Dingo piuttosto tra cane e lupo, secondo uno studio

pubblicato venerdì 22 aprile 2022 alle 21:02

In apparenza, i dingo possono essere i più vicini ai cani randagi, ma questi canidi sono in realtà geneticamente nidificati tra lupi e cani, secondo un nuovo studio pubblicato venerdì su Science Advances.

La specie, venerata nella cultura aborigena australiana ma insultata dagli allevatori, è diventata il predatore n. 1 dell’isola-continente da quando la tigre della Tasmania è scomparsa nel secolo scorso.

Tuttavia, “la posizione del dingo sulla scala evolutiva è stata per molto tempo fonte di scollature”, ha detto all’AFP il coautore dello studio, Bill Ballard, delle università La Trobe e Melbourne.

Alcuni credono che i canidi snelli e bruno-rossastri, introdotti in Australia tra 5.000 e 8.500 anni fa, siano semplicemente una forma alternativa del cane addomesticato.

Il nuovo studio, una collaborazione di 26 autori provenienti da 10 paesi, ha confrontato il genoma di una femmina di dingo del deserto di nome Sandy, salvata nel 2014 con i suoi fratelli, con quello di cinque specie di cani addomesticati e quello del lupo della Groenlandia.

La loro scoperta: il genoma del dingo è strutturalmente distinto da quello del boxer, del pastore tedesco, del basenji (o terrier del Congo), dell’alano o addirittura del Labrador.

Ma il genoma di Sandy aveva ancora più somiglianze con questi cani domestici che con il lupo della Groenlandia. Delle razze campionate, il dingo era il più vicino al pastore tedesco.

“Sandy il dingo del deserto si trova in una posizione intermedia tra il lupo e i cani domestici”, ha concluso Bill Ballard, che per avere il cuore lucido andrà anche con il suo team a sequenziare il genoma del dingo alpino, specie delle Alpi australiane, in est del paese.

– Un’immagine romanzata –

Il team di ricercatori spera che la loro ricerca sull’evoluzione del dingo faccia luce sulla storia degli antichi popoli che li hanno portati con sé dal sud-est asiatico.

“A un certo punto hanno dovuto attraversare un braccio d’acqua con alcuni popoli nomadi”, sottolinea Bill Ballard.

“Se sono aborigeni australiani, o persone che sono venute in contatto con i popoli aborigeni, non lo sappiamo”, continua il ricercatore.

Una volta che il genoma del dingo alpino è stato sequenziato, il team di ricerca spera di saperne di più sulla sequenza temporale degli eventi e iniziare a rispondere ad altre domande, incluso se si trattasse di una singola migrazione o di più episodi. .

Come il lupo in Nord America, il dingo è una fonte di profonda divisione. Da un lato, la sua immagine è romanzata dalle popolazioni urbane e svolge un ruolo di primo piano nella cultura indigena, ma dall’altro l’animale è odiato dai contadini che temono i suoi presunti attacchi al bestiame.

Secondo Bill Ballard, che ha anche studiato il metabolismo dei dingo, questi canidi, tuttavia, si sono evoluti per cacciare piccoli marsupiali e non sono in grado di digerire facilmente cibi ricchi di grassi. È più probabile che gli agnelli siano cacciati da cani selvatici o ibridi.

Spera di poter testare questa teoria in futuri studi comportamentali e quindi scagionare il dingo.

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