a Odessa i gatti sui muri vanno in guerra

“Buonasera, veniamo dall’Ucraina”, proclama questo dipinto prodotto da un collettivo di street-art, su un muro nella città di Odessa (Ucraina) (Ed JONES/AFP)

In una strada di Odessa (sudovest), sorride un gatto blu, ai suoi piedi un mucchio di aerei russi. Dall’inizio della guerra, un collettivo di street art ha dipinto decine di felini sui muri della città, a testimonianza della disattenzione quasi irreale che regna in questa parte dell’Ucraina.

“Odessa è una città portuale, quindi ci sono molti gatti”, afferma Matroskin, un grafico del gruppo LBWS. Nel contesto attuale, l'”icona” della metropoli da un milione di abitanti, secondo lui, non potrebbe continuare a fare le fusa serenamente. “I gatti dovevano diventare patrioti.”

“È l’unica opzione che abbiamo, continua l’artista 32enne. Alcuni sono volontari, altri sono militari. Dipingiamo gatti patriottici”. Ora onnipresente in città.

Sulla parete del mercato coperto Privoz, emblema di Odessa, un gatto porta un bazooka, mentre il suo amico avvita un silenziatore alla sua pistola. Altrove, un gatto schiaccia una nave da guerra. Un altro, vestito con una giacca militare, fa la “V” per la vittoria con le dita.

Passanti davanti a una creazione del collettivo di street-art LBWS, in una strada della città portuale di Odessa, 13 aprile 2022
Passanti davanti a una creazione del collettivo di street-art LBWS, in una strada della città portuale di Odessa, il 13 aprile 2022 (Ed JONES/AFP)

Niente a che vedere con gli stampini politici e precisi di Banksy, l’illustre street-art artist britannico che ha colonizzato i muri di tutto il mondo, e che Matroskin non conosce. A Odessa, le battute sono più ingenue, volentieri umoristiche, ma il messaggio arriva.

Intorno al gatto gozillesco, amante degli aerei russi, un ironico: “Buonasera. Siamo ucraini”, che è diventata un’antifona nel Paese, una sfida lanciata agli avversari. Segno anche che la città, obiettivo prioritario di Mosca, non è caduta nelle sue mani.

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Perché Mykolaiv, situata 130 km più a est, una chiusa strategica nel contesto di una conquista di Odessa, ha resistito ferocemente a marzo. E le offensive russe per aggirare Mykolaiv sono state respinte dalle forze ucraine.

Una creazione del collettivo di artisti di graffiti LBWS in una strada a Odessa (Ucraina), 13 aprile 2022
Una creazione del collettivo di artisti di graffiti LBWS in una strada a Odessa (Ucraina), 13 aprile 2022 (Ed JONES/AFP)

Mentre il Cremlino ha subito pesantissime perdite per aver moltiplicato gli assalti ai quattro angoli dell’Ucraina, la minaccia che grava su Odessa ora sembra “molto bassa”, stima George Barros, analista dell’Istituto per lo studio della guerra.

“I russi non hanno le risorse umane o il supporto logistico necessari per portare a termine un attacco (alla città) in questo momento di guerra”, osserva. Dato che ora hanno “meno potere di combattimento, devono usarlo con saggezza e concentrarsi sui loro obiettivi”, i territori del Donbass a est o Mariupol, a centinaia di km da Odessa.

Un dato completamente integrato dai suoi abitanti, che sembrano vivere normalmente, senza posti di blocco o quasi ostacolandone gli spostamenti, ad eccezione dell’ipercentro, vicino al porto, al quale sacchi di sabbia e altre barricate ne limitano l’accesso.

Altrove il traffico è regolare, la gente chiacchiera intorno a un caffè fuori… almeno fino alle 21:00, quando il coprifuoco trasforma la città in una città fantasma. Ma prima, Odessa vive su un altro pianeta rispetto all’Ucraina orientale, dove regnano distruzione, morte e desolazione.

In 50 giorni di guerra, meno di dieci scioperi hanno preso di mira la città, principalmente per danni materiali.

“Rifiuto”

“La gente di Odessa non è nel panico. Hanno il pilota automatico. Pronti a tutto, sperando che non accada nulla”, ha detto Mikhail Beyzerman, una figura culturale della città.

Mikhail Beyzerman, artista di Odessa, in un mercato nel porto della città il 13 aprile 2022.
Mikhail Beyzerman, artista di Odessa, in un mercato nel porto della città il 13 aprile 2022 (Ed JONES / AFP)

Alex Krugliachenko, uno psicologo, diagnostica lì una “negazione” molto “umana” della guerra. “Sappiamo tutti quanto stanno soffrendo le persone in altre città, ma vogliamo condividere la speranza che tutto andrà bene per noi”, decifra.

Nonostante l’economia di Odessa, all’unisono con il resto dell’Ucraina, sia crollata, la popolazione si accontenta di piccoli piaceri, un “cappuccino”, “di aver vissuto un giorno in più”, continua lo psicologo.

Gennadiy Suldim, un imprenditore edile un tempo fiorente, non è ancora arrivato. La sua attività, che in precedenza impiegava 172 persone, è ferma. “Sono diventato povero”, rimarca senza commosso.

“Tutto quello che faccio è aiutare l’esercito, dalla mattina alla sera”, raccogliendo donazioni e attrezzature dall’Ucraina e altrove, dice questo cinquantenne. E per lasciar andare: “L’unico sentimento che mi è rimasto è l’odio. (…) Vorrei che tutti i soldati russi venissero sterminati”.

L’artista dei graffiti Matroskin aiuta l’esercito ucraino dipingendo i veicoli con colori mimetici.

“Sono un pacifista, ma non quando il mio paese è invaso”, afferma l’artista, che dice “non saper impugnare una pistola”. Questo non gli impedisce di desiderare “di vedere le truppe russe sdraiate a terra (morte, ndr), in modo che non possano più camminare nel nostro Paese con le loro armi”.

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