Google nasconde regolarmente le e-mail di controversia degli avvocati CCing, sostiene DOJ

Ingrandire / Sundar Pichai, CEO di Google, usa il suo telefono durante la conferenza di Allen & Company a Sun Valley il 12 luglio 2018 a Sun Valley, nell’Idaho.

Il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti e 14 procuratori generali di stato ieri hanno chiesto a un giudice federale di sanzionare Google per aver abusato del privilegio di avvocato-cliente per nascondere le e-mail dal contenzioso.

In un programma chiamato “Comunicare con cura”, Google addestra e indirizza i dipendenti ad aggiungere un avvocato, un privilegio tag e una generica “richiesta” di consulenza legale per proteggere le comunicazioni aziendali sensibili, indipendentemente dal fatto che sia effettivamente necessaria o richiesta una consulenza legale. Spesso, conoscendo il gioco, l’avvocato interno incluso in queste e-mail di comunicazione di assistenza non risponde affatto”, ha detto il Dipartimento di Giustizia alla corte. Il fatto che gli avvocati spesso non rispondano alle e-mail “sottolinea[es] che queste comunicazioni non sono autentiche richieste di consulenza legale, ma piuttosto uno sforzo per nascondere potenziali prove”, ha affermato il Dipartimento di Giustizia.

Il DOJ ha presentato la sua argomentazione in una mozione per sanzionare Google “e obbligare la divulgazione di documenti impropriamente rivendicati da Google come avvocato-cliente preferito” e in un memorandum a sostegno della mozione. “Il programma Connecting Care non aveva altro scopo che fuorviare chiunque potesse richiedere i documenti nel contesto di una successiva indagine, scoperta o controversia”, ha affermato il Dipartimento della Salute.

Il CCing avvocati è un luogo comune, ma il DOJ afferma che Google lo ha portato a un livello “sfacciato”. “La fabbricazione istituzionalizzata da parte di Google di false affermazioni di privilegi è eclatante, copre quasi un decennio e permea l’azienda dai massimi dirigenti in giù”, ha affermato il DOJ.

La pratica “è proseguita senza sosta dopo che la società è stata informata delle indagini del Dipartimento di Giustizia e anche dopo che la denuncia è stata presentata in questa azione”, ha affermato il Dipartimento di Giustizia. Il Dipartimento di Giustizia ha anche affermato: “È assodato che la copia di un avvocato non conferisce privilegi” di per sé.

DOJ: email rilevanti per Google Search Monopoly

La nuova mozione e il brief fanno parte di una causa antitrust intentata dal Dipartimento di Giustizia e dai procuratori generali dello stato nell’ottobre 2020. Nella causa, i querelanti del governo hanno affermato che Google “mantiene illegalmente monopoli sui mercati dei servizi di ricerca generali, della pubblicità di ricerca e del testo di ricerca generale pubblicità negli Stati Uniti attraverso pratiche anticoncorrenziali ed escludenti”. Il caso è presso il tribunale distrettuale degli Stati Uniti per il Distretto di Columbia.

Il Dipartimento di Giustizia ha affermato nella mozione di ieri che il programma Communicate-with-Care di Google protegge le comunicazioni rilevanti per le accuse del governo:

Nel 2016, Google ha incaricato i suoi dipendenti di creare indici artificiali di privilegio per tutte le comunicazioni scritte relative agli accordi di compartecipazione alle entrate e agli accordi di distribuzione di applicazioni mobili (MADA), gli accordi di esclusione al centro di questo titolo. Google ha ribadito tali istruzioni dopo che il Dipartimento di Giustizia ha emesso la sua prima richiesta di indagine civile nell’indagine che ha portato a questo caso. Il Tribunale dovrebbe quindi sanzionare Google per il suo uso intenzionale e fuorviante del privilegio avvocato-cliente e ordinare alla società di produrre, senza redazione, tutte le email tra non avvocati quando inclusi nella società non si sono degnati di rispondere, indicando che qualsiasi richiesta di legalità consiglio era molto probabilmente un pretesto.

La formazione del 2016 è avvenuta “dopo che la Commissione europea ha aperto un’indagine formale sulle pratiche di distribuzione delle ricerche di Google su Android”, ha affermato il doJ. Google ha emesso istruzioni simili dopo che il Dipartimento di Giustizia ha iniziato le indagini e la “strategia ha funzionato”. Gli avvocati esterni di Google hanno spesso accettato artificiose pretese di privilegi da parte dei dipendenti di Google al valore nominale. Dopo ampi sforzi da parte dei querelanti per scoprire e contestare le affermazioni errate di privilegio, il legale esterno di Google alla fine ha privato decine di migliaia di documenti originariamente trattenuti o oscurati sulla base del privilegio”, ha affermato il dojudicator.

Google ha risposto in una dichiarazione ad Axios, dicendo: “I nostri team hanno lavorato diligentemente per anni per rispondere a richieste e controversie, e i suggerimenti contrari sono completamente falsi. Come altre società statunitensi, istruiamo i nostri dipendenti sui privilegi legali e su quando richiedere una consulenza legale. E solo in questo caso abbiamo prodotto più di quattro milioni di documenti per il Dipartimento di Giustizia, inclusi molti che i dipendenti avevano considerato potenzialmente privati. Abbiamo contattato Google oggi e aggiorneremo questo articolo se l’azienda fornisce una risposta aggiuntiva.

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