Dopo Google e Snapchat, Facebook sta provando la scommessa (perdendo in anticipo) degli occhiali connessi

Giovedì, Meta, la società madre di Facebook, ha lanciato in Francia le “Stories”, occhiali connessi co-immaginati con il marchio Ray Ban. Un nuovo tentativo di far adottare al pubblico occhiali high-tech, dopo numerosi test mai veramente conclusivi.

Le Storie progettate con Facebook sono soprattutto occhiali © AFP / Joan Cros / NurPhoto

Chiamale “Storie”, proprio come quei piccoli brevi clip facili da condividere su Instagram o Facebook. E per una buona ragione, questi occhiali sono destinati a registrare sequenze fino a un minuto, facili da condividere sui social network. Questo giovedì, Meta, la società madre di Facebook, renderà disponibili in Francia i suoi occhiali connessi, progettati con il produttore Ray Ban, da cui riprendono il design classico.

Per Meta la scommessa è alta, perché, fino ad ora, gli occhiali connessi non hanno mai trovato il loro pubblico: da più di dieci anni, i tentativi si susseguono e si somigliano nei rispettivi fallimenti. Nel 2011 è Google a lanciare un rivoluzionario progetto di occhiali senza lenti ma dotati di uno schermo in grado di visualizzare informazioni o notifiche. Lanciati nel 2013 come prototipo per i test sui consumatori, non sono mai andati oltre questa fase e Google ha abbandonato il progetto nel 2015prima di reindirizzarlo qualche anno dopo solo ai professionisti.

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Google, Bose, Amazon o Snapchat non hanno superato la sfida

Senza schermo, ma con occhiali solari e piccole fotocamere, gli Spectacles, prodotti da Snap Inc, sono stati lanciati nel 2016, con un concetto semplice: toccando uno dei rami della lunetta, abbiamo iniziato a registrare un breve video clip facile da condividi su Snapchat. In un anno, l’azienda ha venduto solo 150.000 copie in tutto il mondo. Ha continuato ad aggiornare e rinfrescare i suoi occhiali, ma oggi gli Spectacles 4, i primi a integrare la realtà aumentata, non sono… accessibili al grande pubblico ma solo ai “creatori di contenuti”.

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Senza schermo né fotocamera, il marchio Bose, specializzato in altoparlanti e altoparlanti, ha lanciato anche una gamma, denominata Frames, di occhiali in grado di trasmettere il suono senza cuffie. Inizialmente era un concetto innovativo di occhiali per realtà aumentata audio : un sistema chiamato BoseAR, che ti prometteva ad esempio di GPSarti solo con la voce, oppure di offrirti l’audioguida di un museo in base ai dipinti che stai guardando. Ma a metà del 2020, Bose ha annunciato la chiusura della sua filiale BoseAR: da allora, le Frame, che vengono ancora vendute, sono quindi diventate delle semplici cuffie bluetooth innovative.

Amazon, che ha lanciato i suoi “Echo Frames”, scommette sullo stesso concetto: integrare il suo assistente Alexa in un paio di occhiali… e il gioco è fatto. Ancora una volta, il feedback è misto. e il dispositivo non è attualmente disponibile in Europa. Quanto ai progetti più innovativi, che prevedono la visualizzazione delle informazioni sullo schermo, sono ancora allo stadio di concept o prototipo: Samsung, il cui concept di occhiali per realtà aumentata è trapelato nel 2021, non ha ancora dato ufficialmente nessuna notizia. A fine 2021 Xiaomi ha presentato un modello all’avanguardia, il Mi11T, pur affermando che non sarebbe mai stato commercializzato così com’è. E Apple, da sempre attesa sul mercato, sembra secondo indiscrezioni più vicina ad annunciare un prodotto simile.

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Occhiali con almeno tre anni di ritardo?

Allora che dire di Storie, Facebook e occhiali Ray Ban? La manipolazione dell’oggetto ci ha lasciato scettici: le Storie hanno un’operazione molto semplice, con una semplice pressione su un ramo, iniziamo a registrare un video utilizzando i sensori (5 megapixel) posti agli angoli della cornice. Gli occhiali dispongono anche di un sistema audio integrato per “eseguire alcune azioni di riepilogo”.

Se tutto questo funziona sicuramente molto bene, abbiamo cercato qualcosa di nuovo in questo prodotto… senza successo. Il prodotto è a metà strada tra gli Spectacles di Snap Inc. e i Frames di Bose, due prodotti che da un lato hanno rispettivamente sei e tre anni, e il cui successo è tutto relativo.

Crea un terreno favorevole per il metaverso

Il vero vantaggio di Facebook con questo modello è di aver collaborato con Ray-Ban. Prima di essere occhiali connessi, sono quindi soprattutto occhiali, che possono essere indossati anche quando non si utilizzano le loro funzioni connesse (Spectacles o Google Glass sono ad esempio molto meno facili da indossare). Il design molto familiare degli occhiali rende il loro aspetto connesso quasi invisibilee quindi molto accettabile. Molto più accettabile di qualsiasi cuffia per realtà virtuale, per esempio.

E se, in fondo, fosse quello che cercava Meta con i suoi occhiali? Offrendo un modello connesso che offre tecnologie in ritardo rispetto all’innovazione, ma consolidate e discrete, Facebook abitua alcuni utenti a indossare occhiali connessicon cui, anche di tanto in tanto, parleranno o con cui si collegheranno al proprio smartphone.

Un terreno perfetto per una transizione fluida, più facilmente accettabile dal pubblico, verso possibili futuri modelli più connessi ma anche più invadenti.… in vista del famoso metaverso, che senza dubbio dovrà andare in un modo o nell’altro attraverso occhiali connessi. E una strategia che sarebbe quindi tanto intelligente quanto cinica.

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