Giganti e media digitali canadesi | Google e Facebook hanno finalmente portato al tallone?

Durante l’introduzione del suo disegno di legge C-18 che mira a costringere Google e Facebook a risarcire i media, il ministro del patrimonio canadese Pablo Rodriguez ha dichiarato: “Una stampa libera e indipendente è il pilastro della nostra democrazia. “È bello sentire una tale professione di fede nei media, perché sono stati piuttosto maltrattati dall’inizio della pandemia nel Paese.

Inserito ieri alle 11:00

Alain Saunier

Alain Saunier
Autore di The Digital Barbarians (Edizioni Écosociété)

Ma per essere questo pilastro, è essenziale che i media possano contare su un ecosistema vitale.

Tuttavia, sappiamo che l’80% dei 10 miliardi di introiti pubblicitari sono ora monopolizzati da Facebook e Google. Questo è ciò che da vent’anni scuote il modello di business dei nostri media.

Inoltre, queste piattaforme riproducono spudoratamente testi e resoconti dei media senza nemmeno pagarli un centesimo. Attualmente Facebook e Google non riconoscono in alcun modo i diritti d’autore dei giornalisti. Insomma, è un “prestito” mai rimborsato che permette a queste superpotenze americane di arricchirsi.

In questo senso, costringere Google e Facebook a risarcire i media è un’ottima notizia. Questa compensazione potrebbe raggiungere i 150 milioni di dollari all’anno, ha affermato Pablo Rodriguez.

Era giunto il momento, perché 450 media hanno dovuto chiudere i battenti nel Paese negli ultimi 15 anni.

Il ministro si è ispirato all’esperienza del modello australiano messo a punto lo scorso anno. Ha saputo evitare una falla in questo modello poiché, dal canto suo, il ministro australiano può interferire nel processo di discussione e negoziazione dei media con i colossi digitali.

Il nuovo disegno di legge privilegia invece un processo di libera negoziazione in un arco di tempo compreso tra sei mesi e un anno.

In primo luogo, invitiamo Google e Facebook a intraprendere trattative in buona fede con tutti i media, grandi e piccoli.

Una “nuova formula” per la CRTC

La Commissione canadese per la radiotelevisione e le telecomunicazioni (CRTC) supervisionerà quindi la mediazione come autorità di regolamentazione in caso di disaccordo. Faremo quindi affidamento su arbitri indipendenti la cui mediazione sarà supervisionata dalla “nuova formula” CRTC. È che nella mente del governo, la nuova CRTC avrà sempre più poteri in futuro. Ricordiamo che il disegno di legge C-11 sulla radiodiffusione prevede che l’organismo di regolamentazione avrà giurisdizione sulle società straniere e canadesi in termini di radiodiffusione e il digitale fa parte del lotto.

Il primo aspetto negativo del disegno di legge C-18 è che il Quebec potrebbe vederlo come un’intrusione in un campo di giurisdizione provinciale. Alla CRTC, agenzia federale, è stato infatti appena affidato il ruolo di mediatore per le società di stampa che, fino ad ora, non erano soggette a tale autorità di regolamentazione. Attendiamo reazioni.

Tuttavia, richiederà anche qualifiche sempre più elevate per il team CRTC. Chi li nominerà? Come garantire la rappresentatività e la sensibilità della CRTC rispetto alla situazione in Quebec e all’interno della Francofonia canadese?

Un altro aspetto negativo, nel disegno di legge, Radio-Canada è uno dei media che potranno beneficiare di tale compenso da Google e Facebook. Alcuni denunceranno questa situazione perché Radio-Canada beneficia già di una dotazione di bilancio fornita dal governo federale. A meno che, da parte del governo, non si tratti dell’annuncio di una prima pietra miliare nella ricerca di una nuova modalità di finanziamento di Radio-Canada per i prossimi anni.

Ricordiamo che il rapporto Yale proponeva nel 2020 che nel suo futuro mandato Radio-Canada rimuovesse gradualmente la pubblicità dal suo contenuto. Deve essere continuato.

Tutti i tipi di media avranno sei mesi per raggiungere accordi con Google e Facebook. In caso contrario interverrà la CRTC.

Possiamo già pensare che sarà sicuramente più facile per i grandi gruppi di stampa negoziare accordi del genere con i giganti del digitale che per i piccoli media.

Davide contro Golia?

Perché la sfida di una simile trattativa sarà molto più impegnativa per i piccoli media. Naturalmente, li incoraggeremo a fare una negoziazione di gruppo. Da parte mia, non scommetterei ingenuamente sulla buona fede di Google e Facebook in una trattativa con i piccoli media. In passato, questi giganti, che ho chiamato barbari digitali nel mio ultimo libro, hanno dimostrato di non rispettare le leggi e contestato l’autorità degli Stati in materia fiscale e normativa.

Per essere ammessi, i piccoli media emergenti dovranno offrire un’informazione neutrale, imparziale e di qualità, ha precisato il ministro. Molto buona. Ma chi traccerà la linea? I media impegnati per l’ambiente sono idonei? O un altro che moltiplichi le segnalazioni contro i colossi digitali… O anche un media che propone solo gossip derivanti da indiscrezioni? Spesso la linea editoriale dei media, anche rigorosa, non mostra necessariamente una neutralità totale.

Cosa accadrà anche ai media a volte molto assertivi delle Prime Nazioni e delle minoranze culturali? Quindi, inevitabilmente, torniamo al ruolo della CRTC alla fine della giornata. Grande sfida.

Infine, viene da chiedersi perché Twitter, la piattaforma preferita di Donald Trump quando era presidente degli Stati Uniti, non sia inclusa nel disegno di legge? A questa domanda, abbiamo sentito il ministro dire che spetterà alla CRTC decidere.

In conclusione, questo disegno di legge porta speranza. Era tempo. Ci auguriamo che, nonostante lo status di minoranza del governo liberale e l’opposizione che incombe tra i conservatori, venga adottato. (basti pensare alle dichiarazioni del candidato alla leadership del Partito conservatore, Pierre Poilievre, contro Radio-Canada.)

Se il disegno di legge verrà approvato così com’è, dovremo monitorare molto da vicino il primo anno della sua applicazione, soprattutto per i media più piccoli che si aggiungono alla diversificata offerta di punti di vista. È con l’uso che potremo dire se la legge sarà riuscita a fornire nel dettaglio l’attuazione di un universo che, ad oggi, non controlliamo realmente.

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