Epatite acuta nei bambini: cosa sappiamo di queste infiammazioni del fegato osservate nel Regno Unito

l’essenziale
Quasi 74 casi di infiammazione del fegato sono stati segnalati in bambini sotto i 10 anni, principalmente nel Regno Unito. L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha indicato di voler avviare una ricerca su questo argomento.

Si tratta di un fenomeno inspiegabile che attualmente colpisce i bambini d’oltremanica: nel Regno Unito sono stati rilevati diversi casi di epatite. In un comunicato stampa diffuso venerdì 15 aprile, l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha annunciato di voler avviare una ricerca su questo argomento. Il Midi Invio fare il punto.

Cosa è successo ?

Le autorità sanitarie britanniche hanno identificato 74 casi di infiammazione del fegato a venerdì 15 aprile: tutti sono stati segnalati all’Organizzazione mondiale della sanità. “Tra i casi confermati, 49 sono in Inghilterra, 13 in Scozia e gli altri in Galles e Irlanda del Nord”, spiega l’agenzia per la sicurezza sanitaria del Regno Unito. Altri cinque casi – confermati o possibili – sono stati segnalati anche in Irlanda e altri tre in Spagna.

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Per il momento nessun caso è stato rilevato in Francia, ma l’Oms si aspetta nuove segnalazioni, possibilmente in Francia: “Dal momento che interessa diverse aree geografiche, diversi paesi, è possibile”, stima Yazdan Yazdanpanah, capo della reparto malattie dell’ospedale Bichat di Parigi, nelle colonne del parigino.

Quali sono i sintomi descritti?

Si tratta di un’epatite acuta che finora non è mai stata identificata. L’Agenzia per la sicurezza sanitaria del Regno Unito (UKHSA) elenca diversi sintomi che sono stati osservati nei pazienti affetti: “urina scura, feci pallide e grigie, prurito della pelle, ingiallimento degli occhi e della pelle, dolori muscolari e articolari, febbre alta, affaticamento anormale, perdita di appetito e mal di pancia”.

Chi sono i pazienti affetti da queste infiammazioni?

Questo tipo di infiammazione è stata osservata nella stragrande maggioranza nei bambini di età inferiore ai 10 anni. L’epatite di origine nota, cioè i virus A ed E, non è stata rilevata in questi bambini. Alcuni casi hanno portato al ricovero in un servizio specializzato in malattie del fegato. Sei bambini hanno subito un trapianto.

Come spiegare queste infiammazioni?

Per il momento, le autorità sanitarie britanniche stanno esaminando l’ipotesi di un altro tipo di virus (“adenovirus”) e altre cause come il Covid-19 o fattori ambientali. Vengono inoltre studiate le tracce di infezioni da alimenti e/o farmaci.

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È stata invece esclusa la traccia di un effetto avverso causato dalla vaccinazione contro il Covid-19. Non è stato somministrato a nessuna persona colpita nel Regno Unito. “Finora non è stato identificato nessun altro fattore di rischio epidemiologico, compresi i recenti viaggi internazionali”, afferma l’Oms, che “monitora da vicino la situazione”.

Come proteggersi?

Meera Chand dell’Agenzia britannica per la sicurezza sanitaria (UKHSA) ha sottolineato in una dichiarazione che “le normali misure igieniche” come il lavaggio delle mani “aiutano a ridurre molte delle infezioni su cui stiamo indagando” e ha invitato genitori e babysitter a prestare attenzione ai segni di epatite e di “contattare un operatore sanitario se è preoccupato”.

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