5 primi segni di cancro ai polmoni da riconoscere

Mentre il cancro ai polmoni colpisce generalmente i fumatori di lunga data, il numero di persone che non hanno mai fumato e a cui è stato diagnosticato un cancro ai polmoni è in aumento. Inoltre, il cancro ai polmoni sembra essere in aumento tra i 30 ei 40 anni che non hanno mai fumato un giorno in vita loro. Gli esperti stanno ancora cercando di capire esattamente perché. Ma le potenziali cause potrebbero essere livelli elevati di radon nelle case (che possono facilmente passare inosservati), esposizione al fumo passivo e storia familiare.

Inoltre, possono essere colpevoli anche il forte inquinamento atmosferico e le sostanze cancerogene come l’amianto.

Lo screening non è un’opzione ma una necessità

Sfortunatamente, non esiste un modo semplice per identificare la malattia nei non fumatori. I medici possono eseguire lo screening del cancro ai polmoni utilizzando scansioni TC a basso dosaggio. Ma i test sono riservati a persone note per essere ad alto rischio. Attualmente, la popolazione più colpita dallo screening del cancro del polmone ha un’età compresa tra 55 e 80 anni e ha fumato o smesso di fumare negli ultimi 15 anni. Senza screening, è difficile identificare il cancro del polmone in una fase iniziale. Quando la maggior parte delle persone ha sintomi abbastanza preoccupanti da giustificare una chiamata al proprio medico, il cancro potrebbe essere avanzato.

Individua i primi sintomi del cancro ai polmoni

Dato l’aumento del numero di tumori polmonari nelle persone che sembrano non avere fattori di rischio per la malattia, è importante prestare attenzione ai sintomi che riguardano e segnalarli al medico.

Ecco alcuni segnali di pericolo a cui prestare attenzione.

1 Mancanza di respiro

Ma è anche un sintomo di cancro ai polmoni. Se sei una persona attiva che non riesce più a salire alcune rampe di scale senza fermarsi a riprendere fiato, questo è un sintomo insolito e preoccupante.

2 Una tosse cronica

Prendere il raffreddore o l’influenza è comune, soprattutto in inverno. E la tosse può durare più a lungo del previsto (in media 18 giorni). Una tosse secca, persistente e testarda che è durata da quattro a sei settimane o più, tuttavia, può indicare che è necessaria una radiografia per controllare le condizioni dei polmoni.

3 Sputare sangue

Questo non è mai normale e richiede una valutazione urgente. Le cause possono variare dal cancro ai polmoni alla bronchite o a un’infezione virale o batterica.

4-5 Perdita di peso, febbre, sudorazioni notturne

Perdita di peso (senza dieta), febbri non correlate a una malattia o abbondanti sudorazioni notturne sono tutti sintomi che spingeranno il medico a valutarti per il cancro nascosto.

Nessun mistero, il fumo è la principale causa di cancro ai polmoni, seguito dall’esposizione al radon. Il cancro del polmone comporta la crescita incontrollata di cellule anormali nel rivestimento dei bronchi (tubi che aspirano l’aria dentro e fuori i polmoni) e in altre parti dei polmoni. I ricercatori hanno identificato sostanze nocive (cancerogene) che possono danneggiare le cellule e portare al cancro ai polmoni. Anche i geni possono svolgere un ruolo. Conoscere le cause del cancro ai polmoni può aiutarti a prendere le misure appropriate per ridurre al minimo i fattori di rischio e riconoscere i sintomi.

Il fumo è il fattore di rischio numero uno per il cancro ai polmoni. Contribuisce all’80% dei decessi per cancro ai polmoni nelle donne e al 90% dei decessi per cancro ai polmoni negli uomini. Il fumo di sigaro e pipa ha le stesse probabilità di provocare il cancro come il fumo di sigaretta.
Sebbene il fumo di tabacco sia la principale causa di cancro ai polmoni, non tutti i fumatori sviluppano la malattia. Il fumo passivo, che è il fumo inalato dalla sigaretta, dal sigaro o dalla pipa di un’altra persona, può anche portare al cancro ai polmoni.

L’esposizione al radon, un gas naturale invisibile che può essere intrappolato negli edifici, è la seconda causa di cancro ai polmoni. Circa il 10% di tutti i casi di cancro ai polmoni è causato dal gas radon, con il risultato di circa 21.000 decessi per cancro ai polmoni ogni anno.

