Didier Seban, l’avvocato delle comunità e dei dimenticati

Un lunedì mattina, in boulevard Saint-Germain, a due passi dall’Assemblea nazionale, la Salle des Pas Perdus del gabinetto Seban et Associés sembra un formicaio. Gli avvocati, il personale amministrativo, ma anche i clienti passano da una stanza all’altra grazie alla guida benevola dell’addetto alla reception, che offre un caffè a chiunque lo desideri.

Perché oltrepassare la porta di “Chez Seban” significa entrare sia nel più grande ufficio dedicato all’azione pubblica locale, sia in un appartamento di famiglia dove non sorprenderebbe vedere i bambini che passeggiano.

Questa calda atmosfera si riflette nella stretta di mano data ogni mattina da Didier Seban a tutta la sua squadra. Nadia Ben Ayed, che ha lavorato lì per sette anni prima di entrare nel dipartimento di Yvelines nel 2018, ha bei ricordi dell’avvocato: “È un grande gentiluomo, sa come federare. Ha questa guida di grandi statisti. »

Attratto dalla libertà

“Ho sempre voluto servire l’azione pubblica”, confessa, quasi imbarazzato, quando ricorda la sua giovinezza. Sui banchi di Sciences-po sperimenterà anche l’attivismo politico: all’Unef, di cui diventerà presidente a 20 anni, e al Partito Comunista. Ma i suoi affermati impegni politici saranno un freno per chi vorrà partecipare al concorso Ena: “Non sarebbero stati compatibili con una carriera da alto funzionario. »

Nella professione forense è attratto dalla libertà. Dopo aver prestato giuramento nel 1981, ha scelto il diritto penale per deviare dai suoi impegni politici. Come se si sentisse marchiato. Jean-Louis Pelletier gli insegnerà i trucchi del mestiere. “Mi ha insegnato a mettere il piede nella porta e ad attraversare la finestra. »

Durante un anno di collaborazione, il giovane avvocato assimila quello che costituirà uno dei suoi marchi di fabbrica: usare le parole per “far piangere i truffatori”. Ora lavorando in proprio, il praticante diventa l’avvocato del centro di custodia cautelare di Pontoise (Val-d’Oise) e difende la catena di teppisti.

Ma, molto rapidamente, ha “la sensazione di essere il contraccolpo di una giustizia che funziona male, dove l’avvocato fa parte del decoro”. Quando il sindaco di Pantin (Seine-Saint-Denis) gli chiede di essere il suo avvocato, Didier Seban scopre il mondo pubblico locale. “Ho subito capito che gli enti locali devono far fronte a una moltitudine di norme al di fuori del diritto pubblico. »

Ha poi avuto un’idea che avrebbe reso il suo studio leader nel contenzioso locale: un’offerta globale dedicata agli enti locali. Per svilupparlo, si circonda dei migliori specialisti in ogni settore dei servizi pubblici. E tesse una rete territoriale che farebbe arrossire l’Agenzia nazionale per la coesione territoriale: dopo Lione, Grenoble, Tolosa, Nantes, La Roche-sur-Yon e Besançon, l’azienda si insedia nel 2020 a Bordeaux, Clermont-Ferrand e Strasburgo.

cavallo di battaglia

Una strategia proficua che le consentirà di diventare imprescindibile nell’ambito locale. Fabien Tastet, direttore generale dei servizi del Grand Paris sud est avenir (Val-de-Marne), riassume questa onnipresenza con una battuta: “Se, un giorno, le comunità stessero conducendo una guerra legale, Didier Seban sarebbe molto infelice: li difende tutti! Dalla lotta contro i prestiti tossici a quella contro i proprietari degli slum, passando per la difesa del sindaco di La Faute-sur-Mer, il governo Seban è coinvolto in tutti i casi emblematici delle comunità.

La sua forza, dice che deve a coloro che lo circondano. Preferiscono parlare di un “cavallo di battaglia”, che “legge tutto e sempre” e “sa ascoltare”. Didier Seban è davvero una delle rare persone che non guarda l’orologio o il telefono quando ti riceve. Eppure è molto connesso. “Sa come circondarsi delle persone giuste, cattura in anticipo ciò che sta accadendo”, descrive Fabien Tastet, che apprezza il fatto che il suo avvocato comprenda “l’effervescenza e la creatività del mondo locale”.

duo mediatico

Nel 2001 conosce la donna che darà una nuova svolta alla sua carriera di avvocato: Corinne Herrmann. Con il caso della scomparsa di Yonne sotto il braccio, questo futuro avvocato lo ha convinto a interessarsi alla scomparsa di queste giovani donne disabili.

Dalla loro collaborazione nascerà molto presto il duo mediatico dei “casi freddi” francesi. A questo nome Didier Seban preferisce quello di “bambini scomparsi, adolescenti assassinati o donne sventrate nell’indifferenza generale”, spiega nel suo libro (1)ricordando che questi casi sono anche quelli di disprezzo “sociale, istituzionale e giudiziario”.

Nelle file del tandem incontriamo Emile Louis, Michel Fourniret e Jacques Rançon. Da vent’anni opera secondo una modalità operativa consolidata: Corinne Herrmann analizza le procedure, scrive le memorie; supplica Didier Seban. Con le parole come arma, l’avvocato è formidabile al bar. Di fronte a Michel Fourniret, nel 2008, gli chiede se si divertiva “a giocherellare con una ragazza morta”. L’Ogre des Ardennes è destabilizzato, l’avvocato lo ha messo fuori combattimento.

Dodici anni dopo, Michel Fourniret confesserà il rapimento e l’omicidio di Estelle Mouzin, questa bambina scomparsa dal 2005 e la cui famiglia rappresentava Didier Seban. Senza caricare le sue ore.

Osservazioni

Nota 01
“Noi, avvocati dei dimenticati. Sulle tracce dei crimini irrisolti”, Edizioni JC Lattès, 2020. Torna al testo

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