Google offre una descrizione annacquata di personaggi controversi, risultati di studio

Se inizi a digitare il nome di Alex Jones nella ricerca su Google, suggerisce: Alex Jones, conduttore radiofonico e ti dà una mini-immagine in modo da poter vedere se questa è la persona che stai cercando.

Il qualificato conduttore radiofonico per l’americano con idee di estrema destra, fondatore del sito web Infowarsche è diventato famoso per le sue teorie del complotto sulle sparatorie di Sandy Hook e gli attacchi dell’11 settembre potrebbe sorprenderti.

Fai lo stesso esercizio con Gavin McInnes, fondatore del gruppo di estrema destra ragazzi orgogliosie ti viene presentato come scrittore. Per Jake Angeli, dice QAnon Sciamanouno dei partecipanti all’assalto al Campidoglio degli Stati Uniti del 2021, il motore di ricerca utilizza l’attivista qualificatore.

Le discussioni sulle piattaforme che aiutano a diffondere la disinformazione online prendono regolarmente di mira Facebook e Twitter, mentre il motore di ricerca di Google viene troppo spesso trascurato, sostiene Ahmed Al-Rawi, professore alla School of Communications dell’Università Simon Fraser (SFU), British Columbia.

Tuttavia, queste descrizioni fornite dallo strumento di suggerimento automatico del motore di ricerca Google omettono parte della verità e impreziosiscono la visione di questi individui presso il grande pubblico, come spiega Ahmed Al-Rawi, che è anche direttore del laboratorio. Il progetto disinformazione della SFU.

Chiamare qualcuno un attivista, quando quella persona ha diffuso odio e persino invocato il genocidio, non è normale. »

Una citazione da Ahmed Al-Rawi, Direttore, Progetto disinformazione, SFU

Attivisti, giornalisti e molti altri

Nell’ambito di questo studio, Ahmed Al-Rawi ha cercato i titoli suggeriti dal motore di ricerca di Google per qualificare 37 persone, considerate teorici della cospirazione o che hanno sostenuto teorie della cospirazione, insieme ad altri ricercatori del Disinformation Lab. .

Alex Jones è uno dei 37 teorici della cospirazione studiati in questo studio.

Foto: Radio-Canada

I risultati dello studio, pubblicati nel Registro M/Cmostrano che, tra le 30 persone che avevano un sottotitolo, nessuno di questi qualificatori rifletteva la visione che il pubblico ha di loro, secondo Ahmed Al-Rawi: 16 erano rappresentati per il loro contributo in campo artistico, 4 erano qualificati come attivisti, 7 associati, con mansioni originarie, 2, legati all’ambito giornalistico, uno, alla sua carriera sportiva, e l’ultimo, individuato come ricercatore.

Sapendo che i suggerimenti sui motori di ricerca di Google possono produrre risultati diversi a seconda dell’area geografica di ricerca, i ricercatori sono rimasti sorpresi di scoprire che gli stessi risultati sono stati ottenuti in Canada, Stati Uniti e Paesi Bassi. . Sono giunti a questa conclusione utilizzando una rete privata virtuale (VPN) che ha avuto origine in questi tre paesi.

Un bias impossibile da definire senza un algoritmo noto

Un algoritmo utilizza una serie di regole e un database definito per arrivare a un risultato. Se il suo database iniziale è soggettivo, anche queste disuguaglianze saranno convogliate al risultato dato.

In questo caso, le qualificazioni assegnate ai complottisti sono dovute a un errore nel database di Google oa una scelta consapevole? Difficile dirlo, viste le poche informazioni disponibili sul funzionamento del suo algoritmo, sostiene Stéphane Couture, professore di comunicazione all’Università di Montreal, corresponsabile del Laboratorio sui diritti online e le tecnologie alternative.

Tuttavia, è chiaro che la scelta di questi titoli non è stata operata nell’ambito di una politica editoriale. Google non ha un editore che abbia deciso di mettere il sottotitolo del conduttore radiofonico ad Alex Jonesspiega Stéphane Couture.

