Benessere degli animali: cosa ci raccontano i diversi rumori dei maiali delle loro emozioni

Ascolta il tuo maiale: desiderosi di fare progressi nel benessere degli animali, i ricercatori europei hanno sviluppato uno strumento per decodificare i sentimenti espressi dai maiali nei loro vari grugniti.

Sparsi in Svizzera, Danimarca, Norvegia, Francia e Repubblica Ceca, i biologi hanno studiato più di 7.000 registrazioni di 411 maiali, dal breve grido di soddisfazione per l’allattamento alle grida disperate al macello, prima di classificarli in diciannove diverse categorie.

“Mostriamo che è possibile determinare le emozioni dei maiali in base alle loro vocalizzazioni”ha spiegato ad AFP la project manager Elodie Briefer, docente all’Università di Copenaghen.

Strumento di monitoraggio

Lo studio, pubblicato sulla rivista Nature, offre un nuovo modo per migliorare il benessere degli animali con uno strumento per classificare un’emozione attraverso il rumore prodotto, secondo il ricercatore.

“Utilizziamo anche un algoritmo di apprendimento automatico (…) che produce uno spettrogramma e si allena a riconoscere i contesti negativi e positivi”, specifica.

Una volta sviluppato, questo nuovo tipo di monitoraggio consentirà agli allevatori, che dispongono solo di strumenti per il benessere fisico, di garantire la salute mentale dei loro animali.

“Se la percentuale di suoni negativi aumenta, l’allevatore sa che probabilmente qualcosa non va e può andare a controllare i maiali”, afferma il ricercatore.

Per il Consiglio danese dell’agricoltura – il paese scandinavo ospita 13,2 milioni di suini, un record europeo di oltre 2 maiali pro capite – le implicazioni dello studio sono promettenti.

“Questo concetto (…) potrebbe potenzialmente essere uno strumento utile, tra gli altri, nel lavoro di monitoraggio della salute e del benessere dei suini”, ha affermato Trine Vig, portavoce del Consiglio.

“Sono molto vocali”

Secondo la signora Briefer, “otteniamo un’accuratezza del 92% nella classificazione della valenza, cioè determinando se la chiamata è negativa o positiva, e l’82% nella classificazione del contesto reale in cui sono stati prodotti i suoni”.

Secondo i risultati dello studio, i sentimenti positivi sono espressi in suoni brevi mentre i pensieri negativi sono spesso espressi in modo esteso.

Ma perché soffermarsi sul maiale piuttosto che sul vitello o sul coniglio? Per gli autori dello studio, il maiale, noto per i suoi squittii e rumori molto vari, era lo stallone perfetto.

“Sono molto vocali, il che rende facile studiarli (…) producono sempre vocalizzazioni. Anche in situazioni di bassa intensità, continuano a vocalizzare”, sottolinea l’accademico.

Leave a Comment