L’amianto è un materiale utilizzato per l’isolamento in edilizia. Quando le fibre di amianto si staccano, possono disperdersi nell’aria e pericolose da inalare, causando cicatrici e infiammazioni nei polmoni mentre si accumulano. L’esposizione all’amianto aumenta il rischio di cancro ai polmoni e mesotelioma, un raro tipo di cancro che si sviluppa nella pleura, la membrana che circonda i polmoni. Numerosi studi hanno dimostrato che la combinazione di fumo ed esposizione all’amianto è particolarmente pericolosa.

L’inquinamento da particolato (una miscela di minuscole particelle solide e liquide nell’aria) può causare il cancro ai polmoni. Tra l’1% e il 2% dei casi di cancro ai polmoni sono causati dall’inquinamento dell’aria esterna. I colpevoli comuni dell’inquinamento atmosferico sono gli scarichi dei camion diesel, le centrali elettriche a carbone e il fumo di legna.

Altre potenziali cause di cancro ai polmoni includono:

La radioterapia nella zona del torace come trattamento per alcuni tipi di cancro può causare il cancro ai polmoni.

I ricercatori stanno studiando se alcuni alimenti o integratori possono contribuire al cancro ai polmoni. Ad esempio, gli studi hanno dimostrato che i fumatori che assumono integratori di beta-carotene hanno maggiori probabilità di sviluppare il cancro ai polmoni.

L’esposizione a diverse altre sostanze è stata collegata allo sviluppo del cancro ai polmoni. Questi includono arsenico (nell’acqua potabile), cromo e nichel.

Tuttavia, uno studio svedese che ha seguito quasi 50.000 uomini per un periodo di 40 anni ha trovato un legame tra l’uso di marijuana e il cancro ai polmoni. I forti fumatori di marijuana, coloro che hanno riferito di aver fumato più di 50 volte nella loro vita, avevano il doppio delle probabilità di ammalarsi di cancro ai polmoni rispetto a coloro che non fumavano marijuana.

Mutazioni genetiche ereditarie

Alcune persone ereditano determinate mutazioni genetiche, o modifiche al loro DNA, che possono aumentare il rischio di sviluppare il cancro.
Questi cambiamenti genetici da soli non causano molti casi di cancro ai polmoni, ma in alcuni casi svolgono un ruolo. Ad esempio, le persone che ereditano determinate mutazioni sul cromosoma 6 hanno maggiori probabilità di sviluppare il cancro ai polmoni, anche se non fumano. Inoltre, alcune persone ereditano enzimi di riparazione del DNA difettosi che le rendono più suscettibili alle sostanze chimiche cancerogene. I medici stanno lavorando allo sviluppo di test specifici per identificare le persone con queste anomalie genetiche.

Mutazioni genetiche acquisite

Molto spesso, le mutazioni genetiche che hanno un impatto sul cancro ai polmoni sono “acquisite”, piuttosto che ereditate. Ciò significa che il difetto si sviluppa nel corso della tua vita. Queste mutazioni acquisite si verificano spesso a causa dell’esposizione a sostanze cancerogene, come il fumo di tabacco. Ma alcune mutazioni genetiche si verificano senza una causa nota e possono essere solo eventi casuali. Tutti sviluppano mutazioni nelle cellule durante la loro vita, ma le esposizioni tossiche causano più di queste mutazioni, aumentando il rischio di acquisire una mutazione cancerogena.
Le mutazioni genetiche possono anche rendere più aggressivi alcuni tumori polmonari.

Cancro ai polmoni negli uomini e nelle donne

Storicamente, i tassi di cancro ai polmoni sono sempre stati più alti negli uomini che nelle donne. Ma uno studio pubblicato sul New England Journal of Medicine nel maggio 2018 ha rilevato che i tassi di cancro ai polmoni sono ora più elevati nelle donne che negli uomini tra le persone nate dal 1965.
Ad esempio, i tassi di cancro ai polmoni tra le donne bianche di età compresa tra 40 e 44 anni sono aumentati dal 12% in meno rispetto agli uomini durante il periodo 1995-1999 al 17% in più durante il periodo 2010-2014.

Fonti

https://academic.oup.com/jnci/article/109/7/djw295/2962336
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6462682/

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