Un robot esamina gli algoritmi.

Gli esseri umani trasmettono i loro pregiudizi agli algoritmi che progettano.

Foto: getty images / istockphoto / PhonlamaiPhoto

Ahmed Al-Rawi, da parte sua, teme che i gruppi cospirativi non possano sfruttare questo sistema.

Il direttore del laboratorio Il progetto disinformazione sostiene che, se il database di Google si basa sulle informazioni disponibili su Internet, come prevede la piattaforma, questi teorici della cospirazione potrebbero influenzare il modo in cui vengono presentati dallo strumento di ricerca, grazie al modo in cui si definiscono su Internet.

Il sistema è manipolato, è come una scappatoia che permette ai complottisti di promuoversi con l’aiuto di Google. »

Una citazione da Ahmed Al-Rawi, Direttore, The Disinformation Project, SFU
Dietro i dati si nasconde l'ombra di una donna.

I pregiudizi algoritmici possono portare a situazioni di discriminazione.

Foto: iStock

Una visione limitata

Stéphane Couture spiega che Google fa affidamento sulla neutralità del suo processo di ricerca per garantire il supporto del maggior numero possibile di utenti Internet.

Sebbene questa neutralità sia solo rivendicata e questi sottotitoli diano una visione limitata di questi individui, resta il fatto che non sono falsi, sostiene il professore nella comunicazione. Alex Jones è davvero un conduttore radiofonico, ricorda.

Naturalmente, se la piattaforma presenta Alex Jones come una cospirazione, le persone che sono nel campo di Alex Jones si arrabbieranno con Google.

Questa informazione ci sembra parziale, ma non è per Alex Jones. »

Una citazione da Stéphane Couture, professore di comunicazione, Università di Montreal

Secondo Stéphane Couture, è piuttosto nella scelta di dare o meno un sottotitolo a queste persone che Google prende posizione. Altre figure controverse, come Osama Bin Laden, non ce l’hanno, per esempio.

Controllo e trasparenza richiesti

I due ricercatori sottolineano che questa non è la prima volta che si parla degli algoritmi dei motori di ricerca di Google.

Ahmed Al-Rawi ritiene che se ci sarà abbastanza pressione da parte della comunità internazionale, potrebbe spingere il gigante digitale a intervenire per risolvere la situazione.

Google ha già apportato modifiche al suo algoritmo di ricerca, dopo una protesta per termini con una tendenza peggiorativa per qualificare donne o gruppi razzializzati sullo strumento di ricerca, ricorda Ahmed Al-Rawi.

Nel 2020, Google ha anche deciso di rimuovere le etichette di genere, come maschio In cui si donnedel suo algoritmo per conformarsi alle sue regole etiche sull’intelligenza artificiale.

Il logo di Google sulla facciata esterna di un edificio.

Google ha già adottato misure per evitare alcuni pregiudizi nel suo algoritmo.

Credito fotografico: dpa tramite getty images / NOAH SEELAM

Stéphane Couture afferma che Google dovrebbe essere più trasparente su come funzionano i suoi algoritmi. Suggerisce che la piattaforma ritiri questi titoli dai suoi suggerimenti e adotti a caporedattore chi potrebbe essere ritenuto responsabile quando sorgono domande di distorsione algoritmica.

Il loro impatto è molto reale, secondo lui, visto l’uso che il grande pubblico fa della piattaforma.

È come dire: “Osama Bin Laden, era un ex cittadino dell’Arabia Saudita”. Cancella completamente la sua storia e, in modo strano, la dimensione politica che c’è dietro. »

Una citazione da Stéphane Couture, professore di comunicazione, Università di Montreal

I giganti di Internet come Google giustificano questi pregiudizi dei loro algoritmi con il fatto che sono i specchio della societàma secondo sempre più ricercatori e politici, queste piattaforme hanno un ruolo editoriale suonare, dice Stéphane Couture.

Con informazioni da Nantou Soumahoro

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