I ragni usano le loro ragnatele per estendere il loro senso dell’udito

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Sebbene l’eccezionale forza ed elasticità della seta di ragno sia ben nota, i ricercatori hanno recentemente scoperto che queste creature usano le loro tele come veri amplificatori, al fine di estendere il loro senso dell’udito.

Esperienze di apprendimento ricche

Nel contesto del lavoro pubblicato sulla rivista PNAS, Ron Miglia e i suoi colleghi delUniversità di Binghamton condotto esperimenti che coinvolgono ragni web Araneidi. Questi miravano a comprendere meglio le proprietà acustiche di questo materiale unico, nella speranza di sviluppare microfoni più sofisticati che possono essere utilizzati in tutti i tipi di applicazioni (apparecchi acustici, telefoni cellulari, ecc.).

Il team ha utilizzato un vibrometro laser per misurare il movimento delle loro tele in risposta al suono in 1.000 luoghi diversi, creando un quadro più ampio di come la rete si muove quando è soggetta a minuscole particelle d’aria vibranti. Hanno quindi cercato di studiare il comportamento del ragno nella ragnatela, al fine di determinare se o come reagiva a suoni diversi.

Per fare ciò, i ricercatori hanno posizionato un piccolo altoparlante a circa 2 mm dal piano della ragnatela e a 5 cm dal suo centro, dove si trovava il ragno. Si è scoperto che il suono viaggiava verso la creatura non solo attraverso l’aria, dove svaniva rapidamente, ma anche lungo la sua tela con poca attenuazione, raggiungendo il ragno a livelli di circa 68 decibel.

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In alcuni degli esperimenti, i ragni sono stati anche osservati accovacciati e allungati, cosa che gli scienziati ritengono potrebbe essere un modo per sintonizzare le loro ragnatele per captare suoni a frequenze diverse.

Un modo praticabile per rilevare il suono

Poiché è già noto che i ragni reagiscono quando qualcosa fa vibrare la loro tela, come una mosca o un’altra potenziale preda, gli scienziati ritengono che queste nuove abilità potrebbero essere un’estensione di questo sistema di allerta per rilevare non solo le potenziali prede ma anche i predatori.

Il ragno è davvero la prova che questo è un modo praticabile per rilevare il suono facendo affidamento sulla pressione esercitata dalle forze viscose nell’aria sulle fibre fini. Se funziona in natura, forse dovremmo dare un’occhiata più da vicino. », conclude Miglia.

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