I ricercatori analizzano i grugniti di maiale per capirli meglio

Ascolta il tuo maiale. Ansiosi di fare progressi nel benessere degli animali, i ricercatori europei hanno sviluppato uno strumento per decodificare i sentimenti espressi dai maiali nei loro vari grugniti. Sparsi in Svizzera, Danimarca, Norvegia, Francia e Repubblica Ceca, i biologi hanno studiato più di 7.000 registrazioni di 411 maiali, dal breve grido di soddisfazione per l’allattamento alle grida disperate al macello, prima di classificarli in diciannove diverse categorie.

“Mostriamo che è possibile determinare le emozioni dei maiali in base alle loro vocalizzazioni”spiega il project manager Elodie Briefer, docente all’Università di Copenaghen. Lo studio, pubblicato all’inizio di marzo sulla rivista Naturaoffre un nuovo modo per migliorare il benessere degli animali con uno strumento per classificare un’emozione attraverso il rumore prodotto, secondo il ricercatore.

“Utilizziamo anche un algoritmo di apprendimento automatico (…) che produce uno spettrogramma e si allena a riconoscere i contesti negativi e positivi”lei specifica. Una volta sviluppato, questo nuovo tipo di monitoraggio consentirà agli allevatori, che dispongono solo di strumenti per il benessere fisico, di garantire la salute mentale dei loro animali. “Se la percentuale di suoni negativi aumenta, allora l’allevatore sa che probabilmente c’è qualcosa che non va e può andare a controllare i maiali”dice il ricercatore.

Per il Danish Board of Agriculture – il paese scandinavo ospita 13,2 milioni di suini, un record europeo di oltre 2 maiali pro capite – le implicazioni dello studio sono promettenti. “Questo concetto (…) potrebbe potenzialmente essere uno strumento utile tra gli altri nel lavoro di monitoraggio della salute e del benessere dei suini”ha detto Trine Vig, portavoce del Consiglio. Dice che lo studio raggiunge un’accuratezza del 92% nel determinare se la chiamata è negativa o positiva e l’82% nella classificazione del contesto reale in cui sono stati prodotti i suoni.

Secondo lo studio, i sentimenti positivi sono espressi in suoni brevi mentre i pensieri negativi sono spesso espressi in modo esteso. Ma perché soffermarsi sul maiale piuttosto che sul vitello o sul coniglio? Per gli autori dello studio, il maiale, noto per i suoi squittii e rumori molto vari, era lo stallone perfetto. “Sono molto vocali, il che rende facile studiarli”sottolinea l’università. “Producono vocalizzi tutto il tempo. Anche in situazioni di bassa intensità, continuano a vocalizzare”.

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