I grandi squali bianchi cacciano in branco

Se il grande squalo bianco (Carcharodon carcharias) ama le acque temperate, sembra mostrare grande adattabilità quando le condizioni lo richiedono. Grazie a fari di localizzazione, sensori tridimensionali e telecamere montate sulla loro pinna dorsale, 37 squali bianchi che vivono al largo dell’isola messicana di Guadalupe hanno potuto essere seguiti nei loro movimenti e nelle loro interazioni con i loro congeneri. L’esperimento è stato condotto da sette ricercatori internazionali tra il 2015 e il 2018, che hanno pubblicato i loro risultati in uno studio pubblicato in Lettere di biologia 23 marzo 2022.

L’obiettivo era osservare le diverse dinamiche sociali tra gli individui, studiando le varianti di queste interazioni in base al comportamento individuale e all’uso dell’habitat. La difficoltà sta nell’interpretazione dei movimenti degli squali, perché i loro tratti caratteriali possono influenzare le loro tecniche di caccia, a seconda che siano piuttosto timidi o spericolati. Non basta quindi quantificare questi movimenti, ma osservare come questi diversi atteggiamenti facciano parte di queste comuni ricerche di cibo.

Gli squali usano collettivamente il loro ambiente durante una caccia

La caccia collettiva stagionale è già nota agli scienziati, soprattutto quando diversi squali si organizzano per intrappolare in superficie colonie di pinnipedi (leoni marini, foche). È noto che il grande squalo bianco ama le acque poco profonde, tuttavia i ricercatori hanno scoperto che è in grado di adattarsi al suo ambiente. Le acque intorno all’isola di Guadalupe sono troppo trasparenti per tentare una caccia ai pinnipedi in agguato. Gli scienziati presumono quindi che gli squali bianchi in questa regione si evolvano più in profondità, a volte a più di 300 metri, dove il livello di luce è basso. Utilizzerebbero il loro habitat in verticale: a seconda dell’ora del giorno o del livello di limpidezza dell’acqua, gli agguati possono essere più o meno profondi per riunire condizioni ottimali. I risultati dello studio mostrano che la maggior parte di queste associazioni di squali sono diurne, con un picco di interazioni nel primo pomeriggio (13:00) che diminuisce nel corso della giornata.

Inoltre, questa vicinanza consente agli squali bianchi di ottenere e scambiare informazioni sull’ubicazione di una fonte di cibo. Quando più squali pattugliano un’area contemporaneamente, è più probabile che le grandi prede sociali, come le colonie di foche, si raggruppino, rendendo più facile catturarle. Questi bottini di caccia avvantaggiano il gruppo, dal momento che i ricercatori hanno evidenziato la presenza di due squali in un’area in cui un elefante marino era stato ucciso poco prima da un altro individuo.

Interazioni selezionate e organizzate

Osserviamo nei movimenti degli squali variazioni di rotta naturalmente in tandem, o anche individui che si incontrano e si susseguono, più volte, per una ventina di minuti. Un’acquisizione video ha anche mostrato, in tre occasioni, diversi squali bianchi radunati attorno alla stessa grande potenziale preda (tartaruga, leone marino e razza). Si sono addirittura notate collaborazioni della durata di più di un’ora tra uno o più animali. Ciò respinge l’ipotesi che questi incontri siano solo casuali e furtivi, ma al contrario interazioni organizzate. Inoltre, le variazioni comportamentali osservate da un individuo all’altro durante queste associazioni suggeriscono ai ricercatori che gli squali bianchi occupano diverse posizioni sociali.

Relativamente nuove nell’ambiente marino, le tecniche di registrazione biologica utilizzati in questo contesto consentono di raccogliere informazioni continue tramite sensori posizionati su squali bianchi, le cui abitudini sono ancora poco conosciute. Questo studio ha fatto luce su collaborazioni brevi ma efficaci all’interno di questa specie durante le fasi di caccia o foraggiamento. La comunità scientifica spera che apra la strada a nuove opportunità per studiare la socialità dei predatori marini.

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