I pesci sono anche esperti di matematica

pubblicato giovedì 31 marzo 2022 alle 18:00

Il cerchio degli animali forti in matematica si sta allargando: dopo primati, api e uccelli, i pesci d’acqua dolce hanno mostrato abilità numeriche elaborate fino al calcolo, secondo uno studio pubblicato giovedì.

La capacità di percepire le quantità è stata dimostrata in tutti i vertebrati e anche in alcuni invertebrati. Sono vitali quando si tratta di cercare cibo, evitare i predatori, scegliere un compagno o spostarsi in gruppo.

Ma gli etologi si chiedono come avvenga questa differenziazione numerica: semplice stima basata sulle dimensioni o più fine capacità di contare? Gli studi hanno rivelato che alcune scimmie, pappagalli, piccioni, ragni e api erano in grado di elaborare informazioni numeriche isolate, arrivando fino a risolvere semplici operazioni.

Un esperimento condotto presso l’Istituto Zoologico dell’Università di Bonn (Germania), descritto sulla rivista Scientific Reports, rivela che anche i pesci hanno questo dono per l’aritmetica: la zebra mbuna (“pseudotropheus zebra”, un ciclide striato) e la razza (“potamotrygon motoro”), due specie d’acqua dolce.

Otto individui di ciascuna specie sono stati sottoposti a diverse centinaia di test, eseguiti in grandi vasche appositamente studiate per osservarne le prestazioni. Lì furono addestrati a riconoscere il colore blu come simbolo di addizione e il colore giallo come simbolo di sottrazione, di un fattore uno.

Sono state presentate carte con un numero di forme blu o gialle, quindi due porte scorrevoli ciascuna affiancata da una carta con un altro numero di forme – e solo una delle quali era la risposta corretta.

Ad esempio, a un pesce è stata mostrata una carta con tre forme blu e ha dovuto calcolare che, poiché si trattava di un’aggiunta, doveva nuotare fino alla porta associata a una carta con quattro forme blu. Al contrario, se veniva loro presentata una carta con quattro forme gialle, dovevano recarsi alla porta associata a una carta con una forma in meno.

Se i pesci passavano attraverso il cancello giusto, venivano ricompensati: pellet per la mbuna, vermi e gamberetti per le razze. Risultato: sei dei mbuna e quattro delle strisce sono riusciti ad associare costantemente il blu con l’addizione (+1) e il giallo con la sottrazione (-1).

L’esercizio ha richiesto un po’ più di tempo per la mbuna che per le razze, e per entrambe le specie l’addizione era più facile da ricordare rispetto alla sottrazione, afferma lo studio.

Questo lavoro rivela nuove capacità cognitive nei pesci, concludono gli autori. Potrebbero aiutare le due specie a riconoscere i loro conspecifici dal loro aspetto, ad esempio contando le strisce o le macchie sui loro corpi, suggeriscono.

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