tecnologici. Hanno iniziato chiamando il Leica BLK2FLY. Questo drone è un gioiello di tecnologia, in grado di eseguire scansioni 3D del terreno dal cielo. È quindi un alleato di spicco che ha già consentito alle squadre di localizzare alcuni tunnel scavati dai saccheggiatori.

© Parco Archeologico di Pompei

Ma per quanto utile sia, una piattaforma volante ha anche alcune limitazioni. Ed è proprio per riempire questo buco nel racket e gestire le operazioni a terra che hanno chiamato Boston Dynamics. Assiste le squadre preposte alla protezione del sito svolgendo regolari turni e avvisandole immediatamente se qualcosa è cambiato rispetto alla sua precedente visita.

Coglie anche l’occasione per raccogliere dati sul campo. Questi dati verranno utilizzati anche per migliorare l’accuratezza delle letture effettuate dal BLK2FLY, che a sua volta può fornire una mappatura più dettagliata a Spot. Questo potente duo è quindi in grado di affrontare da solo una vera routine di sorveglianza estesa.

Le squadre incaricate della protezione del parco archeologico sperano che queste macchine consentano finalmente ai romani pietrificati di Pompei di ritrovare la tranquillità che meritano, lontano dalle mani imbroglione dei saccheggiatori spediti da amanti dell’arte senza scrupoli.

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