Covid-19: il britannico muore dopo essere risultato positivo per quasi 16 mesi

Un paziente risultato positivo al Covid-19 è rimasto tale per 16 mesi fino alla morte, il caso di infezione più lungo conosciuto, secondo uno studio dedicato all’evoluzione del virus nei pazienti immunocompromessi.

Il paziente, la cui identità non è stata rivelata, era risultato positivo per la prima volta a metà del 2020 e presentava problemi respiratori. È rimasto positivo a tutti i test (circa 45) fino alla morte, 505 giorni dopo, ha detto venerdì all’Afp la dottoressa Gaia Nebbia, coautrice dello studio. Questo è il caso più lungo noto di infezione da Covid, secondo un comunicato stampa del Congresso europeo di microbiologia e malattie infettive, che si terrà a Lisbona fino al 26 aprile, e dove verrà presentato lo studio.

Nove pazienti in studio

Lo studio, condotto dai ricercatori del King’s College London e del Guy’s and St Thomas’ London Hospital, ha esaminato tra marzo 2020 e dicembre 2021 il caso di nove pazienti immunocompromessi con infezione persistente dal virus.

Tutti erano positivi per almeno otto settimane, due erano positivi per più di un anno. Dei nove pazienti, quattro sono morti e quattro alla fine si sono ripresi. Un ultimo paziente era ancora infetto all’inizio del 2022, 412 giorni dopo essere risultato positivo al test per la prima volta.

“I pazienti immunocompromessi con infezione persistente hanno poche possibilità di sopravvivenza e sono urgentemente necessarie nuove strategie di trattamento per porre fine alla loro infezione”, ha affermato Gaia Nebbia.

dieci mutazioni del virus

Lo studio mirava a studiare per mesi le mutazioni del virus nei pazienti infetti. In uno dei pazienti, il virus portava dieci mutazioni che apparivano separatamente in diverse varianti principali, tra cui Alpha, Gamma e Omicron.

“Volevamo caratterizzare l’evoluzione virale in questi individui che potrebbero accumulare mutazioni durante la loro infezione persistente”, ha spiegato il medico. Questa è una delle ipotesi per l’emergere di varianti”. Sottolinea che le mutazioni del virus sono state osservate in cinque dei nove pazienti.

Secondo le stime dell’Ufficio nazionale di statistica pubblicate venerdì, 38,5 milioni di persone sono state contagiate dal Covid in Inghilterra tra la fine di aprile 2020 e la metà di febbraio 2022, ovvero il 70% della popolazione.

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